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Apprentis Chercheurs : les labos s'ouvrent aux collégiens

Ce dispositif, dont le maître d'oeuvre est l'association l'Arbre des Connaissances, a pour but de "de ramener la science à la maison, au collège/lycée, et de remettre la recherche dans un contexte que l’on oublie parfois"

Par Tété Enyon Guemadji-Gbedemah , le 13 octobre 2012 | Dernière mise à jour de l'article le 15 octobre 2012

"Des chercheurs qui cherchent, on en trouve. Des chercheurs qui trouvent, on en cherche." Cette boutade attribuée à l'ancien président français Charles de Gaulle qui dépeint la faible productivité supposée de la recherche scientifique est souvent employée pour railler les chercheurs. Ceci pour dire que de nos jours le regard porté sur la recherche est toujours teinté de préjugés. Il ne pourrait en être autrement puisque les résultats de la recherche sont la plupart du temps inaccessibles au grand public, tout comme l'activité de recherche d'ailleurs.

C'est pour combler ce fossé réel entre le monde des chercheurs et celui du commun des mortels, des collégiens et lycéens notamment, que l'opération Apprentis Chercheurs a été initiée en 2004. Cette opération s'articule avec des activités périscolaires comme les visites de laboratoires, les stages et les présentations du métier de chercheurs ; lesquelles activités sont généralement très ponctuelles et ne permettent pas toujours un travail approfondi. Apprentis Chercheurs va plus loin.

Apprentis Chercheurs, dont le maître d'oeuvre est l'association l'Arbre des Connaissances, a pour but de "de ramener la science à la maison, au collège/lycée, et de remettre la recherche dans un contexte que l’on oublie parfois". Concrètement, il s'agit d'ouvrir tout au long de l'année scolaire les portes des laboratoires de recherche aux collégiens et lycéens. Ces derniers sont encadrés en binôme par des acteurs de la recherche (chercheurs, doctorants, post-doctorants, ingénieurs).

Un mercredi après-midi par mois, les élèves abordent, au sein d’une équipe de recherche, le questionnement et la démarche scientifique, élaborent un projet et réalisent des expériences sur un sujet de recherche du laboratoire.

A la fin de l'année, l'association organise le Congrès des Apprentis Chercheurs au sein de chaque institut. Les binômes y présentent leurs travaux en public et reçoivent un diplôme d’initiation à la recherche remis par les directeurs d’instituts. De la description d’une expérience scientifique dans leur classe à la création de posters, du journal des Apprentis Chercheurs, à la présentation de vidéos lors des congrès, les participants à l'opération transmettent ce qu’ils ont appris à un large public.

Avec l’aide de leurs professeurs, les Apprentis Chercheurs deviennent, auprès de leurs camarades de classe et de leurs parents, des ambassadeurs de la recherche produite dans les laboratoires.

En perspective, il est prévu de faire participer les instituts de recherche privés à cette opération qui a un grand rôle à jouer pour, d'une part, changer le regard porté sur la recherche scientifique et, d'autre part, résorber le déficit vocationnel des jeunes pour la recherche scientifique.

Voir :

Zoom sur l'action Apprentis Chercheurs, Scientigeek, 27 septembre 2012.

photo : NOAA's National Ocean Service via photopin cc

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