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Publié le 13 avril 2022 Mis à jour le 22 avril 2022

Retourner à l'université à 70 ans

Les étudiants aux cheveux blancs sont de plus en plus présents sur les campus

Y a-t-il un âge où nous arrêtons d'apprendre? Il n'existe aucune preuve biologique le prouvant. Certes, il est plus facile d'acquérir des langages lors de la jeunesse lorsque la plasticité cérébrale est à sa pleine capacité. Néanmoins, cela ne veut pas dire qu'il est impossible de se mettre à une autre langue en vieillissant. Seulement ça sera un peu plus long.

D'ailleurs, bien des gens quittant le marché de l'emploi pour la retraite vont remplir leur temps en lisant des ouvrages spécialisés, en visitant des musées et certains iront même jusqu'à retourner sur les bancs d'université. Cela a de quoi surprendre et pourtant la tendance des étudiants séniors est à la hausse.

Tous les avantages de la scolarité sans les inconvénients

Autrefois, la scolarité se voulait la période avant la carrière. Après la vie active, il s'agissait de profiter des années avant le trépas. Sauf qu'en à peine un siècle, le visage du vieillissement n'est plus pareil. Les cinquantenaires ou les soixantenaires d'aujourd'hui sont pratiquement aussi en forme que des quarantenaires d'autrefois. Ils sont encore assez allumés et passionnés pour se lancer dans des projets. Ce qui inclut conclure une scolarité abandonnée ou simplement y aller pour s'instruire.

Les universités l'ont compris et depuis les années 1970, en France, sont apparues ces universités du troisième âge (UTA), universités pour tous (UPT) ou universités du temps libre (UTL). L'idée était d'offrir des activités culturelles aux personnes âgées et l'occasion permanente de se former. D'autant plus que ces étudiants sont pour les professeurs du bonbon. Ils n'ont aucune pression par rapport aux examens et ils peuvent choisir d'étudier ce qui les intéresse. Nul besoin de se taper des cours obligatoires qui ne les intéressent pas. Qui plus est, les choix sont vastes : des cours de langue à ceux d'histoire, en passant par l'oenologie, le théâtre, les langues asiatiques, etc.

De Perpignan au Pays d'Aubagne, les établissements universitaires offrant ces UPT ne cessent de se multiplier. Notre répertoire en liste de nombreuses d'ailleurs. La situation n'a pas lieu qu'en France puisque de l'autre côté de l'Atlantique, au Québec, des institutions établies comme l'Université de Sherbrooke proposent des UTA dans différentes régions. Des conférences sur différents sujets qui intéressent les gens de cet âge tout en les éclairant à la lumière des plus récentes recherches tels des personnages historiques, de la philosophie ou de la neuropsychologie.

Pour les aînés à plus faible mobilité ou se trouvant dans des milieux plus éloignées des grands centres, des solutions en ligne sont de plus en plus offertes. Par exemple, l'Université Nice Inter-Âge propose une chaîne YouTube avec quelques dizaines d'allocutions.

Garder les aînés alertes

Pourquoi un établissement universitaire s'embarquerait-il dans une telle organisation? Certainement pas pour le profit. Les UTA de l'université de Sherbrooke exigent des coûts mais ceux-ci tournent autour de 70$ par activité. Rien à voir avec les milliers de dollars de droits de scolarité des étudiants à temps plein. Cela demande de trouver des conférenciers ou des professeurs, de préparer des lieux, du matériel pédagogique, etc. Certes, il pourrait arriver que certains individus finissent par s'inscrire aux cours réguliers mais rien ne le garantit. Et si, en fait, ce  volontariat des établissements d'études supérieures n'était pas une façon de s'assurer d'une vieillesse saine cérébralement?

Les études sont encore préliminaires sur les universités du troisième âge mais la plupart tendent à démontrer des bienfaits autant sur la santé physique que mentale. Pour l'instant, peu sont arrivés à cerner une raison précise. La sortie de l'isolement est déjà un facteur de bien-être en soi. La joie d'apprendre se trouve toujours chez les individus même à un âge avancé.

