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Publié le 16 février 2022 Mis à jour le 24 février 2022

Quelles priorités pour sa rédaction de thèse?

La règle d'or : rédiger sans attendre

La thèse : l'aboutissement d'années d'étude dans un domaine qui nous a passionné. Une rédaction qui devrait être simple donc, non? Surtout avec le fruit de recherches poussées, tout devrait être relativement facile... Pourtant, aucun doctorant n'affirmera que la rédaction a été un jeu d'enfant. Au contraire, pour beaucoup, il s'agit d'une période pénible qui occupe plusieurs années d'ailleurs.

Déjà, il faut espérer travailler avec un directeur de thèse qui soit moins en mode patron que comme un guide dans cette période. Ce qui n'arrive pas toujours malheureusement. Ensuite, il est nécessaire de se motiver à écrire. Parce qu'il s'agit d'un travail majeur qui devra être défendu devant un panel afin d'obtenir sa certification. Cela démontre les capacités à chercher et à soutenir le fruit de ses recherches.

Se débloquer

Les témoignages d'écriture de thèse qui ont été difficiles sont légion en ligne. Ils ont beau avoir accumulé des tonnes de données, les étudiants ne savent pas où donner de la tête avec tout ce qui a été amassé. Martha Boeglin a fait partie de ceux pour qui les premières expériences de rédaction ont été catastrophiques. Chaque ligne rédigée était effacée, chaque moment sans écrire était vécu avec beaucoup de culpabilité, etc. Heureusement, comme elle le raconte dans cet épisode de la baladodiffusion Papa PhD, elle a réussi, grâce entre autres à des ateliers de rédaction, à se défaire du syndrome de la page blanche.

Aujourd'hui, elle tient le blogue Scriptoria et offre de la formation d'écriture scientifique. Elle propose l'utilisation du système SMART pour se débloquer dans la rédaction de thèse. C'est-à-dire se donner des objectifs spécifiques, mesurables, attrayants, réalistes et temporellement définis. Une approche très populaire chez les télétravailleurs et autres qui ont besoin d'avancer des projets autonomes.

Une corvée commune

Pour d'autres, cette épreuve se vit beaucoup mieux en commun. En effet, tous les futurs doctorants passent par l'étape de rédaction. Travailler en groupe semble alors une solution plus motivante et productive. Bien sûr, les périodes de rédaction se font souvent dans le silence ou le calme. Toutefois, il est possible de prendre des temps pour discuter des expériences de chacun, lire ce qui a été fait, proposer des pistes et s'encourager dans d'autres tâches nécessaires comme la mise à niveau de son curriculum vitae.

D'ailleurs, au Québec, l'organisme à but non lucratif "Thèsez-vous?" soutient les étudiants québécois dans la rédaction de thèse, d'articles scientifiques et d'autres comme les demandes de bourse ou les rapports de stage. Des retraites d'écriture sont organisées, des espaces en ligne sont là pour écrire et échanger et il y a même un local à Montréal que les étudiants peuvent réserver. Beaucoup de ses services demandent un petit montant afin de s'assurer des activités de l'organisme mais ce dernier offre aussi des ateliers virtuels qui usent en outre de l'approche SMART. D'ailleurs, une étude publiée durant l'été 2021 a montré que ces retraites programmées ont un effet fort positif sur la productivité et sur le bien-être des rédacteurs.

Manger la grenouille chaque jour

Pour ceux ayant besoin de trucs pour se motiver dans les moments solitaires, il existe de nombreux conseils en ligne. Déjà, il faut commencer le plus tôt possible. Ne pas attendre d'avoir l'inspiration, tout lu la bibliographie prévue, etc. Ce blogue anglophone avec des dizaines d'articles sur la rédaction porte bien son titre : "Write the Damn Dissertation" (Écris cette satanée thèse). Voilà ce qui devrait être la motivation première du doctorant. Parce qu'il n'existe pas de dissertation s'étant écrite parfaitement du premier coup. Il faudra des dizaines de révision et de réarrangements au minimum. En débutant, ils auront une base sur laquelle retravailler. Beaucoup plus facile de modifier un texte que de partir de zéro.

