Par Om El Khir Missaoui  | ok.missaoui@cursus.edu

L'École éloignée en réseau, une expérience québécoise à diffuser

Créé le mardi 21 mai 2013  |  Mise à jour le mercredi 22 mai 2013

L'École éloignée en réseau, une expérience québécoise à diffuser

Les classes à effectif réduit ou les classes de régions éloignées et défavorisées peuvent souffrir de l'isolement et craignent l'appauvrissement des apprentissages par manque d'échanges avec l'extérieur. C'est l'utilisation des outils numériques et d'Internet qui permet de rompre la solitude. Seulement ce n'est pas tant affaire de simple choix d'utilisation des TIC que de stratégie d'intégration avec des axes de développement, des outils et un suivi régulier.

A ce titre le projet école éloignée en réseau ÉER reste une référence en matière de démarche, de mise en oeuvre et de résultats. Il est à juste titre mis en vedette dans un article qui vient d'être publié par le Réseau d'information pour la réussite éducative (RIRE). L'article brosse un portrait particulièrement intéressant de la classe en réseau. Du « design » de ces environnements d'apprentissage jusqu'à leurs implications pédagogiques, le texte en relate les grands principes et il présente les facteurs de succès de ces classes ouvertes sur le monde. Ces résultats dépassent tout ce que nous avions appris avec Dewey, Piaget et Vygotsky. Des exemples d'activités pédagogiques concrétisent les principes des plus célèbres théories de l'apprentissage : faire appel aux connaissances antérieures, prendre en considération les conceptions spontanées ou erronées, cultiver le questionnement et la métacognition chez l'apprenant, etc.

Les recherches cognitives sur l'apprentissage vont de pair avec la pratique spontanée des enseignants pour développer les compétences du 21e siècle telles que l’apprentissage autonome, la pensée critique, le travail en collaboration et la résolution créative de problèmes. Jean Heutte présente dans un récent article les Dix constats clés de la recherche cognitive sur l’apprentissage (Schneider & Stern, 2010) : Ces dix observations sont représentatives des questions types que se posent les chercheurs dans ce domaine et viennent chacune éclairer un des aspects de la stratégie que l’apprenant doit mettre en œuvre pour structurer correctement ses savoirs.

Ecole éloignée en réseau : près de quinze ans d'existence

Mme Thérèse Laferrière interviewée il y a quelque temps sur Thot, a fait le point aujourd'hui avec nous sur le projet ÉÉR, soulignant que la conviction est maintenant partagée au bout de 15 ans que le concept est transférable à toute école pourvu que les élèves aient l'opportunité de co-travailler. Autant les classes à effectifs réduits et/ou multiâges que d'autres classes à besoins plus ou moins particuliers ont intérêt à developper le travail en réseau. C'est pour cela qu'on parle maintenant plutôt d'écoles en réseau, éloignées ou pas. Ce qui importe, c'est la dimension sociale additionnelle conférée aux échanges entre classes sur des problèmes de développement durable, des aspects culturels en rapport avec le vécu des élèves. Evoluer dans un espace numérique, utiliser un TNI et avoir au bout du fil d'autres classes, d'autres horizons à découvrir, connaitre et se faire connaitre c'est ce qui abolit les distances petites et grandes, et permet de se connecter à l'autre.

L'originalité de l'expérience ÉÉR réside dans le fait que des outils ou environnements numériques  spécifiques sont dédiés aux échanges : VIA pour la visoconférence et le knowledge forum (KF) pour l'élaboration du discours. Ces outils ne sont pas gourmands en bande passante; ce n'est pas la technologie de pointe qui sert le mieux mais la technologie qui est plus à portée et fiable. Investigation collective, construction du discours oral/écrit, confrontation des expériences, publication des productions en espace privé, semi-public ou public, autant de pratiques qui bonifient l'apprentissage et constituent un terrain propice au développement professionnel des enseignantes et enseignants. Ainsi compte t-on pas moins de 80000 notes rédigées par les élèves sur le forum de construction des connaissances : c'est dire l'ancrage de l'activité discursive dans le parcours de l'apprentissage.

Le développement des compétences professionnelles est ainsi un volet à part entière du projet. Le CEFRIO qui dirige le projet et l’équipe TACT qui le documente accompagnent les enseignants qui y sont affiliés. Des ateliers de transfert, l'ouverture du projet à des services éducatifs plus variés (intervention d'orthophoniste, orthopédagogue, etc.) ouvrent des horizons et au-delà de la nécessaire maîtrise des TIC permet de développer une pédagogie innovante.

Autre point souligné par Mme Laferrière et qui montre la viabilité du projet c'est que les partenariats s'étendent au Brésil, au Bénin, au Burkina Faso, etc. Les élèves des différents pays travaillent, échangent et publient leurs productions sur des thèmes en lien avec leurs programmes d'étude et cela donne lieu à des rencontres pour retour d'expérience et alimentation des travaux de suivi et de recherche.

L'école en réseau telle qu'elle s'est imaginée dans ce projet de longue haleine est un plein succès. Sa duplication peut apporter des éléments de solution à toutes les écoles à petits effectifs, notamment en milieu rural, mais aussi aux écoles dont les élèves souffrent d'isolement social. Et cela, il n'y a pas que dans les régions lointaines qu'on peut le constater... Si l'ÉÉR aide à réduire l'isolement social (petites écoles) l'école en réseau et ses classes en réseau c'est aussi la mise en application des avancées des sciences de l'apprentissage et l'école de ville peut y trouver son compte surtout par l'usage du KF.

Références :

RIRE. "Le nouveau lieu de travail des enseignants, la classe en réseau — RIRE." Consulté le 21 Mai 2013. http://rire.ctreq.qc.ca/le-nouveau-lieu-de-travail-des-enseignants-la-classe-en-reseau/.

Site de L'École en réseau. Consulté le 21 Mai 2013. http://eer.qc.ca/.

Misaoui, Om El Khir. "L'école éloignée en réseau, un modèle transférable." Thot Cursus, 20 décembre 2011, consulté le 20  Mai 2013.
http://cursus.edu/dossiers-articles/articles/17878/ecole-eloignee-reseau-modele-transferable/.

Heutte, Jean. "Dix constats clés de la recherche cognitive sur l'apprentissage (Schneider & Stern, 2010)." Bloc-notes de Jean Heutte. 1er avril 2013, consulté le 21 Mai 2013. http://jean.heutte.free.fr/spip.php?article192.

Illustration : 3Dmask/shutterstock.com

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