Pour le sociologue Serge Guérin, continuer d'activer le cerveau de la sorte serait aussi une bonne façon d'éviter les syndromes neurologiques comme l'Alzheimer. Pour l'instant, toutefois, aucune recherche ne montre une corrélation entre diminutions des risques de maladies cognitives et les études.

Alors, quoi faire pour les aînés désirant retourner sur les bancs d'école? Tout dépend de ce qui est recherché. Pour ceux cherchant à obtenir une diplomation, il sera préférable d'avoir déjà un baccalauréat. Sinon il faudra présenter une validation des acquis professionnels (VAP) ou des acquis de l'expérience (VAE). Ainsi, un jury pourra décider si la candidature est acceptée.

Ceux ne désirant qu'apprendre pour le plaisir pourront s'inscrire dans les UTA mais également être auditeurs libres (dans les établissements et filières le permettant). Pas d'examens à faire ni de travaux pratiques, seulement la possibilité d'assister aux cours magistraux.

De plus, il est tout à fait possible de suivre un cours à distance de chez soi. Le CNED (Centre national d'Enseignement à Distance) s'est d'ailleurs associé à des UTL afin de diffuser des contenus pédagogiques. Les avantages y sont encore plus grands parce qu'il n'y a pas d'horaire à respecter et nul besoin de se transporter ailleurs. Toutefois, cette approche demande un peu plus de rigueur pour terminer ses cours.

Et pour ceux pour qui le retour sur les bancs d'école ne figure pas en priorité dans leurs intérêts, des activités culturelles aux personnes âgées sont offertes par toutes sortes d'entreprises et de communautés. Il en faut pour tous les goûts !

Photo : RODNAE Productions de Pexels

Références :

"Comment Prendre Des Cours De Fac Pour Séniors ?" Cours Particuliers Superprof. Dernière mise à jour : 22 avril 2021. https://www.superprof.fr/blog/etudes-universitaires-seniors/.

Couillard, Marc-André. "C'est Le Temps De S'inscrire à L'Université Du Troisième âge." Coup D’œil. Dernière mise à jour : 19 septembre 2021. https://www.coupdoeil.info/actualite/education/cest-le-temps-de-sinscrire-a-luniversite-du-troisieme-age/.

Idbouja, Soraya. "Reprise D'études : Jusqu'à Quel âge, Comment S'y Prendre ?" Pleine Vie. Dernière mise à jour : 24 mars 2022. https://www.pleinevie.fr/vie-quotidienne/societe/reprise-detudes-jusqua-age-sy-prendre-59055.html.

"The Impact Of Learning At Third Age University To Health." International Association Of Universities Of The Third Age. Consulté le 8 avril 2022. https://www.aiu3a.com/impact-to-health/.

"La Culture à Tout âge : Trouvez Les Lieux Adaptés !" Essentiel Autonomie. Dernière mise à jour : 21 octobre 2021. https://www.essentiel-autonomie.com/prendre-soin-moi/culture-tout-age-trouvez-lieux-adaptes.

"Les Cours Universitaires Pour Retraités." Radins.com. Dernière mise à jour : 12 juillet 2021. https://www.radins.com/administratif-juridique/famille/quand-les-retraites-retournent-a-universite/3526.

Martin, Damien. "Perpignan : "Culture Et Convivialité" à L'Université Du Temps Libre." Lindependant.fr. Dernière mise à jour : 28 septembre 2021. https://www.lindependant.fr/2021/09/28/perpignan-culture-et-convivialite-a-luniversite-du-temps-libre-9818680.php.

Richardot, Robin. "Annik, Muriel, Alexandre, Seniors Et étudiants." Slate.fr. Dernière mise à jour : 26 mars 2019. https://www.slate.fr/story/174891/seniors-reprendre-etudes-retraite.

"Université Du Temps Libre : Pour Le Plaisir D’apprendre." Métropole Aix-Marseille-Provence. Dernière mise à jour : 12 août 2021. https://www.ampmetropole.fr/utl.

"Université Pour Seniors: Il N'y a Pas D'âge Pour Apprendre!" Nice-Matin. Dernière mise à jour en septembre 2021. https://www.nicematin.com/index.php/detente/universite-pour-seniors-il-ny-a-pas-dage-pour-apprendre-710407.


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