Par Alexandre Roberge  | a.roberge@cursus.edu

Le manuel, un matériel scolaire politique et social

Créé le dimanche 24 septembre 2017  |  Mise à jour le lundi 2 octobre 2017

Le manuel, un matériel scolaire politique et social

Le manuel scolaire est à la fois un objet banal et fascinant. Il est tout de même source de savoir et un guide qui va aider l’apprenant à comprendre des éléments, lui expliquer. Ça ne reste aux yeux des autres qu’un gros livre de plus dans l’équipement de l’élève qui enseignera des notions d’histoire, de géographie ou de sciences.

Pourtant, il a aussi une autre fonction que nous oublions fréquemment. Il s’agit d’un baromètre social et politique. L’affirmation peut semble plutôt surprenante, mais elle est confirmée par des chercheurs qui ont analysé les manuels scolaires de l’époque et même ceux d’aujourd’hui.

Des choix politiques

Personne ne se froisserait d’entendre que les manuels des années 1930 sont différents de ceux de 2010. Après tout, des décennies ont changé le monde, des découvertes scientifiques ont été faites, des conflits ont façonné l’histoire et les langues se sont transformées et modernisées. Pourtant déjà à cette époque, les manuels n'étaient pas neutres. Ceux de l'Allemagne nazie faisaient littéralement l’apologie du régime. Même chose pour le communisme sous Staline, le régime de Mussolini ou celui de Franco. Or, on se dira qu’il s’agit de gouvernements totalitaires et que, forcément, la propagande était partout. Cette réalité n’a rien à voir avec nos régimes démocratiques, n’est-ce pas?

Pourtant, même dans une France en période de paix, les chercheurs trouvent des biais politiques et sociaux dans les manuels scolaires. Par exemple, des historiens comme Marc Ferro et Daniel Lefeuvre ont analysé les façons dont étaient abordés le colonialisme français et la guerre d’Algérie. Ceux-ci étaient perçus avec énormément de positivisme, les manuels renforçant l’idée du bienfait civilisateur de l’arrivée des Français dans les pays africains et territoires outre-mer. Une approche qui avait même été faite loi en 2005 avec cet article qui confirme l’importance de ce biais : « Les programmes scolaires reconnaissent en particulier le rôle positif de la présence française outre-mer, notamment en Afrique du Nord et accordent à l’histoire et aux sacrifices des combattants de l’armée française issus de ces territoires la place éminente à laquelle ils ont droit. »

Et la situation est la même dans ces pays africains. En Algérie, les manuels ont aussi façonné un récit magnifié de ce pas vers l’indépendance, de cette bagarre contre le terrible colonisateur. Bref, de chaque côté, on apprend non pas aux enfants les faits et histoires objectifs de ce conflit, mais une version romancée qui attise le nationalisme en occultant les aspects plus gênants. Ce que dénoncent d'ailleurs de nombreux historiens.

Tout le monde parle des manuels

S’il est un matériel qui partage un système de valeurs et des idéologies, il ne faut pas s’étonner que le manuel scolaire soit souvent objet de fortes réactions et de polémiques. Par exemple, à la rentrée 2017, il y eut, surtout de la part d’organismes féministes, une vague de joie en voyant le premier manuel à désigner le clitoris, organe sexuel généralement caché dans les autres. Une nouvelle qui a marqué l'actualité puisqu'elle a confirmé que depuis des années, on omettait de parler aux jeunes filles de cette partie de leur anatomie essentielle à leur volupté. Une approche prise alors que beaucoup adhéraient à l’époque à la théorie freudienne voulant que le plaisir clitoridien était le résultat d’une névrose.

Cela mène aussi à des débats. Par exemple, en octobre 2016, le pape François blâmera les manuels scolaires français de propager la théorie de genre et de chercher à indifférencier les genres masculins et féminins. Il faut dire qu'à cette période avait circulé une histoire choquante pour certains. Un père de famille avait signalé le fait que son fils aurait affirmé désirer être une fille après avoir lu des pages d’un manuel en France. Des organismes conservateurs comme Vigi-Gender ont même, en réaction à cette histoire, créé des manuels en ligne pour « réhabiliter le genre ». Une polémique dénoncée par la ministre de l’Éducation nationale d’alors Najat Vallaud-Belkacem et des spécialistes du genre qui ne croient pas à cette théorie d'indifférenciation et encore moins à son enseignement dans les manuels français.

La manuel peut aussi se décrédibiliser s’il est mal écrit ou qu’il semble proposer des activités douteuses. En Inde, durant l’année scolaire 2016-2017, il a fallu retirer un manuel de sciences abordant très étrangement l’importance de l’oxygène pour les mammifères. Le manuel suggérait l’expérience de placer deux chatons dans deux boîtes : une pleine de trous et une autre hermétiquement fermée. Après quelque temps, il suffirait d’ouvrir le contenant pour voir que l’animal se trouvant dans celui hermétique était mort. Une expérimentation qui, heureusement, n’avait pas été faite nulle part, mais qui a suscité un tollé monstre. Cette histoire a aussi montré les dérives qui peuvent être permises lors de l'édition de manuels.

Le manuel scolaire n’est donc pas un matériel comme un autre. Non seulement il livre du savoir mais celui-ci est teinté socialement et politiquement. Surtout en ce qui concerne les sciences humaines.

Bien sûr, il est à souhaiter que la rédaction de plus d’ouvrages soit objective et factuelle. Même dans ce cas, ce sera un choix politique. Ce qui voudrait dire moins de mainmise de la société ou de l’État afin de proposer sa propagande. De l’autre côté, une liberté sans supervision et des erreurs d'appréciation comme celles du manuel indien peuvent se glisser et être enseignées à des enfants. Un dilemme qui n'a pas encore de solution qui satisferait tout le monde.

La question du contenu des manuels scolaires reviendra donc encore hanter les débats pédagogiques dans les années à venir.

Illustration : FonnaTasha A Celebration of You(th) via photopin (license)

Références 

"Asphyxiez Un Chaton, Suggère Aux élèves Un Manuel Scolaire Indien." La Presse. Dernière mise à jour : 8 février 2017. http://www.lapresse.ca/actualites/insolite/201702/08/01-5067399-asphyxiez-un-chaton-suggere-aux-eleves-un-manuel-scolaire-indien.php.

Mateus, Christine. "Pour La Première Fois, Le Clitoris Apparaît Dans Un Manuel Scolaire." La Parisienne. Dernière mise à jour : 31 août 2017. http://www.leparisien.fr/laparisienne/actualites/societe/pour-la-premiere-fois-le-clitoris-apparait-dans-un-manuel-scolaire-31-08-2017-7224747.php.

Memaï, Atfa, and Abla Rouag. "Le Manuel Scolaire : Au-delà De L’outil Pédagogique, L’objet Politico-social." Éducation Et Socialisation - Les Cahiers Du CERFEE. Dernière mise à jour : 29 janvier 2017. https://edso.revues.org/2014.

Mendès, Jean-Baptiste. "La Théorie Du Genre Vraiment à L’école ?" Sputnik France. Dernière mise à jour : 7 octobre 2016. https://fr.sputniknews.com/points_de_vue/201610071028078383-manuels-scolaires-francais-pape-francois/.

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