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Publié le 12 avril 2022 Mis à jour le 12 avril 2022

Des échanges entre séniors et apprenants

Chacun peut apprendre de l'autre

Cachez ces vilaines rides que nous ne saurions voir!
Avalez ces aliments qui empêchent le vieillissement prématuré!
Restez jeunes de coeur!

Les sociétés occidentales sont très axées sur la jeunesse.  Les injonctions à ne pas vieillir sont légion. Dans la réalité, les vieilles personnes sont mises à l'écart puisqu'elles ne peuvent plus "produire". Voilà, du moins, la vision néo-libérale fortement présente en France, au Canada, aux États-Unis, etc. Pourquoi perdre des énergies sur des individus pour qui sonnera le glas dans un avenir plus ou moins rapproché?

Or, le vieillissement de nos jours n'est pas celui d'il y a un siècle ou deux. Nous n'avons jamais aussi bien vieilli avec les avancées médicales et technologiques. Cela serait une généralisation éhontée de croire que toutes les personnes âgées sont très malades physiquement ou cognitivement. Pourtant, atteintes ou non de maux, elles sont toutes mises de côté et isolées. Et si l'école était un pont entre la jeunesse et la vieillesse?

Des élèves aux services des vieux...

Sachant qu'une partie importante des aînés se retrouvent dans la solitude la majorité du temps, certaines écoles ont déjà compris que les jeunes pouvaient apporter un peu de présence par divers projets. Particulièrement dans le contexte de la covid-19 où cette population à risque a vécu encore plus d'isolement. Ainsi, cette école secondaire québécoise a décidé d'embellir la cour d'une résidence pour personnes âgées avec des fleurs en plus de procurer des surprises pour les personnes pour la fête de Pâques.

Les élèves de tous horizons peuvent égayer et aider les personnes âgées, y compris ceux en situation de handicap. L'institut pour sourds et aveugles dans la commune belge d'Uccle a mis en place un projet où les apprenants massent les mains des aînés. Une activité qui permet aux élèves d'apprivoiser un monde inconnu, celui de la vieillesse, et d'offrir du bien-être aux séniors. Des programmes de la sorte se multiplient afin de proposer du réconfort aux gens du troisième âge.

Certaines initiatives vont encore plus loin dans le pratique. Tout se numérise de plus en plus, or les avancées technologiques des 15 ou 20 dernières années sont si spectaculaires que plusieurs vieux n'ont pas pu suivre la parade. Ils se retrouvent donc dans un monde qu'ils maîtrisent mal, avec des outils qui pourraient les sortir de leur isolement à condition de savoir s'en servir.

Les générations récentes qui ont connu cette numérisation sont généralement plus à l'aise. D'où l'idée de proposer que des élèves initient les séniors aux services numériques actuels. Le LEAP (Lycée d'Enseignement Agricole Privé) de Nermont avait dès 2017 préparé un tel exercice. 5 ans plus tard, le projet se poursuit pour que plus d'individus en profitent. En Amérique du Nord, le programme Cyber Seniors met en contact des élèves bénévoles avec des personnes âgées canadiennes et américaines ayant besoin (et envie) d'apprendre à se servir des nouvelles technologies.

... et vice-versa

Nous aurions tort de croire que seuls les aînés peuvent apprendre des plus jeunes. En mettant les générations en contact, les enseignements se partagent. Par exemple, cette classe universitaire d'allemand avait jumelé les étudiants avec des personnes du troisième âge en Allemagne. L'idée étant, oui, de sortir ces dernières de la solitude liée à la pandémie mais aussi que les échanges permettent une meilleure maîtrise de la langue germanique.

Parce que nous oublions à quel point le bagage de vécu des vieilles personnes peut apporter un éclairage sur différentes existences, sur l'évolution du monde et des technologies, etc. Dans cette veine, cette école francophone de Calgary met en contact les jeunes avec des séniors qui partagent leur histoire. L'enseignant prépare un peu le terrain en offrant un bref portrait de l'interlocuteur. Les apprenants développent ensuite des interrogations sur la réalité de la personne et l'endroit où elle vit. Par la suite, l'entretien, généralement en vidéoconférence, dure environ une heure où chacun peut poser ses questions.

Les personnes âgées peuvent aussi être des mentors et des soutiens aux études. Le Canton de Fribourg, en Suisse, l'a compris en proposant aux volontaires d'aider les élèves quelques périodes chaque semaine dans une école primaire locale.

En Belgique, l'association "Âges & Transmissions" organise divers projets entre aînés et jeunes. Que ce soit dans l'aide à la francisation aux nouveaux arrivants ou des ateliers pour raconter leur vie d'écolier, l'idée est de transmettre du savoir et renforcer le tissu social entre les générations et les cultures.

Illustration : ambermb sur Pixabay

Références :

Ages Et Transmissions. Consulté le 7 avril 2022. https://agesettransmissions.be/.

Arntsen, Emily. "Students Connect with German Elders to Reduce Loneliness–and Learn the Language." News @ Northeastern. Dernière mise à jour : 2 novembre 2021. https://news.northeastern.edu/2021/11/02/virtual-german-exchange-program/#_ga=2.77484439.38503001.1648001671-833388542.1648001671.

Colin, Hervé. "Les élèves De Nermont Se (re)mettent Au service Des Seniors." Horizons. Dernière mise à jour : 6 janvier 2022. https://www.horizons-journal.fr/les-eleves-de-nermont-se-remettent-au-service-des-seniors.

"Faire Du Bénévolat Avec Cyber-Seniors." Cyber-Seniors Inc. Dernière mise à jour : 1er avril 2022. https://cyberseniors.org/fr/faire-du-benevolat-avec-cyber-seniors/.

Freson, Katel. "Malvoyantes Ou Malentendantes, Ces élèves Prodiguent Des Soins Solidaires Aux Seniors (vidéo)." Lavenir.net. Dernière mise à jour : 28 février 2022. https://www.lavenir.net/regions/bruxelles/uccle/2022/02/28/malvoyantes-ou-malentendantes-ces-eleves-prodiguent-des-soins-solidaires-aux-seniors-video-UEEZ6KABONGLPHJHKENUMUTLCU/.

"Seniors Dans Les Salles De Classe." Pro Senectute Fribourg. Consulté le 7 avril 2022. https://fr.prosenectute.ch/fr/activites/seniors-dans-les-salles-de-classe.html.

St-André, Rosie. "Des élèves Mettent Du Soleil Dans La Vie Des Aînés De La Maison La Cathédrale." Le Nouvelliste. Dernière mise à jour : 14 mai 2021. https://www.lenouvelliste.ca/2021/05/14/des-eleves-mettent-du-soleil-dans-la-vie-des-aines-de-la-maison-la-cathedrale-839f2c29b07c2b61bf49fa247a5c59e2.

Tardieu, Axel. "Une école Organise Des Rencontres Virtuelles Entre élèves Et Aînés De Tous Horizons." Radio-Canada.ca. Dernière mise à jour : 6 mai 2021. https://ici.radio-canada.ca/nouvelle/1790919/ecole-francophone-rencontres-virtuelles-eleves-aines.


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