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Voyager sans bouger de chez soi

La réalité virtuelle peut-elle être une nouvelle approche touristique?

Par Alexandre Roberge , le 09 juillet 2018

Le voyage forme la jeunesse, dit l’adage. Il est vrai que de sortir chez soi, de se mettre en contact avec une autre culture et expérimenter un climat et un air différent du sien est formateur. Rien ne peut dépasser les sensations réelles du dépaysement.

Néanmoins, les technologies permettent de plus en plus de profiter des panoramas de différents villes et lieux dans le monde. La réalité virtuelle offre ce type d’expérience de voyage sans avoir à bouger de sa demeure.

Expérimenter le voyage en réalité virtuelle

Évidemment, il y a de quoi rester sceptique. Est-ce que de se mettre un casque sur la tête peut vraiment faire voyager? J’ai eu la chance d’expérimenter cela en allant dans un centre permettant au grand public de vivre des expériences de réalité virtuelle. En plus de titres ludiques, qui attirent les jeunes, j’ai pu essayer une des trois applications reconnues pour proposer de courir le monde en réalité virtuelle : Google Earth VR. Muni d’un casque HTC Vive, je pouvais cliquer à n’importe quel endroit sur la Terre et zoomer jusqu’à me retrouver au-dessus d’une ville ou me promener dans ses rues. Bien sûr, l’application offre aussi des lieux touristiques et naturels fort populaires qui sont facilement accessibles dans un menu de l'interface.

En fait, ce qui fait la marque du voyage en VR est la possibilité de se trouver à n’importe quel endroit et n’importe quelle hauteur. Par exemple, à un moment, je suis allé visiter le magnifique château de Neuschwanstein en Allemagne. Certes, je n’avais pas droit aux visites proposées sur le site, mais je pouvais tout de même admirer tout l’extérieur du bâtiment en le survolant, descendre et observer les files d’attente prises en photos et même explorer la région autour. De plus, j’ai pu me retrouver au sommet du Cervin et des montagnes des chaînes himalayennes. L’impression est étonnante puisqu’il est possible d’avoir un léger vertige. Bien qu’ancré au sol, le cerveau est immergé dans l’image prise sur 360 degrés. Néanmoins, je dirais que l’immersion n’est pas aussi forte au début alors qu’il faut apprendre à maîtriser les commandes de l’application.

Une nouvelle approche touristique

D’accord, mais cela n’enlève-t-il pas la sève du voyage de découvrir sur place? La réalité virtuelle ne remplace pas entièrement l'expérience puisque seule la vue est stimulée. Mais elle peut être une solution dans plusieurs cas. Déjà pour ceux ayant de plus petites bourses, cela pourrait être une solution à moyen terme, quand le prix de casques baissera. De plus, des applications de réalité virtuelle fonctionnent simplement avec un téléphone et un support (exemple : Cardboard) qui peut même être fabriqué à très faible coût par l’utilisateur.

Sans compter que l’accessibilité de nombreux sites et villes aux personnes handicapées est tout sauf idéale. Pour ces personnes, voyager est plus compliqué ou dans certains cas presque impossible. La réalité virtuelle peut leur faciliter la vie et leur offrir un peu d’évasion. Et puis, cette technologie pourrait sauver certains lieux que le tourisme de masse met à mal.

Par exemple, la ville de Venise est assaillie chaque année. Près de 500 paquebots voguent annuellement aux alentours de la ville et ont dû être repoussés par une loi. Les habitants et même l’UNESCO réclament un cadre qui abaisserait le flot trop grand de vacanciers. La réalité virtuelle pourrait faire partie des solutions permettant aux étrangers de se promener dans la cité des Doges sans déranger la population locale et risquer de rempirer la situation d'une ville déjà menacée par la montée des eaux.

Cette technologie offre aussi l’occasion d’accéder à des endroits inaccessibles au touriste moyen. Par exemple, des fouilles archéologiques pourraient être compromises si des milliers de gens passaient. Or, la réalité virtuelle permet de visiter sans abîmer puisque cela ne demande que de la prise de photos à 360 degrés. Ainsi, il est possible de se promener depuis la fin de 2017 dans des chambres inaccessibles au public de la pyramide de Kheops. Une visite très réaliste grâce aux 10 000 clichés effectués par les archéologues recréant les recoins qu’ils venaient tout juste de découvrir.

Des gens ont aussi pu se plonger dans l’habitat naturel d’espèces animales avec une immersion dans un documentaire filmé avec des caméras à 360 degrés. Des créateurs de jeux proposent même de voyager et jouer sur la surface de Mars.

Le potentiel de ce type de tourisme ne fait que commencer. Google et la chaîne américaine Discovery ont travaillé à une série de carnets de voyage accessibles autant avec casque qu’avec le Cardboard. Les gens du secteur touristique pourraient y percevoir une menace, mais rien n’indique que ces voyages virtuels enlèvent le goût de voyager. Au contraire, cette technologie pourrait offrir des expériences inédites, donner envie de voir ailleurs en se donnant un aperçu et, surtout, protéger des lieux touristiques menacés par leur trop grande popularité.

Illustration : Ars Electronica HTC Vive and Google Tilt Brush via photopin (license) 

Références

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Dormieu, Raphaëlle. « Grâce à La Réalité Virtuelle, Ce Jeune Handicapé Nage Pour La Première Fois. (VIDÉO). » POSITIVR. Dernière mise à jour : 25 juillet 2017. https://positivr.fr/lunettes-realitee-virtuelle-personnes-handicapees/.

Ramarozatovo, Valérie. « Les 3 Meilleures Applis De Réalité Virtuelle Pour Voyager Depuis Chez Vous. » Orange Professionnels. Dernière mise à jour : 13 septembre 2017. https://pro.orange.fr/actualites/les-3-meilleures-applis-de-realite-virtuelle-pour-voyager-depuis-chez-vous-CNT000000Nx7WK.html.

Sermondadaz, Sarah. « Voyage Au Cœur De La Pyramide De Khéops Grâce à La Réalité Virtuelle. » Sciences Et Avenir. Dernière mise à jour : 7 novembre 2017. https://www.sciencesetavenir.fr/archeo-paleo/archeologie/voyage-au-coeur-de-la-pyramide-de-kheops-grace-a-la-realite-virtuelle_118050.

Stoerkler, Arnaud. « Augny : on a Testé... Un Voyage Sur Mars En Réalité Virtuelle. » LaSemaine.fr. Dernière mise à jour : 5 mars 2018. http://www.lasemaine.fr/2018/03/02/augny--on-a-teste-un-voyage--sur-mars-en-realite-virtuelle.

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Wessbecher, Louise. « Google Et Discovery Ont Produit Une Série De Carnets De Voyage En Réalité Virtuelle. » Mashable Avec France 24. Dernière mise à jour : 5 octobre 2017. http://mashable.france24.com/divertissement/20171005-google-discovery-vr-serie-docus-voyage.

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