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Publié le 19 novembre 2020 Mis à jour le 19 novembre 2020

L'éducation et le destin des chefs

Comment l'enfance influence la destinée de futurs leaders ?

Destin

Les lieux d'enfance des dirigeants

Dans «L'enfance d'un chef» Jean Paul Sartre se rapproche de la tradition allemande des bildungsroman, une forme de roman d’apprentissage qui montre le cheminement de la construction d’un homme/femme. C’est l'histoire d'un enfant qui apprend dans l'usine même de son père à se faire aimer et respecter et s'efforce de révéler les ressorts psychologiques du chef.

Les histoires de maturation des dirigeants dans leur trajectoire  doivent à de nombreuses circonstances biographiques, plus ou moins élucidées, leur façon d'habiter le monde et de chercher à l'influencer.  Tout se passe comme si les événements qu'ils traversent étaient plus qu'un contexte. Comme si ces temps et ces espaces  étaient forts d'une signification que peu sont capables d'envisager. Il semble même qu'un besoin d'infléchir le réel, d'avoir des prises sur son emprise soit un facteur explicatif de trajectoires singulière et hors normes. L'hypothèse ici formulée est que les lieux, et particulièrement ceux même de l'enfance, donnent forme à une matrice qui orientera durablement l'action. Les bribes de portraits à suivre cherchent à souligner ce rôle des lieux qui sont à la fois des climats, des espaces et des ambiances sociales.

De l'île de beauté au lycée d'Autun - Bonaparte

Bonaparte enfant grandit à Ajaccio et acquiert le surnom de Ribulione, le perturbateur, tellement il prend le quartier comme champ de bataille avec les autres enfants. Il traîne aussi près de la mer, songeur, et prend l'habitude de se recueillir dans une grotte. Son instruction menée par des religieux se poursuivra au collège d'Autun où il apprendra le français en 4 mois. Son éducation se poursuivra alors de lycée en école militaire jusqu'aux champs de bataille où il révèlera son talent d'artilleur puis de stratège et enfin d'empereur.

Mandela dans la prison de Robben Island

Nelson Mandela s'affirme comme un garçon de la campagne.  Il est appelé "Rolihlahla" dans sa langue natale (le xhosa), cela veut dire "fauteur de troubles". Il a débuté sa vie dans un village perdu à 1000 kilomètres de Johannesburg.

Parmi ses 13 frères et sœurs c'est le premier à aller à l'école. Son père, Hendry, était un chef héréditaire, petit-fils de Ngubengcuka, le grand roi du peuple Tembu. Ce sentiment d’appartenir à une famille royale contribua certainement à forger un caractère qui l'animera toute sa vie. À la mort de son père il fut élevé par son oncle qui lui enseigne l’Ubuntu ou fraternité humaine. Mais c'est un autre lieu qui sera décisif. Mandela affirme que la prison a été un lieu de formation déterminant pour sa vision politique.   Une véritable université où il a pu forger sa volonté  pendant 27 ans.

Gandhi et le croisement des cultures

Gandhi est né à Porbandar dans un port d'une presqu'île du nord-ouest de l'Inde. Sa famille aisée  appartient  à  la caste des marchands. Il fréquente toutes les religions présentées et apprend la tolérance. Le nom  de Gandhi signifie "épicier".  Son père est le premier ministre de la minuscule principauté. Peut-être que l'influence de la mer a agi sur le jeune homme qui a été attiré par l'Occident et fera des études de droit à Londres où il apprendra le français, le violon et le goût pour les vêtements élégants. 

À l'âge de 24 ans, éduqué à la façon britannique,  il rejoindra l'Afrique du Sud. Il poursuit son expérience multiculturelle et l'apprentissage des injustices sociales et raciales. Il fondera une ferme collective – la ferme Tolstoï - près de Durban où il impose l'ascétisme et le jeûne. Il poursuivra son expérience sociale et politique en développant un puissant mouvement non violent qui transformera l'empire britannique puis le monde.

La maison familiale de François Mitterrand

L'espace de la maison familiale associé à la nature est présent dans la biographie de l'ancien président français François Mitterrand.  Au tout début de sa vie, le président a vécu dans une gare dont le père était le chef puis dans une grande demeure rustique à l'écart de la ville de Jarnac. La proximité à la nature sera tout aussi déterminante que la fréquentation des livres présents en abondance dans la maison. Il entretiendra toute sa vie un contact quasi charnel avec la nature et les livres, ayant besoin de promenade et de lecture pour relier monde intérieur et monde extérieur. Il nourrira aussi une aspiration à se lier spirituellement au monde.

Le mythe du garage de Bill Gates

Le fameux garage de Bill Gates au sein duquel il aurait démarré Microsoft est passé dans la légende.  Si Bill Gates apparaît doué à l'école même, il a été admis à Stanford et qu'il n'a pas finalisé son diplôme, il a aussi un côté rebelle.

Parlant de ses parents protestants à un psychologue il aurait déclaré « Je suis en guerre contre mes parents, et l'enjeu est de savoir qui a le pouvoir ». On comprend que le garage est plus qu'un espace pratique de bidouillage informatique mais surtout un espace de décollage pour faire la preuve de sa valeur. Le mythe du garage renvoie aussi au mode de vie américain et aux constructions de grandes maisons individuelles avec dépendances que l'on trouve dans une partie des États-Unis avec le rêve de la réussite  associé.

Le monde change...

Chacun de ces portraits porte l'accent de lieux inspirants avant les mentors ou les situations exceptionnelles qui font les chefs. Souvent l'espace physique dans lequel baigne le dirigeant est mésestimé et pourtant on perçoit dans les récits qu'il joue un rôle.

En tant qu'humain, le futur dirigeant est d'abord l'habitant d'un espace. Il est ancré quelque part et cette expérience le suivra toute sa vie de façon consciente ou inconsciente. On peut se demander quelle est l'influence d'une enfance passée devant des écrans? On le découvrira bientôt !


Sources

Persée - Bildungsroman https://www.persee.fr/doc/roman_0048-8593_1992_num_22_76_6034

Cairn - Revue d'histoire littéraire de la France
https://www.cairn.info/revue-d-histoire-litteraire-de-la-france-2009-2-page-365.htm

Napoléon Empire - Bonaparte https://www.napoleon-empire.net/napoleon-biographie.php

Toupies - Biographie Gandhi http://www.toupie.org/Biographies/Gandhi.htm

Vikidia - Nelson Mandela  https://fr.vikidia.org/wiki/Nelson_Mandela

Jeune Afrique - Nelson Mandela  - https://www.jeuneafrique.com/recherche/?q=mandela

Mitterand - L'enfance en Charente  http://www.mitterrand.org/1916-1934-L-enfance-en-Charente.html


Mots-clés: Biographie Bill Gates Dirigeant François Mitterand Napoléon Nelson Mandela Gandhi chef Jack Ma

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