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Publié le 09 juin 2021 Mis à jour le 10 juin 2021

Le défi de l'évaluation linguistique

De la difficulté d'évaluer un niveau de langue

QCM

Peut-on tout évaluer dans notre monde et notre société ? Chaque chose, chaque action est-elle passible d’être analysée afin de vérifier le fait qu’on atteint un standard, propre à celui qui nous permettra d’être « comme les autres » ? La question se pose aussi pour les langues.

Peut-on les évaluer, si oui, comment, quand et pourquoi ? Ces fameux « tests de langues » sont-ils crédibles et servent-ils à une quelconque certification dans notre vie sociale, personnelle et professionnelle, ou, comme le souligne l’anthropologue Québécois Bernard Arcand, « L'être humain n'a aucun standard de qualité, hormis son besoin d'appartenance » ? C’est ce que nous tenterons de vérifier aujourd’hui.

Évaluer, évaluer, évaluer

Depuis notre enfance, à l’école, nous sommes continuellement évalués dans nos apprentissages afin de vérifier notre niveau et surtout voir si nous avons bien compris ce qui avait été enseigné. Certes, l’idée est noble, mais n’est-ce pas aussi un moyen de donner un rang à l’enfant au milieu de ses pairs, en lui faisant comprendre qu’untel est meilleur que lui, mais que l’autre est moins bon.

En ce sens, déjà, bon nombre de défenseurs de la « discrimination gratuite » au sein des écoles ont réclamé une abolition du système de notes au profit de commentaires ou émoticônes (smileys). Toutefois, cela ne résout pas tout et une fois la petite école terminée, il faut bien à un moment ou à un autre, passer aux choses sérieuses, si on veut poursuivre un apprentissage dans les langues, et c’est là qu’entrent en jeu les fameux tests de positionnement.

Tester avant pour mieux commencer

Si vous avez déjà pris des cours de langues en ligne ou en présentiel, ou tout simplement au moment d’acheter des manuels, vous avez été confrontés au problème du choix du niveau, car oui, la majorité des cours de langues, quelques soient leurs supports, offrent différents niveaux d’apprentissage : débutant, intermédiaire ou avancé.

Bien sûr, si on peut se permettre de s’auto-évaluer pour un apprentissage individuel, la majorité des écoles de langues ou des méthodes de langues, en ligne ou en présentiel, préconisent un test de placement. Celui-ci se présente généralement en deux parties, orale et écrite.

Il s’agit là de tester les compétences linguistiques de l’apprenant tant sur son expression que sur sa compréhension. Dans le jargon, on parle de CE (compréhension écrite), CO (compréhension orale), PE (production écrite) et PO (production orale). L’objectif est de savoir quel est le niveau de l’apprenant dans ces quatre compétences afin de le positionner au niveau qui lui est le plus adapté.

Viabilité des tests

Évaluer ces quatre compétences n’est cependant pas évident, car pour qu’un test de niveau soit efficace, il se doit d’être court, varié et assez riche pour couvrir plusieurs domaines de vocabulaire et de grammaire. Or, par souci aussi de rapidité de correction de ces tests, la majorité d’entre eux se présente sous la forme de QCM (questions à choix multiples), ce qui n’est pas vraiment la panacée en matière de démonstration des connaissances !

Idéalement, l’apprenant devrait être interrogé sur un concept d’approche actionnelle et communicative, afin de vérifier ses aptitudes linguistiques en situations concrètes de la vie de tous les jours. Selon une étude réalisée par Pipplet, un organisme français spécialisé dans l’évaluation des langues, 75% des professeurs interrogés affirment vouloir insister sur le développement des compétences communicatives à travers des exercices à l’oral et à l’écrit, 13% insistent sur des exercices de compréhension et 12% se concentrent sur des cours théoriques. Cette même étude montre que 79% de ces enseignants jugent le test par QCM inapproprié et limité au niveau de l’évaluation des langues.

On en conclut que l’évaluation des langues est très délicate étant donné que celle-ci mériterait qu’on s’y attarde davantage plutôt que de la faire d’une manière mécanique, certes rapide à corriger, mais pas vraiment efficace.

Pour pouvoir évaluer un niveau de langue, il faudrait idéalement pouvoir être testé rapidement, en face à face, même virtuellement, mais sans se concentrer uniquement sur un travail individuel.

La rencontre avec un professeur semble le meilleur moyen de pouvoir jauger les capacités linguistiques d’un candidat. En effet, tout simplement au cours d’une conversation d’une trentaine de minutes (voire moins, bien sûr, si c’est un niveau débutant), un enseignant sera capable de déterminer avec justesse le niveau de son interlocuteur et cela, par le biais de son utilisation lexicale et grammaticale, mais aussi syntaxique.

Certes, l’aspect écrit n’entre ici pas en ligne de compte, c’est pourquoi une partie écrite demeure prépondérante, car bien souvent le niveau oral et écrit n’est pas le même. Ainsi, je peux vous jurer qu’autant je pense avoir un très bon niveau d’anglais à l’écrit, autant j’ai la tristesse d’être hélas atteinte d’une véritable «diarrhée verbale» (comme on dit affectueusement entre profs de langues !) à l’oral.

Comme quoi, nous rêvons tous d’atteindre un certain standard pour mieux être acceptés dans notre société et pouvoir mieux nous y intégrer, là est la voie de l’apprentissage d’une vie !

Sources et illustrations


Mots-clés: langues standard niveau

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