L'écrivain Mark Twain a dit : « Mangez une grenouille vivante à la première heure le matin et rien de pire ne vous arrivera le reste de la journée ». L'idée est d'amorcer la période de rédaction par une tâche qui parait ennuyeuse ou ingrate afin que la suite des choses semble plus agréable. Un rituel qui rendra l'écriture moins effrayante pour plusieurs. Et puis, rien n'empêche d'utiliser des techniques comme l'enregistrement vocal afin de commencer à mettre ses idées en place pour ensuite les copier à l'écrit.

Enfin, autre élément important, il n'est pas obligé d'écrire chaque jour. Oui, il faut la réaliser cette thèse mais il est essentiel de se laisser du temps afin de voir les proches, effectuer des activités plaisantes, sortir pour s'aérer l'esprit, etc. Constamment vivre dans la culpabilité de rédaction ne fera pas avancer plus vite le processus. Bien au contraire, cela risque d'être un frein. Bien des activités simples, en solitaire ou en groupe, permettent d'entretenir sa santé d'esprit durant cette période.

Illustration : Christin Hume sur Unsplash

Références :

Boeglin, Martha. "Objectifs SMART : où va votre thèse?" Scriptoria. Dernière mise à jour : 21 novembre 2021. https://www.scriptoria.org/fr/objectif-smart-rediger-sa-these/.

"Débloquer La Rédaction De Thèse Avec Martha Boeglin." Papa Phd Podcast. Dernière mise à jour : 25 février 2021. https://papaphd.com/debloquer-la-redaction-de-these-avec-martha-boeglin/.

Gul Ali, Samina. "Tips for the Final Year of Writing Your Thesis (opinion)." Inside Higher Ed. Dernière mise à jour : 21 septembre2021. https://www.insidehighered.com/advice/2021/09/21/tips-final-year-writing-your-thesis-opinion.

Poliquin, Émilie-Jade. "Quelques Pièges à éviter En Période De Rédaction." Affaires Universitaires. Dernière mise à jour : 12 novembre 2021. https://www.affairesuniversitaires.ca/conseils-carriere/prof-ou-pas/quelques-pieges-a-eviter-en-periode-de-redaction/.

Thèsez-vous?. Consulté le 10 février 2022. https://www.thesez-vous.com/index.html.

Tremblay-Wragg, Émilie, Cynthia Vincent, Christelle Lison, William Gilbert, Philippe Valois, and Sara Mathieu-Chartier. "Les Retraites De Rédaction Structurées Auprès Des Doctorant[e]s : Quelles Conditions Favorisent Une Expérience De Rédaction Légitime, Productive Et Plaisante?" Érudit – Revue Canadienne De L'éducation. Dernière mise à jour en 2021. https://www.erudit.org/en/journals/cje/2021-v44-n2-cje06415/1081947ar/.

Turbiau, Aurore. "La Thèse, La Rédaction, Le Reste : Au Bout De… Deux Ans Et Huit Mois (pour éviter De Dire Trois Ans)." Littératures Engagées. Dernière mise à jour : 18 janvier 2022. https://engagees.hypotheses.org/3006.

Vairet, Florent, Ariane Blanchet, Julia Lemarchand, and Hélène Bielak. "Lorsque Le Directeur De Thèse Devient Un Obstacle." Les Echos Start. Dernière mise à jour : 26 janvier 2021. https://start.lesechos.fr/apprendre/universites-ecoles/lorsque-le-directeur-de-these-devient-un-obstacle-1283881.

"Write the Damn Dissertation." Coaching to Help Women Finish Writing Their Doctoral Dissertation. Consulté le 10 février 2022. https://www.writethedamndissertation.com/blog/.


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