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Publié le 07 avril 2020 Mis à jour le 07 avril 2020

Une peste à l'origine de la chute de Rome?

Comment les maladies et les changements de climat ont mené au déclin de la grande puissance romaine

L’Empire romain a été un des plus importants de l’histoire de l’humanité. Son étendue et sa gloire ont d’autant marqué que sa chute qui est même devenue le symbole du passage de l’Antiquité au Moyen Âge. Beaucoup de raisons ont été trouvées pour expliquer ce déclin que ce soit la décadence de la civilisation romaine, les guerres civiles multiples, une crise économie ainsi que les invasions de peuples dits barbares. Or, un historien américain ajoute que deux facteurs pourraient avoir contribué : la peste et les changements climatiques.

En effet, comme il le rappelle, l’empire ne s’est pas éteint d’un coup. Il s’est plutôt lentement désagrégé entre le deuxième et le septième siècle. De nombreuses épidémies ont fragilisé le développement démographique, dont la peste de Justinien en 541 qui dura deux siècles et emporta des millions de personnes. Cela additionné à un âge glaciaire de la planète de 450 à 700 a nuit aux récoltes et a aidé à propager les agents pathogènes. Comme quoi l’humain a toujours été à la merci de son environnement.

Durée : 4min33

Illustration : Thomas Wolter de Pixabay

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Mots-clés: Pandémie Changements Climatiques Antiquité Empire romain Antiquité Romaine Chutes Peste

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