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Publié le 07 octobre 2020 Mis à jour le 27 octobre 2020

Métaphores pédagogiques, orientation du sens

De l'usage des détours pour comprendre

Escargot sur un clavier

L'art de la métaphore

La métaphore est à la pédagogie, ce que les préliminaires sont à l'amour. Elle prépare notre entendement avec légèreté et douceur. Plutôt que d'aller droit à la leçon de l'expérience, la métaphore est un aimable détour qui permet d'entrer en contact avec la matière exposé de manière sensible.

La métaphore consiste à utiliser une forme de langage pour parler d'autre chose.  C'est une substitution de mots ou de situations qui  révèlent un sens que celui prétendument  énoncé. La métaphore est un transfert voire un transport de sens nous dit Bruno Dufour rappelant la «métaphore des talents» de saint Mathieu qui prête à l’histoire du don différencié à des serviteurs un enseignement selon l’usage des dons reçus et nous incite à nous poser des questions sur ce que nous faisons de ce que nous avons en héritage.

Les meilleurs  pédagogues sont habiles à la diffusion de métaphores ils utilisent des artifices tels que jeux de rôle, entraînements ou ateliers pratiques, visites sur un lieu inspirant, images ou récit d’une expérience pour avancer sur l'objet de leur intervention.

Au début, la métaphore est un détail, une anecdote, un petit rien à partir duquel l'intervenant va tisser son propos et le rendre de plus en plus explicite.

Un peu comme un illusionniste qui détourne  notre regard sur un point pour mieux guider notre attention là où il a envie, l'utilisateur de la métaphore nous conduit là où se situe le cœur de la leçon. J'ai souvenir d'un amiral évoquant une histoire minuscule dans la cuisine d'une frégate pour évoquer et expliquer toute la chaîne de commandement. Un exposé didactique eut été pénible mais la mise en scène des enjeux, sa visualisation dans la cambuse offrait des prises pour se saisir du propos.

Le sens connecté

Lorsque Al Gore évoque "les autoroutes de l'information" se matérialisent sous nos yeux des flux de lumières ininterrompus et tout l'imaginaire de la régulation du trafic sur internet.

Les métaphores jouent de multiples fonctions :

  • Métaphore et raisonnement analogique : vous vous souvenez de cette métaphore du niveau qui monte ou qui baisse quant à l’intelligence des élèves, à leur culture ou à leur acquis. Le « niveau scolaire » apparaît comme la métaphore liquide des cerveaux que l’on remplit, incidemment, elle porte avec elle une vision éducative exclusivement basée sur les contenus. Incidemment l’image du niveau laisse croire à une forme d’éducation basée sur le remplissage.

  • Métaphore et puissance argumentative : la métaphore est utilisée pour argumenter et faire prendre des décisions ou changer des comportements. Lorsque des activistes s’enroulent dans du cellophane et se badigeonnent de sauce tomate dans des imitations de barquettes de viande, le message de leur contestation de notre mode alimentaire carné et industriel est rendu visuel. De la même façon, la métaphore pédagogique peut organiser des mises en scène. Mettre en scène un crime historique pour mener l’enquête stimulera la compréhension.

  • Métaphore accès à la complexité : pour percevoir le monde dans ses nuances et dans ses liens, il est possible de mettre en avant des images telles que celle du cerveau. Le cerveau avec ses liens entre les neurones son organisation imbriquée ouvre à de multiples sens. 

    La métaphore du cerveau humain est utilisée pour décrire comment les organisations prennent des décisions, ou comment elles sont organisées. C’est un pont analogique qui permet de comparer élément par élément les ressemblances de la structure. En quelque sorte la métaphore joue le rôle de miroir.

  • Métaphore et changement génératif : « L'essence d'une métaphore est qu'elle permet de comprendre quelque chose (et d'en faire l'expérience) en termes de quelque chose d'autre » Lakoff, 1980. C’est une pratique utilisée en coaching pour faire progresser les clients dans la résolution de leurs propres problèmes. Les questions posées vont chercher les ressources de nos imaginaires pour nous faire cheminer par nous même et nous aider à trouver les solutions à nos propres questions.

