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Vieillissement

Vieux prof, vieille discipline, vieux locaux, vieux équipements, vieux système, vieux livres... le terme «vieux» n'est pas souvent positif en éducation. Comment peut-il en être autrement ? Expérience, sureté du jugement, assurance, personnalité, culture, richesse des contacts, connaissances, sont des qualités associés à la maturité mais pas au vieillissement.

Un jeune diplômé ne connaît souvent que des recettes. Sans doute un bon étudiant mais inhabile à déterminer les actions les plus appropriées. L'expérience lui manque; il n’est pas professionnellement mature. Mais un enseignant âgé et désabusé n’est pas nécessairement beaucoup mieux. Pas à jour, assis sur des certitudes dépassées, lent à réagir... Heureusement, la plupart des enseignants paraissent quasi aussi alertes qu’au premier jour, l’expérience en plus. Ils ne sont pas «vieux» même si ce sont des seniors. Respectés, on a intérêt à s’en inspirer.

Le vieillissement est quelque chose qui annonce la fin. Un vieux fromage a peut-être plus de goût mais il est proche de devenir immangeable. Vieux, toutes les facultés diminuent, s'étiolent, se ralentissent, se fragilisent. Le vieux passe au statut de symbole, c'est le dernier refuge; l’hommage, le musée, l'histoire.  Ce qui reste des grands enseignants, professeurs, chercheurs, outre leurs oeuvres et leurs exploits, est l'intégrité personnelle qu'ils ont maintenu tout au long de leur parcours. C'est aussi ce qui sera attaqué.

L'intégrité guide nos actions, peu importe le chemin suivi avec tous ses aléas. Ça ne vieillit pas, ça reste collé à nous, ça reste nous. Sans doute pouvons-nous enseigner et appliquer ce principe à l'éducation, aux enseignants, aux institutions et même aux étudiants qui, un jour, eux aussi vieilliront. Vieux mais de valeur. Ça se construit, comme un grand cru.

Denys Lamontagne - [email protected]

Illustration : Darkmoon_Art

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