Par Alexandre Roberge  | a.roberge@cursus.edu

La réalité virtuelle, prochain vecteur de changement en éducation?

Créé le dimanche 17 mai 2015  |  Mise à jour le mardi 26 mai 2015

La réalité virtuelle, prochain vecteur de changement en éducation?

Elle a longtemps été associée au domaine de la science-fiction. Pourtant, aujourd'hui, elle est disponible pour de plus en plus d'individus. La réalité virtuelle semble être un des secteurs technologiques les plus en croissance. Pas étonnant que Facebook ait décidé d'acheter l'Oculus Rift, une des machines les plus « abordables » et poussées en réalité virtuelle, pour 2 milliards de dollars américains. Ils ont vu le potentiel technologique et économique de cette réalité qui va pousser, entre autres, le divertissement électronique dans une autre ère.

Mais qu'en est-il de l'éducation? Est-ce que l'enseignement pourra bénéficier de la réalité virtuelle à plus ou moins long terme? Les premières expériences semblent démontrer que cela pourrait mener un changement majeur dans la façon d'éduquer.

L'immersion au service de l'apprentissage

Le grand avantage de la réalité virtuelle est qu'elle propose une immersion quasi parfaite. Avec le casque sur la tête, l'usager se retrouve dans un univers 3D qui reproduit non seulement l'effet de profondeur, mais aussi les manipulations, les sons, etc. Presque tous les sens sont stimulés par cette technologie et, surtout, elle est très adaptable.

Bien qu'encore marginales, depuis une décennie, les expériences de réalité virtuelle en terrain éducatif commencent à se multiplier un peu partout dans le monde. Déjà, certains campus l'utilisent dans leur approche marketing. En effet, les potentiels étudiants à l'international ou simplement dans des villes plus lointaines peuvent se servir de cette réalité pour se promener et voir à quoi ressemblent les installations.

Mais au-delà de la visite virtuelle, il y a aussi bien des applications pédagogiques. Par exemple, une simulation de chantier rend possible, sans risquer sa vie, de vivre l'expérience et d'effectuer les manipulations dans des nacelles à 4 mètres dans les airs.


E-education, projet Virtualiteach : la réalité... par EducationFrance

Cette technologie a aussi un intérêt pour les chercheurs en génie, en psychologie et autres branches d'éudes. Par exemple, l'UNIL propose depuis quelque temps des simulations d'entretien d'embauche en réalité virtuelle dans le cadre d'une recherche sur le comportement des acteurs économiques. Une façon, selon eux, de standardiser les conditions d'expérience. 

Enfin, tout s'enseigne avec la réalité virtuelle. Il suffit de changer d'environnement ou de scénario pour enseigner ou observer des éléments autant abstraits que concrets. Ce n'est pas une technologie uniquement réservée à la formation professionnelle, celle générale peut aussi bien en profiter. Ainsi, à Brest, une table interactive permet de simuler des problèmes mathématiques auprès d'enfants du primaire. À Saint-Nazaire, les élèves apprennent des concepts physiques comme l'énergie, l'écoulement de fluides ou le génie mécanique.

Un changement majeur pour les enseignants

Bien que cette technologie soit récente en milieu académique, certains chercheurs ont déjà étudié des classes pour voir si la réalité virtuelle enseigne aussi bien, voire mieux, que l'enseignement traditionnel.

Par exemple, deux groupes ont dû étudier l'anatomie et la fonction de l'oeil. Dans les prétests, il n'y avait aucune différence marquée entre les élèves. Un groupe a reçu un cours classique alors qu'un autre apprenait via des modèles virtuels. Puis, les deux cohortes ont eu droit au même test sur le sujet. Celle qui a usé de la réalité virtuelle a eu de meilleurs résultats. De plus, d'après des questionnaires, leur motivation était plus grande. Une tendance marquée dans d'autres comptes-rendus traitant de cette technologie. Les apprenants aiment beaucoup cette méthode qui rend concrets les apprentissages.

Toutefois, pour l'enseignant, l'approche différe. Déjà, parce que sa préparation de cours intègre l'outil. Il doit préparer les modules virtuels, les scénarios et établir ce que devront apprendre et faire les élèves. Ensuite, son rôle en classe change. Il n'est plus la courroie de transmission, mais un animateur qui guide et répond aux questions tout en notant les manipulations et réactions de l'apprenant.

La réalité virtuelle a donc le potentiel de bouleverser l'apprentissage tel qu'il est en ce moment. Cette technologie versatile peut rendre concrètes même les notions les plus abstraites. Néanmoins, il y a loin de la coupe aux lèvres avant qu'elle ne devienne courante dans les salles de classe, surtout parce que la technologie, bien que de plus en plus accessible, reste onéreuse. De plus, il faudra enseigner aux professeurs les façons de bâtir des scénarios et des mondes virtuels. Il sera donc intéressant de suivre comment se développera ce secteur.

Illustration : Stefano Tinti, shutterstock

Références

"Campus: L’UNIL Met La Réalité Virtuelle Au Service Des Sciences économiques." 24heures.ch. Dernière mise à jour : 4 décembre 2014. http://www.24heures.ch/vaud-regions/L-UNIL-met-la-realite-virtuelle-au-service-des-sciences-economiques/story/17804806.

Dauvergne, Géraldine. "Quand La Réalité Virtuelle Augmente L'enseignement." Educpros. Dernière miseà jour : 15 mai 2015. http://www.letudiant.fr/educpros/enquetes/quand-la-realite-virtuelle-augmente-l-enseignement.html.

Euzen, Renée-Laure. "High Tech. Il Y a Dix Ans, La Réalité Virtuelle S'ancrait à Brest." Ouest France Entreprises. Dernière mise à jour : 3 octobre 2014. http://www.entreprises.ouest-france.fr/article/high-tech-il-y-dix-ans-realite-virtuelle-sancrait-brest-03-10-2014-162844.

Giraudon, Julie. "La Réalité Virtuelle Pour L'enseignement De Savoirs Abstraits Ou Nécessitant La Pratique Du Terrain." L'Agence Nationale Des Usages Des TICE. Dernière mise à jour : 8 avril 2014. http://www.cndp.fr/agence-usages-tice/que-dit-la-recherche/la-realite-virtuelle-pour-l-enseignement-de-savoirs-abstraits-ou-necessitant-la-pratique-du-terrain-82.htm.

Salters L. "La réalité virtuelle, outil pédagogique réel." Culture sciences. Dernière mise à jour : 26 février 2015. http://www.culturesciences.fr/2015/02/26/realite-virtuelle-outil-pedagogique-reel.

"Visite De Campus, Simulation: La Réalité Virtuelle Arrive Dans L’enseignement." Le Figaro Etudiant. Dernière mise à jour : 3 mars 2015. http://etudiant.lefigaro.fr/les-news/actu/detail/article/visite-de-campus-simulation-la-realite-virtuelle-arrive-dans-l-enseignement-11565/.

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