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Publié le 25 mars 2019 Mis à jour le 26 avril 2019

L'avatar pour personnaliser l'éducation

Des personnages virtuels peuvent aider dans l'apprentissage et l'enseignement

Un des aspects séduisants du jeu vidéo est le lien empathique développé entre le joueur et son avatar à l’écran. Même à l’époque où le protagoniste ne ressemblait qu’à quelques pixels colorés mis ensemble, la connexion s’établissait entre lui et l’humain qu'il représentait. Dans un monde éducatif qui tente d'utiliser des codes des jeux vidéo, quelle pourrait être la place de l’avatar?

De grandes possibilités pour l’avatar

Avec l’arrivée de nouvelles technologies dans les écoles, y compris dans certains cas, la réalité virtuelle, la question de l’avatar se pose. En effet, les occasions seront là pour créer des expériences uniques en classe. Bien sûr, il y aura la possibilité d’offrir aux apprenants la création d’un avatar à eux pour participer à des modules de jeu sérieux ou des simulations. Des classes virtuelles peuvent prendre une approche à la Classcraft où tous ont des rôles à jouer et même des « pouvoirs » sur le déroulement, avec le tuteur en maître du jeu.

De plus, les avatars peuvent par exemple dynamiser un cours d’histoire. Des représentations de personnages historiques ou de simples citoyens pourraient répondre aux questions ou donner un témoignage de leur vie. Possiblement, les apprenants pourraient même posséder un de ses avatars et se promener dans une reconstitution historique.

Des possibilités qui pourraient être davantage poussées par l’avènement de l’intelligence artificielle. Au point où certains envisagent un futur où les avatars seraient les canaux de transmission d’informations auprès des apprenants. Cela ne veut pas dire nécessairement la fin des enseignants mais peut-être qu’une importante charge de leur travail pourrait être transférée à ces êtres qui interagiraient avec les étudiants en fonction de leurs réponses. Ils offriraient de l’aide ou augmenteraient la difficulté selon, par exemple, les habiletés de chacun. Une approche qui pourrait se retrouver aisément et même davantage dans la formation à distance.

L’effet des avatars

Au-delà des prospectives, l’avatar a-t-il un effet bénéfique sur ceux avec qui il interagit? Des études vers 2015 tendaient à démontrer que cela était le cas chez les étudiants à distance. En imitant par exemple une classe virtuellement, l’immersion facilitait l’apprentissage. D’ailleurs, une recherche de Standford avait montré que d’avoir des informations partagées par un avatar augmentait la crédibilité de celles-ci. Cela pourrait même mener à plus d’égalité dans la représentation. Cette étude s’est intéressée à l’intégration d’avatars féminins dans une formation à distance dans un pays ségrégationniste comme l’Arabie Saoudite. Ainsi, les apprenants ont grandement préféré les moments de la formation du MOOC où l’avatar donnait de l’information. Une façon détournée d’intégrer davantage de personnel féminin enseignant dans la formation à distance.

Puis, si nous abordons la partie apprenante, celle des maîtres peut bénéficier aussi d’avatars imitant des comportements en classe. Des expériences tendaient à montrer que de petites séances sur de tels simulateurs permettaient au corps professoral de changer certaines pratiques.

Toutefois, peut-on parler d’innovation dans la manière de préparer les maîtres? Pas nécessairement. D’autant plus que comme le souligne ce spécialiste, les simulations actuelles n’offrent pas des reconstitutions visuelles très réalistes. Dans bien des cas, nous pourrions croire à des modules créés à la fin des années 1990 ou au début des années 2000. Ce qui s’explique, d’ailleurs, par les coûts plutôt élevés de ces solutions. Certaines sont plus avancées mais trop onéreuses pour les établissements de formation. Sans compter que si une simulation est capable de reproduire tous les instruments précis, par exemple, se trouvant à bord des avions, difficile de recréer toutes les subtilités des interactions humaines. Dans la vie, un enseignant n’a pas accès aux données vitales des apprenants indiquant compréhension, stress, colère, peine, etc.

Du coup, l’usage d’avatars dans la formation des professeurs ne peut pas substituer l’expérience sur le terrain. Seulement en situation réelle, certaines compétences peuvent s’acquérir. Néanmoins, cette utilisation de simulation peut amener à réfléchir un peu sur la pratique. Et surtout, pour les apprenants, les avatars peuvent être une formidable façon de personnaliser un apprentissage. Tout comme ils le font dans leurs jeux vidéo.

Illustration : Winter Jefferson Harder Better Faster via photopin (license)

Références

« 10 Ways To Use Avatars In Education. » RocketNews. Dernière mise à jour : 4 novembre 2017.
https://www.rocketnews.com/2017/11/10-ways-use-avatars-education/.

Adham, Raniah, Pat Parslow, Yota Dimitriadi, and Karsten Øster Lundqvist. "The Use of Avatars in Gender Segregated Online Learning Within MOOCs in Saudi Arabia - A Rwaq Case Study ?" Érudit. Dernière mise à jour : février 2018.
https://www.erudit.org/en/journals/irrodl/2018-v19-n1-irrodl03927/1050883ar/.

Beidelman, Jessica. « Avatars. » Transforming Learning. Dernière mise à jour : août 2015.
http://blog.theeducationpartners.com/blog/avatars.

Ellis, Viv. "The Avatars Are Coming! But is It Innovation in Teacher Education?" Viv Ellis. Dernière mise à jour : 21 décembre 2017.
https://vivellis.org/2017/12/21/it-was-bound-to-happen-here-but-is-it-innovation/.

Salkever, Alex. « Avatars Will Soon Upend the Role of Teachers and Transform Education. » MarketWatch. Dernière mise à jour : avril 2017.
https://www.marketwatch.com/story/avatars-will-soon-upend-the-role-of-teachers-and-transform-education-2017-04-06.


Mots-clés: Personnalisation Technologies en classe Avatars Effets Utilisations

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