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Publié le 29 septembre 2019 Mis à jour le 29 septembre 2019

Inculquer la notion du temps chez les petits

Comment enseigner à un enfant une attente de cinq minutes, de trois jours, de cinq semaines...

La notion du temps change véritablement avec l’âge. En effet, cinq minutes ne paraissent pas très longues pour un adulte. Pour un enfant, toutefois, cela peut être vécu comme une torture. Il ne saisit pas du tout ce que veut dire cette période de temps. La patience n’est pas innée, elle s’acquiert.

Nous savons maintenant que les petits apprennent petit à petit la patience. Dans les douze premiers mois de leur vie, les nouveau-nés ne supportent pas d’attendre. À leur décharge, ils expriment généralement des besoins immédiats associés à un mal-être. Ainsi, chaque moment d’attente crée de l'angoisse chez les bébés.

Entre 12 et 36 mois, l’enfant contrôle déjà un peu plus ses émotions. Néanmoins, il est incapable de se mettre à la place de l’autre et de comprendre des notions de temps. Pour ces tout-petits, ce sont les référents spatiaux temporels qui peuvent être utilisés. Ils comprendront mieux des indications comme « après la sieste » ou « avant le dîner » que les minutes, heures ou jours.

À partir de 4 ans, il est plus facile d’intégrer la notion de temps. Il faut alors leur apprendre à gérer leur patience. Cela n’est pas simple mais essentiel pour qu’il saisisse que certains désirs ne peuvent pas toujours être satisfaits immédiatement. Par exemple, l’enfant qui a faim mais dont le parent sait qu’il reste encore une vingtaine de minutes avant que tout soit prêt. Il est possible de lui expliquer le pourquoi de l’attente. Le faire participer à certaines tâches peut aussi réduire l’impatience, occupant son esprit et son corps.

Enseigner la notion du temps

Néanmoins, il sera nécessaire que l’enfant comprenne le système temporel que la société utilise. Pour cela, il existe une pléthore de référents visuels utilisables en classe ou à la maison afin d’apprendre ce que veut dire une période de temps donné. Par exemple, un minuteur utilisé pour de courtes activités peut leur montrer de ce que veulent dire 10, 15 ou 25 minutes. Il existe une horloge appelée «Synopte» littéralement conçue pour afficher avec des couleurs les différents moments de la journée. Avec des icônes magnétiques représentant des activités, l’enfant peut savoir l’heure de manger, de faire ses devoirs, de prendre un bain, etc.

Pour faire comprendre le principe de jours ou de semaines, il existe diverses planifications très facilement réalisables avec des éléments de bricolage. En les utilisant, l’enfant peut visualiser les jours d’école, quand il va chez l’orthophoniste, les sorties prévues, les vacances, etc. Beaucoup suggèrent d’user la poutre du temps. Empruntée de la pédagogie Montessori, cette ligne montre un mois entier et indique aux élèves la saison dans laquelle ils se trouvent, les week-ends, les anniversaires, les cours spéciaux, etc.

L’apprentissage du temps n'est pas automatique. L’enfant doit comprendre par différents supports et discussions avec les adultes de sa vie les périodes de temps. Comme ses parents avant lui, toutefois, il finira par mieux saisir le cycle temporel et, en grandissant, par conclure que le temps passe très (voire trop) vite.

Illustration : Linus Schütz de Pixabay

Références

Boucault, Lise. « Comment Apprendre Aux Enfants à Attendre ? » Être Parents. Dernière mise à jour : 22 mars 2019.
https://etreparents.com/comment-apprendre-aux-enfants-a-attendre/

Caron, Julie. « Apprendre La Notion Du Temps à Mon Enfant. » Magicmaman.com. Dernière mise à jour : 9 avril 2019.
https://www.magicmaman.com/,apprendre-la-notion-du-temps-a-mon-enfant,3418356.asp

« Comment Apprendre La Patience Aux Enfants ? » Blog Hop'Toys. Dernière mise à jour : 2 août 2019.
https://www.bloghoptoys.fr/comment-apprendre-la-patience-aux-enfants

« Des Outils Pour Lui Apprendre à Se Repérer Dans Le Temps. » Les Tortunettes. Dernière mise à jour : 5 novembre 2018.
http://lestortunettes.com/des-outils-pour-lui-apprendre-a-se-reperer-dans-le-temps/


Mots-clés: Temps Gestion Du Temps Tout-Petits école maternelle Apprentissage Petite enfance Patience

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