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Enseigner sur les îles

Chaque environnement pédagogique comporte ses défis, celui des îles en est un des plus particuliers

Par Alexandre Roberge , le 24 septembre 2018

Les îles dégagent une aura fascinante auprès des gens habitant sur les continents. Ces bouts de terre entourés par les océans semblent sortir de la réalité. Ils soient nombreux à rêver d'y aller durant leur vie ou leurs vacances. Pourtant, les insulaires vivent un quotidien somme toute ordinaire, à la différence que bien des services deviennent plus compliqués. Cela comprend ceux liés à l’éducation. Les enseignants doivent s’adapter à la réalité de l’île sur laquelle ils se trouvent.

Par exemple, celle d’Anticosti au Québec (7 900 km2), qui se situe dans le golfe du Saint-Laurent, n’a pas une immense population. Cet enseignant raconte que dans le village dans lequel il se trouve, ils sont 150 habitants. Il y a si peu d’élèves, une dizaine tout au plus, qu’il se doit de faire des classes multiâges, du préscolaire à la deuxième année du secondaire. Ensuite, les adolescents se rendent dans une ville offrant le deuxième cycle du secondaire pour poursuivre leur scolarisation. Comme bien des régions québécoises, Anticosti se vide peu à peu de ses jeunes adultes qui préfèrent aller vivre dans les grands centres. Dans cette école, il n’y a donc que deux classes multiâges et cet enseignant doit aussi jouer le rôle de directeur de l’établissement.

Des îles face aux pénuries d'enseignants

Sur d’autres îles, la situation est totalement différente. Les enfants y sont nombreux, les enseignants manquent à l'appel. À Tahiti et les îles avoisinantes, la situation alerte les parents qui y voient une inégalité scolaire de leurs enfants avec ceux sur le continent. La question de l’absentéisme des professeurs y est centrale, sans compter que des établissements conçus pour un certain nombre d’élèves en reçoivent bien davantage. Surpopulation plus pénurie d'enseignants : l’équation d'une situation problématique.

Du côté américain, il est tout aussi difficile d’attirer des professeurs sur les îles. Ils doivent souvent déménager et s’habituer à ce nouvel environnement. Cette enseignante raconte comment sur Matinicus Isle (dans le Maine), le roulement des professeurs y est vu comme un fait normal. En fait, ils ne peuvent même pas y vivre l’année entière. L’endroit ne permet pas à une masse de gens de s’y installer. Et puis, non seulement y a-t-il cette adaptation nécessaire mais il faut que le salaire soit attrayant. Il s’agit d’ailleurs d’un des gros problèmes d’Hawaii. Une étude indépendante a montré au printemps 2018 que les enseignants y étaient sous-payés par rapport à leurs collègues d’autres États en prenant l’ajustement selon le coût de la vie. Conséquemment, persiste un besoin criant de professeurs dans cet État car peu sont prêts à accepter ces conditions.

Internet, la solution?

La question se pose : que peut Internet dans l’enseignement insulaire? Apparemment beaucoup. En tout cas, c’est le cas dans des îles de l’Adriatique en Croatie où la population vieillissante a réduit le bassin d’enfants et le besoin d’écoles. Du coup, l’éducation en ligne permet aux jeunes de se retrouver virtuellement, d’apprendre et d’échanger.

Dans les îles du Pacifique, dont l’Indonésie, le cyberapprentissage et le blended learning permettent aux étudiants d’avoir accès à des cours universitaires de qualité. Le réseau comble ainsi les manques sur les différents territoires et offre une égalité de chances pour tous les individus. D’ailleurs, autant les établissements que les gouvernements de cette partie du monde travaillent à améliorer l’offre d’éducation supérieure en ligne ainsi que les infrastructures technologiques afin que tous y aient accès.

Enseigner sur les îles demande donc des personnes ayant une forte capacité d’adaptation. Pour autant, il ne faudrait pas croire que faire la classe sur les îles ne soit qu’un fardeau. Dans des contextes où les communautés sont plus tissées, par exemple comme à Anticosti, il est plus facile d’établir des partenariats. Que ce soit avec des organismes gouvernementaux ou des commerces locaux, mettre en place des activités avec les élèves peut s’avérer plus simple que sur les continents.

Enfin, les milieux insulaires sont riches par leur environnement souvent unique et aussi leur histoire particulière. Après tout, il fallait bien du courage pour décider de s’installer dans des lieux souvent inhospitaliers et loin de tout. À ce propos, autant élèves continentaux qu’insulaires pourraient bénéficier de ce site de conteurs des îles du Pacifique. Des auteurs y racontent (en anglais et dans la langue locale) une histoire liée à leur famille ou d’événements importants qui se sont passés sur des îles.

Illustration The U.S. National Archives on Foter.com / No known copyright restrictions

Références

« Blended Learning and E-Learning Are Improving Access to Education. » Asian Development Bank. Dernière mise à jour : 13 septembre 2017. https://www.adb.org/news/features/blended-learning-and-e-learning-are-improving-access-education.

Larivée, Martin. « L’enseignement Insulaire. » Le Réseau ÉdCan. Dernière mise à jour : 29 mai 2017. https://www.edcan.ca/articles/lenseignement-insulaire/?lang=fr.

« L’éducation Insulaire. » La Croatie Diverse. Dernière mise à jour : 29 avril 2014. http://dicocroate2.over-blog.com/2014/04/l-education-insulaire.html

Murray, Eva. « How to Get a Teacher to an Island. » PenBay Pilot. Dernière mise à jour : 13 septembre 2017. https://www.penbaypilot.com/article/eva-murray-how-get-teacher-island/91942.

« Pacific Storytellers Cooperative. » Prel. Consulté le 18 septembre 2018. http://storytellers.prel.org.

Urarii Pambrun, Vaite. « Les Parents D’élèves Des îles éloignées Dénoncent Une “inégalité Scolaire”. » Radio1 Tahiti. Dernière mise à jour : 21 août 2018. https://www.radio1.pf/les-parents-deleves-des-iles-eloignees-denoncent-une-inegalite-scolaire/.

Vorsino, Mary. « Hawaii is Scrambling to Fill Teacher Vacancies. This Analysis on Salaries Won't Help. » Hawaii News Now - KGMB and KHNL. Dernière mise à jour : 16 mars 2018. http://www.hawaiinewsnow.com/story/37746025/schools-are-in-the-midst-of-their-annual-hiring-blitz-this-analysis-on-hawaii-teacher-salaries-wont-help.

L'Îîle d'Anticosti - Wikipédia - https://fr.wikipedia.org/wiki/%C3%8Ele_d%27Anticosti

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