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Publié le 28 octobre 2020 Mis à jour le 11 novembre 2020

Philologie, la mythologie des langues

Philologue, le plus beau métier du monde ?

Qu’ont en commun J.K. Rowling, J.R.R. Tolkien, Jacob Grimm et Friedrich Nietzche ? Outre le fait qu’ils soient tous d’émérites écrivains, respectivement auteurs d’Harry Potter, Le Seigneur des Anneaux, Les Contes de Grimm et Ainsi parlait Zarathoustra, ils n’en sont pas moins aussi des amoureux des langues et de leurs littératures.

Cet amour des mots, des lettres et de la littérature porte un nom : la philologie, et il en existe même une profession, appelée philologue. Ce métier, quoique souvent méconnu du grand public, demeure pourtant passionnant à découvrir. Alors, couvrez-vous de votre cape d’invisibilité, prenez la route de la terre du Milieu et partez avec nous vers la découverte de cette science merveilleuse qui a inspiré de si grands auteurs : la philologie.

Philologie ?

En grec, le mot philologie vient du grec ancien φιλολογία, philología, plus exactement de philo- (verbe philein : aimer, chercher) d'une part, et, d'autre part, -logie (nom logia : lettres) et signifie donc littéralement « amour des lettres ». La philologie consiste donc en « l’étude d’une langue et de sa littérature à partir de documents écrits ».

Outre cet aspect, cette science « s'intéresse aussi aux problèmes de datation, de localisation et d'édition de textes ». Par ce fait, plusieurs autres domaines peuvent donc en être rapprochés, à l’instar de l’histoire, de la linguistique, de la grammaire, de la stylistique, mais aussi, en extrapolant encore un peu plus, de l’archéologie dite littéraire, à savoir de l’épigraphie (étude des inscriptions faites sur la pierre, l’argile ou le métal), de la papyrologie (étude du déchiffrement des documents grecs ou latins liés à l’Égypte antique), voire de la paléographie (étude des écritures manuscrites anciennes) et de la codicologie (étude des manuscrits sous forme de codex) ! Oui, la philologie est bien une science multidisciplinaire, à la fois littéraire, historique, archéologique et linguistique ! 

Je veux devenir philologue !

Vous aimez étudier les langues, l’histoire et vous êtes fan d’archéologie ? Certes, si vous avez lu un de nos précédents articles, Archéologue, entre langues et histoire, devenir un Indiana Jones des langues, vous êtes déjà un peu sensibilisé au thème, sinon, pourquoi ne pas se tourner vers une autre profession passionnante, celle de philologue ? Après tout, avec des modèles comme Tolkien, J.K. Rowling, Nietzche ou Freud, difficile de suivre un mauvais chemin ! Mais côté études, ça se passe comment ?

Soyons honnêtes, on ne peut pas étudier la philologie dans n’importe quelle université. En fait, assez rares sont celles qui offrent cette formation dans le monde. 

Ainsi, en France, elle est considérée comme une spécialité après des études universitaires en littérature. On n’y accède donc généralement qu’après avoir étudié au moins trois ans dans une disciple connexe. L’université de Lorraine, à Nancy, par exemple, propose justement un Master philologie, linguistique et littératures anciennes.

En Suisse, l’université de Fribourg propose quant à elle tout un cursus universitaire complet, du Bachelor au Doctorat, en passant par le Master.

Au Québec, l’université de Montréal offre un Baccalauréat en études classiques, alors que l’université Laval de Québec offre un Baccalauréat en études anciennes. Ces deux formations de premier cycle peuvent également se poursuivre jusqu’au doctorat.

Outre ces universités francophones, quatre autres grandes universités se taillent une belle réputation dans ce domaine : Madrid, en Espagne (Master interuniversitaire en philologie classique), Ostrava, en République Tchèque (Master de philologie anglaise), Göteborg, en Suède (Master en Philosophie Ancienne et Médiévale et Philologie Classique) et Chelyabinsk, en Russie (Master de théorie et pratique de la langue anglaise).

Créer un univers

Pourquoi devenir philologue ? Y a-t-il des débouchés professionnels ? Certes, on peut tout logiquement continuer dans le domaine de la recherche au 3e degré, mais aussi dans l’enseignement, qu’il soit collégial ou universitaire, ou encore dans le domaine de l’édition ou des livres et de la culture.

Prenons le cas de Tolkien (1892-1973), l’auteur du Seigneur des Anneaux, sans doute le plus célèbre philologue de notre époque. Après avoir étudié le grec ancien à la King Edward’s School de Birmingham, en Angleterre, se sentant fortement attiré par les langues anciennes, il apprit par la suite le vieux norrois (langue scandinave médiévale) et le gotique (langue germanique parlée par les Goths dans l’Antiquité tardive et le haut Moyen-Âge), uniquement dans le but de lire deux textes de ces langues respectives, à savoir L’Edda Poétique et le Kalevala, tous deux récits mythologiques nordique et finnois. Puis, commençant à s’ennuyer de philologie classique, il se penche sur la philologie comparée avant de se tourner résolument vers la littérature anglaise et la philologie scandinave. Après, c’est la naissance du monde du Seigneur des Anneaux : une histoire, une mythologie, des peuples, des langues… Tout un univers qui lui est propre. Comment oublier la langue elfique, créée par Tolkien, qui sert de base sacrée tout au long de l’histoire ?

Philologue, le plus beau métier du monde ? Oui, si vous êtes passionné par les langues, l’histoire, la littérature et la mythologie. La philologie, c’est tout un univers qu’on découvre, crée et développe, en se basant sur des histoires, des littératures et des mythologies déjà existantes, c’est un univers infini et dans lequel on peut laisser libre cours à notre imagination. Enfin, comme le disait Tolkien lui-même : « un seul rêve est plus puissant qu’un millier de réalités », alors pourquoi ne pas nous aussi entrer dans ce rêve ?

Sources et illustrations


Mots-clés: Métiers langues anciennes tolkien langues philologie études

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