Par Evelyne Jardin  | e.jardin@cursus.edu

Évaluer la participation avec Wikipedia

Créé le jeudi 8 juin 2017  |  Mise à jour le mercredi 23 août 2017

Évaluer la participation avec Wikipedia Portail de l'édition numérique sur Wikipedia

Souvent dénigré par les enseignants de l'enseignement supérieur, Wikipedia demeure une source d'information prisée par leurs étudiants. Alors à une posture strictement critique, certains enseignants ont décidé d'améliorer la qualité des articles de la fameuse encyclopédie participative.

Ils ont même intégré cette pratique dans leur enseignement. Témoignage de Marcello Vitali-Rosati, Professeur agrégé au département des littératures de langue française à l'université de Montréal.

Thot Cursus : Depuis quand avez-vous lancé cette expérience ?

Marcello Vitali-Rosati : Depuis deux ou trois ans, j’évalue les étudiants qui suivent mes cours au département des littératures de langue française (cours en édition numérique ou en littérature et culture numérique) sur la base de leurs contributions à Wikipédia. Les examens sont remplacés par une série de travaux à mener sur l’encyclopédie en ligne.

Thot Cursus : Comment procédez-vous ?

M. Vitali-Rosati : Jusqu'à cette année, je demandais aux étudiants de contribuer à des pages qui ont une relation avec la thématique du cours et de me fournir leur nom d’utilisateur. Les étudiants disposaient d’une relative liberté : ils choisissaient les pages sur lesquelles travailler et décidaient de la forme de leurs contributions.

Je leur recommandais simplement de ne pas se limiter à l’écriture de nouveaux contenus, mais de dédier une partie de leur travail à la discussion ainsi qu’à la correction et à la "wikification" des contenus existants. Je laissais les étudiants se débrouiller pour trouver la documentation. Il est important de les pousser à chercher des informations sur le web car cette recherche est fondamentale pour toute activité, aujourd'hui. La recherche de documentation faisait partie de leur tâche.

Thot Cursus : Comment étaient-ils évalués ?

M. Vitali-Rosati : Je constate que pour un grand nombre d’utilisateurs, les étudiants en font partie, les formes de production et de validation des contenus sur Wikipédia sont complètement inconnues. Presque aucun étudiant n’avait jamais contribué, pas même à travers des contributions mineures, comme la correction d’une faute d’orthographe. Donc la majorité des étudiants partaient de zéro.

J'évaluais :

  • a) les compétences techniques ;
  • b) la compréhension des règles et des pratiques de Wikipédia ;
  • c) la capacité de travail collectif (participation aux discussions, entre-aide etc.) ;
  • d) la qualité des contenus rédigés ;
  • e) le niveau d'implication ;
  • f) les comptes-rendus d'expérience que chacun devait rédiger dans son espace usager.
     

Thot Cursus : Vous avez introduit une nouveauté en 2017 ?

M. Vitali-Rosati : Oui, dans le cadre de mon cours « Pratiques de l’édition numérique », j’ai demandé aux étudiants de travailler ensemble pour créer le portail de l’édition numérique. Le résultat est plus que satisfaisant. Les étudiants, sans avoir aucune formation sur le sujet (cela faisait partie du défi) ont su prendre en main l’écriture sur Wikipédia ainsi que des formes complexes telles que la production d’un portail, la gestion des tâches, etc. Ils ont aussi créé le projet de portail, animé une discussion collective sur les sujets à traiter, amélioré plusieurs articles liés à ce sujet et se sont impliqué dans la communauté Wikipédia en proposant de nouveaux projets. Notamment, le projet de création d’un Wikichat pour donner aux utilisateurs la possibilité de discuter de façon synchrone sur un projet commun (cf. ici).

Le travail des étudiants a suscité l’intérêt de la communauté qui l'a relayé dans le bulletin de Wikimédia. J’ai en outre demandé aux étudiants de publier, sur leur page utilisateur, un compte rendu de leur expérience, ce qui a été utile pour développer une réflexion critique sur leurs pratiques. On peut retrouver les témoignages de JaneEminYou et Roche4 (noms d'utilisateur de mes étudiants). C'est ainsi facile de vérifier l'activité de chaque usager en regardant son historique. Les notes étaient individuelles.

