Par Alexandre Roberge  | a.roberge@cursus.edu

Sciences à l'école : doit-on reléguer l'enseignement par investigation aux oubliettes?

Créé le dimanche 22 octobre 2017  |  Mise à jour le lundi 30 octobre 2017

Sciences à l'école : doit-on reléguer l'enseignement par investigation aux oubliettes?

Sur Internet, les faits et la fiction sont placés sur un pied d’égalité. Il faut dire que nous n’avons jamais eu aussi facilement accès à des moyens de créer de fausses images crédibles ou d’écrire des textes flattant les sensibilités de différents groupes.

Et dans une période de méfiance envers les autorités de toutes sortes, rien de plus facile que de faire croire. Voilà pourquoi ils sont nombreux à exiger qu’on inculque, particulièrement aux plus jeunes déjà crédules, de l’autodéfense intellectuelle.

La science et l'autodéfense

Pour certains, l’éducation aux sciences est la façon de les préparer intellectuellement et de contrer les croyances qu’ils ont. Cet article de l’Actualité Chimique aborde les différentes manières de traiter la crédulité avec les élèves. Attaquer les croyants des théories du complot et autres fabulations n'est toutefois pas la meilleure stratégie. Mieux vaut leur expliquer des principes de preuve et d’arguments convaincants. Il est même suggérer de les laisser énumérer les arguments pour, après recherche, rétorquer avec d’autres faits.

Or, il n’y a pas que la notion de fausses informations qui font plaider certains pour une recrudescence de l’enseignement de la science. Comme le rappelle ce chercheur de l’INRIA, nous sommes à une période charnière de l’humanité. La révolution informatique et technique est encore plus profonde que celle qui avait eu lieu au milieu du 20e siècle. La robotique, les ordinateurs et les algorithmes remplacent peu à peu les moyens de production traditionnels. Si les travailleurs se retrouvent dans un état de précarité, les penseurs et chercheurs profitent de cette période effervescente.

La question de l’éducation à la science est donc primordiale. Pourtant, on se demande encore comment y arriver. Cependant, il existe cette vision très étroite selon laquelle elle ne doit que former des experts dans les différentes filières (physique, chimie, etc.). Or, pour le vice-président de la fondation «La main à la pâte», pas du tout. Elle doit surtout en faire des citoyens qui seront intéressés par les questions scientifiques. Sauf que personne ne s’entend comment réussir. Certains questionnent l’approche prise depuis quelques années.

L'investigation remise en question

Au début des années 2000, en France et au Québec, entre autres, la notion d’investigation est entrée dans l’enseignement des sciences. En effet, le but n’était plus de simplement dicter les faits aux enfants, il fallait aussi qu’ils les expérimentent afin de mieux comprendre. La méthode voulait rafraîchir la façon de les enseigner. Sauf que les rapports PISA des dernières années montreraient qu’en fait, la démarche d’investigation n’est pas meilleure qu’une où les enseignants expliquent, démontrent et discutent avec les apprenants des concepts étudiés. Elle serait même liée à de moins bons résultats.

Expérimenter n’est pas une mauvaise chose, elle démontre aux apprenants des concepts appris en classe. D’autant plus qu’elle n’exige pas grand-chose, des expériences peuvent être faites avec du matériel peu coûteux. Et les appareils de plus en plus mobiles permettent de filmer, de photographier facilement des phénomènes. Ce n’est pas pour rien que la fondation La Main à la pâte propose de nombreuses activités pour les cours de science. En fait, l’expérimentation est une façon de stimuler l’imagination des enseignants pour trouver des manières d’embarquer dans les savoirs scientifiques.

Peut-être faut-il davantage de complémentarité entre la méthode plus explicative et celle basée sur l’expérimentation. Encore faut-il s’entendre sur la notion de savoir en sciences. Le technicien supérieur en mesures physiques Aurélien Pierre était d’ailleurs abasourdi de voir comment était enseignée la science. Ou plutôt la manière dont les connaissances scientifiques sont inculquées de façon parfois erronée ou anthropomorphisée.

Comme il l'explique, la science a but de décrire et n’a aucune autre vocation que cela. Les physiciens ont créé des termes comme les protons et électrons avant même d’avoir pu les observer et les valider que des siècles plus tard. Pareil pour ceux d’aujourd’hui, les phonons, bosons et gravitons ne sont que des concepts qui seront confirmés ou infirmés avec l’avancement de la recherche.

Les théories enseignées dans les encyclopédies et ailleurs ne sont que le cliché des théories actuellement acceptées. Pour lui, l’enseignement des sciences demanderait donc d’arrêter de simplement transmettre les connaissances comme des faits inéluctables et plutôt leur apprendre la véritable démarche scientifique, la conduite d’expériences et la rédaction de protocoles expérimentaux dès que possible. Selon son point de vue et on en revient au problème cité en début d’article, les jeunes auraient enfin les compétences et la compréhension pour ne pas succomber à l’ère du faux.

Illustration : Jeremy Wilburn Science Class at UIS via photopin (license)

Références

Appy, Bernard. "PISA 2015 : La Démarche D’investigation N’est Pas Efficace." Pour Une Pédagogie Renouvelée. Dernière mise à jour : 28 mars 2017. http://bernardappy.blogspot.ca/2017/03/pisa-2015-la-demarche-dinvestigation.html.

Caroti, Denis, Albin Guillaud, et Richard Monvoisin. "Plaidoyer Pour L’autodéfense Intellectuelle Au Coeur De L’enseignement Des Sciences." L'Actualité Chimique. Dernière mise à jour : Septembre 2017. http://www.lactualitechimique.org/Plaidoyer-pour-l-autodefense-intellectuelle-au-coeur-de-l-enseignement-des-sciences.

Dowek, Gilles. "Spoutnik 2.0 : Il Faut Relancer L'enseignement Des Sciences - Pour La Science." Pourlascience.fr. Dernière mise à jour : Mars 2017. http://www.pourlascience.fr/ewb_pages/a/article-spoutnik-2-0-il-faut-relancer-l-enseignement-des-sciences-38236.php.

Lebeaume, Joël. "En Technologie, L’investigation Est-elle Suffisante ?" Les Cahiers Pédagogiques. Dernière mise à jour : Décembre 2016. http://www.cahiers-pedagogiques.com/En-technologie-l-investigation-est-elle-suffisante.

"Outils pédagogiques." Le Site De La Fondation La Main à La Pâte. Consulté le 18 octobre 2017. http://www.fondation-lamap.org/outils-pedagogiques.

Pierre, Aurélien. "Enseigner Des Connaissances Scientifiques Est-il Enseigner La Science ?" Aurélien PIERRE. Dernière mise à jour : 20 mai 2017. https://aurelienpierre.com/enseigner-connaissances-scientifiques-enseigner-science/.

Pinto Gomes, Paula. "Comment Donner Le Goût Des Sciences Aux Enfants ?" La Croix. Dernière mise à jour : 10 octobre 2017. https://www.la-croix.com/Famille/Education/Comment-donner-gout-sciences-enfants-2017-10-10-1200883115.

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