  • Métaphore révélateur de concepts : la Chine des écrivains classiques et le monde asiatique excelle dans un discours allusif où les images, proverbes et dictons sont truffés de métaphores qui nous enseignent des faits essentiels.

    La métaphore n’est ni une hyperbole qui augmente un trait, ni une tapinose qui le réduit, mais un décalage vers un autre univers de sens qui permet de comprendre la complexité. Par exemple la métaphore zen d’une cruche faite tout autant de plein que de vide, montre la part essentiel du vide qui autorise la fonction de la cruche. Cette métaphore est utile à celui qui apprend, car s’il est déjà la tête remplie d’idées et de croyances, y aura-t-il de la place pour d’autres savoirs ? A moins qu’apprendre soit le fait de puiser et utiliser le liquide dans un mouvement sans fin ?

  • Métaphores visuelles pour faire bouger les représentations mentales : En pédagogie les images de l'arbre, du bateau, du village, du chemin sont régulièrement proposées. Chacune de ces images évoque un monde en soi, dans lequel « l’apprentissage peut se déployer ».

    Ces images sont  des organisateurs de la pensée et permettent de situer les éléments, les uns par rapport aux autres, offrant un support de liens et d’association de motifs à la mémoire. Les supports pédagogiques gagnent en efficacité quand ils associent du texte à des métaphores visuelles.

  • Métaphore favorisant la symbolisation : dans l’échelle d’iconicité d’Abraham Moles les objets sont représentés du plus représentatif au plus abstrait. La métaphore pourrait être le dernier stade le plus suggestif, presque un effacement du concept à peine représentable, un simple sillage. Cette discrétion de la représentation offrirait à l’imagination un champ vide à explorer pour symboliser à sa guise et en fonction de ses ressentis et expérience.

  • Métaphore thérapeutique : les contes de fées ont une véritable fonction thérapeutique, les maisons en pain d’épice à dévorer, les dragons ou autres figures imaginaires aident à accéder à une part inconsciente des savoirs. Les métaphores utilisées dans ce sens ouvrent des champs aux apprenants qu’il aurait été difficile d’exposer directement.

  • Métaphore amplificateur pédagogique : votre professeur de sciences physique s’est-il un jour emparé de pastèque, melon, pêche, orange et prune ou tout autre sphère pour montrer les distances entre les planètes du système solaire et leurs tailles relatives ? Ici la métaphore est un support de compréhension d’une variété d’échelle de distance et de taille, appréhendable d’un seul coup d’œil. Elle amplifie le contexte en le rendant accessible au-delà de longs discours.

La métaphore dans les différentes approches exposées est une aide précieuse à l’apprentissage que chaque pédagogue gagnera à maîtriser, pour mieux aborder sa matière ou présenter une expérience singulière.


Sources

Thot Cursus – 10 métaphores visuelles pour la formation
https://cursus.edu/articles/33864/dix-metaphores-visuelles-pour-la-formation

Fries, M. H., & Hay, J. (2002). De l’utilité des métaphores comme outil pour la recherche-action: le cas de l’auto-formation guidée. Recherche et pratiques pédagogiques en langues de spécialité. Cahiers de l'Apliut, 21(3), 45-65.
https://journals.openedition.org/apliut/4302

Modena, S. (2018). Le raisonnement analogique pour l’apprentissage terminologique dans la série pédagogique « Dr Cac ». Éla. Études de linguistique appliquée, 192(4), 479-488.
https://doi.org/10.3917/ela.192.0479

ICF Québec La puissance des métaphores
https://icfquebec.org/activite/546

Hyperpaysage – Métaphores https://hyperpaysage.be/spip/spip.php?article13

Multimédia Lab – Echelle d’iconicité
http://www.multimedialab.be/doc/projections/doc_a_moles_iconicite.pdf


Mots-clés: Art Du Récit métaphore image pédagogie

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