Thot Cursus : Pensez-vous que votre expérience d'évaluation pourrait être plus largement diffusée dans l'enseignement supérieur ?

M. Vitali-Rosati : Oui, je suis convaincu que ce modèle d’évaluation devrait être généralisé, pour plusieurs raisons :

  • Les travaux académiques que l’on demande aux étudiants sont souvent des exercices inutiles qui n’ont aucun lien avec la réalité des pratiques d’écriture.
  • Les étudiants produisent de la connaissance lors de leur apprentissage et il me semble fondamental de rendre cette connaissance utile pour la communauté.
  • Wikipédia est une source d’information fondamentale pour un grand nombre de personnes : non seulement des étudiants, mais aussi des professeurs – en qualité de professeur, je suis fier d’affirmer que c’est un outil essentiel à ma recherche comme à la préparation de mes cours. Il est donc nécessaire que nous contribuions à sa production et à son amélioration.
  • L’université a une responsabilité sur la production du savoir : il est inacceptable, à cet égard, qu’elle ne soit pas l’une des principales protagonistes dans la production de l’outil de recherche d’informations le plus consulté aujourd’hui.
  • Il est indispensable que les étudiants comprennent le fonctionnement de Wikipédia pour en avoir un usage critique.
     

Notre rapport à Wikipédia est en effet schizophrénique. D’une part, c’est la plateforme sur laquelle se basent la plupart de nos pratiques de recherche. Quand nous cherchons une information, notre premier réflexe (les statistiques parlent de 90 %) est de se rendre sur Google. Or, Google affiche très souvent Wikipédia comme premier résultat. Wikipédia est donc de fait notre première source d’information. D’autre part, le discours académique officiel n’affiche que du mépris pour cette encyclopédie. Pourquoi ne pas remplacer ce snobisme par une participation active à la construction de cet outil ?

Thot Cursus : Vos étudiants ont tous réussi à participer ?

M. Vitali-Rosati : Un petit groupe a piloté le projet. Ce groupe s'est constitué naturellement (je n'avais pas désigné quelqu'un en particulier). Certains étudiants ont été plus actifs que d'autres et ils ont aidé les autres. L'idée était aussi de les pousser à chercher aux-mêmes les solutions et donc aussi chercher la documentation et la lire. J'ai été surpris par la capacité de plusieurs étudiants de s'approprier de façon approfondie les outils de Wikipédia et de les utiliser au mieux. Certes, quelques étudiants ont été un peu à la traîne, mais pas plus dans ce cas que dans le cadre d'une évaluation classique.

Thot Cursus : Dans votre démarche, la participation des étudiants à Wikipedia n'est pas seulement pédagogique, elle leur permet aussi d'investir l'espace des connaissances dans le sens d'un bien commun.

M. Vitali-Rosati : L’université a la responsabilité de produire des contenus utiles à la société. On se plaint souvent que les institutions traditionnelles ne sont plus les protagonistes de la production du savoir et que des entreprises commerciales comme Google ou Amazon sont en train de les remplacer. Au lieu de nous plaindre, je crois que nous avons la responsabilité d’adopter de nouveaux modèles. Wikipédia offre cette possibilité.

Si nous n’investissons pas ce terrain en tant qu’universitaires, d’autres acteurs vont le faire. Ce n’est pas la faute des GAFAM [Acronyme de Google, Amazon, Facebook, Apple et Microsoft] si le web devient de plus en plus un espace privé dirigé par des intérêts commerciaux. C'est la faute de notre manque d’implication. Des pratiques simples, comme celle de généraliser l’usage de Wikipédia dans le cadre des cours universitaires, peuvent constituer un premier pas vers la réappropriation d’un espace comme celui du web, qui doit nécessairement être, en premier lieu, un espace public.

Source originale de l'interview : https://theconversation.com/les-contributions-sur-wikipedia-repenser-levaluation-de-nos-etudiants-76922

Contact : marcello.vitali.rosati@umontreal.ca

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Illustration : Infographie des statistiques concernant l'édition numérique
Saloua Aissami — CC BY-SA 4.0

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