Une application libre de visioconférence conçue pour les profs

Un logiciel open source de visioconférence entièrement dédié à la formation à distance

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Une application libre de visioconférence conçue pour les profs

À l'ère des MOOC (Massive Online Open Course) et de l'éducation en ligne, posséder une bonne plateforme de visioconférence est essentiel. Il existe déjà des applications gratuites répondant à ces besoins. Par exemple, le « hangout » de Google + fonctionne très bien. Néanmoins, il n'est pas spécifiquement conçu pour l'enseignement à distance comme le logiciel que nous vous présentons aujourd'hui.

BigBlueButton est une application de visioconférence à code ouvert qui se veut simple à utiliser et offre toute la flexibilité nécessaire pour les enseignants et les apprenants. En fait, l'installation constitue le seul élément délicat, dans la mesure où il faut la réaliser sur un serveur capable de supporter le volume de connexions attendu dans votre cours (plusieurs dizaines, centaines, voire milliers de connexions en même temps). BigBlueButton a surtout été conçu pour fonctionner sur le système d'exploitation Ubuntu (Linux). Les possesseurs de PC et Mac peuvent l'utiliser, mais l'installation sera très différente. Heureusement, il est expliqué dans la foire aux questions (en anglais seulement) comment l'installer sur Windows et OS X. 

Du côté des utilisateurs, BigBlueButton exige 2 Gigaoctets de mémoire vive au minimum et un processeur de 2 GHZ et plus. Il faut donc s'assurer que les apprenants et le corps professoral possèdent le matériel informatique adéquat nécessaire pour utiliser le logiciel.

L'installation effectuée et le serveur prêt, les enseignants auront de quoi s'amuser. En effet, l'application leur offre la possibilité d'avoir un tableau blanc sur lequel ils peuvent écrire et dessiner. Il est facile d'y téléverser les documents ( textes, images, etc.) qui serviront pour le cours. En tant que modérateurs, ils ont le contrôle audio de la visioconférence. Ainsi, il leur est possible de mettre en sourdine tous les participants pendant qu'ils réalisent un exposé et, par la suite, de réactivé le son pour autoriser les questions ou démarrer une discussion avec les étudiants. Ceux-ci pourront d'ailleurs échanger avec leurs collègues et l'enseignant via le clavardage public ou privé. De plus, dans sa dernière version (0.8), le logiciel permet d'enregistrer les cours. Les apprenants se connectent au serveur et peuvent visionner sur leur navigateur ce qu'ils auraient manqué.

L'avantage de BigBlueButton est son code ouvert qui autorise le développement de fonctionnalités supplémentaires. Cette particularité a permis au programme d'être implémenté en plus de 40 langues différentes, dont le français. Le wiki contient d'ailleurs un vaste espace réservé à tous ceux qui souhaiteraient améliorer BigBlueButton.

Voilà donc une application gratuite et à code ouvert de visioconférence fortement recommandée aux enseignants et formateurs. Certes, son utilisation exige des ordinateurs relativement récents, une bonne connexion Internet et quelques connaissances informatiques pour l'installer correctement, mais le logiciel répond aux besoins en enseignement.

Des tutoriels vidéos sont disponibles sur le site et l'on peut aussi s'inscrire à une session de démonstration en direct

BigBlueButton

Sujets :
Réseaux - Télécommunications,
Applications - Bureautique,
Formation à distance,
Internet - Médias interactifs,
Outils d'organisation

Mots-clés :
Application web,
Ubuntu,
Enseignants