Élèves, créez vos jeux sérieux !

Des éditeurs de jeux vidéos accessibles aux jeunes, qui pourraient même servir à créer des serious games !

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Élèves, créez vos jeux sérieux !

La "gamification" des expériences numériques est à la mode, et l'utilisation de jeux vidéos pour apprendre se fait tout doucement une place parmi les méthodes pédagogiques. Les enseignants cherchent donc des jeux adaptés à leurs objectifs et à leurs élèves. Tous espèrent que les éditeurs de jeux vidéos travaillent en collaboration avec eux, en adoptant les méthodes agiles de développement. Mais ces partenariats sont pour le moment difficiles à constituer et le coût d'une commande passée à un studio professionnel en fait reculer plus d'un, même quand la puissance publique participe au financement. On peut alors se rabattre sur les solutions DIY (do it yourself). Nous avions déjà proposé quelques outils assez simples pour les enseignants afin qu'ils créent des jeux pour leurs élèves. Et si le processus était inversé ? Et si les apprenants concevaient eux-mêmes leurs jeux sérieux ?

Après tout, ne grandissent-ils pas dans un univers où les jeux sont des objets culturels à part entière ? Ils connaissent donc les secrets des bons jeux vidéo. Ils sont capables de dire ce qu'ils aiment et aiment moins dans les titres auxquels ils jouent. De plus, il est tout à fait possible de créer des jeux sérieux sans maîtriser la programmation. Il suffit d'un peu d'imagination... et d'une connaissance suffisante de l'anglais.

Des exercices interactifs...


Le premier site que nous suggérons permet de concevoir des petits jeux qui sont en réalité des exercices interactifs habillés. PurposeGames est plutôt simple à utiliser, et conviendra aux classes peu technophiles. Une fois inscrit, l'utilisateur peut produire des questionnaires à choix multiples ou des exercices d'identification d'éléments dans une image.

À partir de cartes du monde ou de n'importe quelle image téléversée depuis son ordinateur (500 Ko au maximum), le créateur place des points ou des sections à identifier. Par exemple, sur une photo d'insecte, un élève pourra mettre des points sur les différentes parties du corps. Les joueurs devront donc sélectionner correctement le point qui représente le thorax, celui des antennes, etc. Tous les scores tiennent compte des bonnes réponses, mais aussi de la rapidité d'exécution. Il y a donc un système de classement basé sur ces deux aspects. Un mécanisme qui motivera les élèves à utiliser les créations des autres et à être les meilleurs sur le tableau d'honneur.

… à de réels jeux vidéo



PurposeGames n'est pas un éditeur de véritables jeux vidéo. Mais le second site testé, Sploder, propose véritablement de développer son petit jeu vidéo. Voici les possibilités de création offertes :

  • Jeux de plateforme reprenant l'aspect rétro des jeux d'arcade 8 bits
  • Jeux de plateforme/aventure plus modernes
  • Jeux employant des principes de physique (ex. : Angry Birds, Cut the rope)
  • Jeux de tir classiques (ex. : Asteroids)
  • Jeux d'aventure en 3D à la manière des anciens jeux de la série Legend of Zelda


Des genres totalement différents qui permettent de varier les expériences de jeu. Évidemment, certains types de jeu sont plus faciles à créer que d'autres. Les jeux de plateforme et de tir nécessitent seulement de concevoir des plateformes et obstacles, d'y ajouter des ennemis, des interrupteurs et des textes. Les jeux d'aventure en 3D et ceux utilisant des principes physiques sont plus complexes, mais autorisent toutes les fantaisies en matière de création. Particulièrement la deuxième catégorie puisque c'est la seule qui permette d'importer des images personnalisées. Il y a même sur le site un créateur de graphiques afin que les artistes en herbe puissent alimenter leurs propres jeux ou ceux des autres. Ce qui explique d'ailleurs qu'il y ait de nombreuses répliques de jeux vidéo connus comme Super Mario, Donkey Kong ou Sonic dans le vaste catalogue de Sploder.

Chaque jeu contient un fichier d'aide plutôt complet qui aide à maîtriser les différentes fonctions dans les éditeurs. Évidemment, comme nous le disions plus tôt, l'élève doit être à l'aise en anglais. Dans le cas contraire, les enseignants devront superviser la création et montrer comment fonctionnent les différentes applications. Mais cette utilisation de l'anglais peut constituer une forte motivation pour améliorer ses performances dans cette langue !

Ce site est d'une qualité supérieure à la moyenne puisqu'il offre gratuitement des éditeurs de jeux complets, il permet de les publier et, bien sûr, il donne accès gratuitement aux milliers de créations déjà existantes. Il va sans dire que la majorité des jeux conçus sont surtout dans la veine du divertissement et ne possèdent aucun objectif didactique, mais il y en a quelques-uns qui sont davantage liés à l'apprentissage. D'ailleurs, les créateurs de Sploder espèrent que leur site serve dans les écoles et ils convient les enseignants à partager leurs expériences d'usage du site en classe.

La création d'un exercice interactif avec PurposeGames ne prendra qu'une paire d'heures. Evidement, la création d'un jeu vidéo complet avec Sploder demandera un temps beaucoup plus long. Mais ce peut être une activité d'équipe étalée sur un semestre ou toute l'année, dans le cadre des travaux personnels encadrés ou autres dispositifs semblables, qui permettent aux élèves de développer leurs propres projets.

Alors, professeurs, ne vous cassez plus la tête à trouver des titres qui conviendraient à votre cursus. Vous avez des applications incroyables et gratuites à mettre à la disposition de filles et de garçons qui rêvent de créer des jeux vidéo.

PurposeGames

Sploder

Source : « 5 Brilliant ‘Design Your Own Game’ Websites for Students », Laura Bates, Fractus Learning, 4 avril 2013

Illustrations :

Capture d'écran de la page d'accueil de Sploder

Capture d'écran de l'activité Main Bones of the Skeleton, sur le site de PurposeGames

 

Sujets :
Jeux informatiques,
Enseignement - Didactique - Pédagogie,
Créativité,
Technologies en éducation,
Outils graphiques,
Outils d'édition

Mots-clés :
Conception De Jeux Vidéos,
Création Jeux,
Serious Game,
Approche Par Le Jeu,
Jeux Vidéo,
DIY,
Élèves,
Enseignants ,
Créativité