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Faire de la science avec presque rien

Nul besoin d'un laboratoire dernier cri pour enseigner les théories scientifiques

Par Alexandre Roberge , le 21 janvier 2019

La science est une matière, en général, très concrète à montrer. Les apprenants ayant du mal avec les concepts abstraits peuvent alors se tourner vers les expériences pour les comprendre. Sauf qu’effectuer des expériences demande généralement du matériel scientifique. Et si certaines écoles bénéficient de laboratoires  offrant les équipements et la place aux professeurs et ses élèves afin d’expérimenter, la réalité n'est pas la même partout.

Faut-il véritablement posséder un budget conséquent pour les cours de sciences? Pas nécessairement. En fait, bien des éléments disponibles dans les cuisines ou les salles de bain permettent d’effectuer des expériences captivantes et qui ne coûtent presque rien.

Faire découvrir la méthode scientifique

Un matin, dans une classe de l’école Carignan au Québec, un étudiant en sciences de la nature a proposé aux jeunes élèves une énigme. Il est arrivé avec une mystérieuse boulette brune provenant du sol d’une forêt des environs. Que peut-elle être? Ils ont donc dû l’observer avec tous leurs sens, la disséquer et etc. Ils ont pu ainsi en venir à des hypothèses sur ce qu'elle est.

Au-delà des connaissances, cette approche scientifique doit être enseignée aux enfants. Ces futurs enseignants de sciences de l’Université du Québec à Montréal ont eu ce rappel par leur professeur. Ils devaient d’ailleurs le faire eux-mêmes en analysant une substance étrange ou en essayant de deviner comme est divisée une boîte fermée dans lequel circule une bille. Ces expériences faciles à reproduire en classe pour peu de moyens éveillent le sens de la curiosité des enfants et vont les mener à adopter une démarche scientifique. Cela ne demande pas grand-chose. Par moment, il s’agit d’un bac d’eau et des gobelets pour comprendre le déplacement de l’air dans le liquide.

De la science avec tout

Il n’est absolument pas nécessaire d’avoir accès à un laboratoire de luxe pour comprendre des préceptes scientifiques. Bien des expériences peuvent même se faire à la maison avec quelques matériaux que les parents ont sous la main. Par exemple, pour saisir des aspects de l’astronomie, on peut utiliser une assiette en carton noire, un peu de papier d’aluminium et de l’eau et, avec une lampe torche, on démontre le scintillement des étoiles. Un simple ballon gonflé sur lequel figure des traces de feutre permet d'expliquer l’expansion de l’univers.

Avec du savon à vaisselle, une personne peut montrer le fonctionnement d’une éruption volcanique, ce qu’est l’hydrophobie d’un matériel, la composition des liquides, etc. Futura Sciences a fait d’ailleurs un dossier abordant quelques expériences à faire avec des éléments domestiques comme des œufs, des nœuds sur des bottes, une tasse de thé, etc.

Pour les enseignants, non seulement ces idées sont applicables, mais il existe plusieurs sites ayant recensé des expériences. Canopé a inventorié les sites les plus utiles et comprenant des expériences faciles à mettre en place ou peu chères. Parmi celles-ci, nous soulignerons la Fondation « La main à la pâte » qui propose de très nombreuses expérimentations dans les quatre grands cycles de scolarité française. L’argent n’est donc pas une excuse pour ne pas enseigner en pratique des principes scientifiques et la démarche qui anime les gens travaillant en sciences.

Illustration : Ben+Sam Periodic Table of Froot Loops via photopin (license)

Références

Caza, Pierre-Étienne. « “En Classe!” Avec Pierre Chastenay : La Démarche Scientifique. » Actualités UQAM. Dernière mise à jour : 20 septembre 2016.
https://www.actualites.uqam.ca/2016/en-classe-avec-Pierre-Chastenay-la-demarche-scientifique.

Constans, Nicolas. « Expériences de physique à faire chez soi. » Futura Sciences. Dernière mise à jour : 10 décembre 2018.
https://www.futura-sciences.com/sciences/dossiers/physique-experiences-physique-faire-chez-soi-1432/.

« Expliquer L’espace Aux Enfants : 3 Expériences Pour Comprendre L’univers ! » Mon Enfant a Du Potentiel. Consulté le 18 janvier 2019.
https://monenfantadupotentiel.com/experience-expliquer-espace-enfants/.

« Expérience Scientifique En Classe : La Mystérieuse Boulette | Les Années Lumière. » Radio-Canada.ca Première. Dernière mise à jour : 19 novembre 2017.
https://ici.radio-canada.ca/premiere/emissions/les-annees-lumiere/segments/reportage/47639/science-classe-experience-primaire.

« Expériences Scientifiques Amusantes Avec Du Savon À Vaisselle. » Mamanpourlavie. Dernière mise à jour : 13 avril 2018.
https://www.mamanpourlavie.com/loisirs-creatifs/bricolage--projets-et-experiences/14777-experiences-scientifiques-amusantes-avec-du-savon-a-vaisselle.thtml.

« L’expérimentation scientifique aux cycles 2 et 3  » Canopé Paris. Dernière mise à jour : Janvier 2014.
http://www.cndp.fr/crdp-paris/L-experimentation-scientifique-aux.

Neau, Céline. « Faire Des Sciences Avec Presque Rien. » ECHOSCIENCES — Loire. Dernière mise à jour : 9 décembre 2016.
https://www.echosciences-loire.fr/articles/faire-des-sciences-avec-presque-rien.

« Outils pédagogiques. » Le Site De La Fondation La Main à La Pâte. Consulté le 18 janvier 2019.
http://www.fondation-lamap.org/outils-pedagogiques.

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