Articles

Où en est la langue française dans le monde aujourd’hui ?

Une progression et des défis

Par Philippe Menkoué , le 19 janvier 2019 | Dernière mise à jour de l'article le 22 janvier 2019

Combien de locuteurs francophones compte-t-on dans le monde aujourd’hui ? Combien de personnes utilisent le français pour faire des recherches sur Internet ? Quels sont les défis auxquels est confrontée la langue de Molière ? Comment transcender l’image d’Epinal à laquelle elle est trop souvent associée ?  De l’économie à la culture, de l’Afrique à l’Amérique, comment se porte la langue de Molière aujourd’hui ?

Une langue qui se porte plutôt bien...

Côtoyant sans complexe des centaines de langues vernaculaires dans les 29 pays et 3 gouvernements dans lesquels elle est l’une des langues officielles, le français demeure la principale langue véhiculaire dans de nombreux pays marqués par une hétérogénéité de cultures et de dialectes. Et les chiffres du dernier Rapport sur l’état de la langue française dans le monde en 2018 présenté en octobre dernier par l’Organisation Internationale de Francophonie lors de son 17e sommet à Érevan en Arménie, parlent d’eux-mêmes. 

300 millions de locuteurs dans le monde dont 235 millions de locuteurs quotidiens, deuxième langue étrangère apprise dans l'Union européenne et les pays latino-américains après l'anglais, troisième langue des affaires et du commerce, quatrième langue sur Internet, cinquième  langue la plus parlée dans le monde, après le mandarin, l’anglais, l’espagnol et l’arabe, la langue de Molière semble vraiment rayonner. Un rayonnement qui la met également face à de nouvelles responsabilités.

… malgré quelques défis à surmonter

Comment transcender cette image d’Epinal qui colle trop souvent (à tort ou à raison) à la langue française et en faire une langue plus moderne et résolument tournée vers le futur ? 

Cela semble être l’une des préoccupations de Louise Mushikiwabo, secrétaire générale de la Francophonie nouvellement élue. Affirmant que la langue française n’a pas de complexe à avoir par rapport à d’autres langues, l’anglais notamment, elle reconnait tout de même que « le monde aujourd'hui est tel qu'il est bénéfique à ceux qui parlent français de parler d'autres langues. On va beaucoup plus loin avec plusieurs langues. On a plus de chance dans l'emploi et la formation avec plus de langues. »

Un plurilinguisme qu’il faut pouvoir également conjuguer avec croissance économique, justice sociale et éducation et formation de qualité entre autres. Car, en regardant de plus près, l’on se rend compte que la plupart des pays dont la majorité de la population est francophone, ne se classent pas forcément parmi les plus évolués en termes de développement économique. Ceci en dépit du fait que plus de la moitié de leur population est âgée de moins de 35 ans.

Misant sur le potentiel que représente cette jeunesse pour l’avenir de la langue française, la nouvelle secrétaire générale de la Francophonie entend se saisir d’Internet pour positionner la langue française sur l’échiquier  mondial en en faisant « la langue de l'internet ». Un pari dont l’ambition n’a d’égal que les opportunités que renferme le numérique. Mais, quid de l’avenir de la langue française ? 

L’avenir de la langue française se joue Afrique

« La francophonie est une sphère dont la France n’est qu’une partie agissante, volontaire mais consciente de ne pas porter seule le destin du français. » Emmanuel Macron, Président de la République française (le 02 Juillet 2018)

Les 30 millions de nouveaux locuteurs francophones enregistrés par rapport à 2014 dont le rapport fait état, viennent rappeler, s’il en est encore besoin, que la langue de Molière n’est pas qu’une histoire française. 

Si l’on considère comme francophone, toute personne « capable de s’exprimer en français, quel que soit son niveau ou sa maitrise d’autres compétences comme l’écriture ou la lecture », les pays francophones d’Afrique qui abritent plus de la moitié des locuteurs du français dans le monde, semble dès lors destinée à devenir l’espace où se joue son avenir. De nombreuses estimations placent ce continent comme celui où l’on enregistrera le plus de locuteurs en français dans les prochaines années, du moins en valeur absolue, comme l’affirme Marc Semo. 

Cette croissance du nombre de francophones dans le monde observée ces dernières années est avant tout le résultat de la croissance démographique qui s’opère sur ce continent. Les auteurs du rapport le rappellent d’ailleurs en reconnaissant que « le centre de gravité de la francophonie continue de se déplacer vers le sud, prolongeant une tendance mesurée depuis 2010 où l’on voit que sur les 22,7 millions de francophones qui sont venus grossir cette planète de la francophonie, 68 % se trouvent en Afrique subsaharienne et 22 % en Afrique du Nord »

Vu les prévisions de croissance de la population au sud du Sahara et les nombreuses dynamiques observées dans les communautés utilisant le français comme moyen de communication, nul doute que la langue de Molière a encore de longs et beaux jours devant elle.

Illustration : gripso_banana_prune - VisualHunt / CC BY-SA

Références

1. Langue française et diversité linguistique. Observatoire de la langue française. (Consulté le) 21 janvier 2019. Lien : http://observatoire.francophonie.org/qui-parle-francais-dans-le-monde/

2. Develey, A. La langue française gagne 30 millions de locuteurs dans le monde. Le Figaro. 10 octobre 2018. Lien : http://www.lefigaro.fr/langue-francaise/francophonie/2018/10/10/37006-20181010ARTFIG00119-la-langue-francaise-gagne-30-millions-de-locuteurs-dans-le-monde.php

3. Faire du français "la langue de l'internet", le défi de Louise Mushikiwabo. Interview réalisée par Loïc Vennin. DH.be 07 janvier 2019. Lien : www.dhnet.be/dernieres-depeches/afp/faire-du-francais-la-langue-de-l-internet-le-defi-de-louise-mushikiwabo-5c33d6317b50a6072473bd48

4. Macron, E. Un moment nouveau dans l’histoire de notre langue. Communication publique. 02 juillet 2018. Lien : http://www.communication-publique.fr/articles_pp/un-moment-nouveau-de-lhistoire-de-notre-langue/

5. Wolff, A. Qu’est-ce qu’un francophone ? Observatoire de la langue française. Lien : http://observatoire.francophonie.org/wp-content/uploads/2016/02/Qu-est-ce-qu-un-francophone-site.pdf

6. Semo, M. Le français, cinquième langue la plus parlée dans le monde. Le Monde Afrique. 11 octobre 2018. Lien : https://www.lemonde.fr/afrique/article/2018/10/11/le-francais-cinquieme-langue-la-plus-parlee-dans-le-monde_5367799_3212.html
 

 

Avez-vous apprécié cette page?

Voir plus d'articles de cet auteur

Accédez à des services exclusifs gratuitement

Inscrivez-vous et recevez des infolettres sur :

De plus, indexez vos ressources préférées dans vos propres dossiers et retrouvez votre historique de consultation.

M’abonner
Je suis déja abonné