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Publié le 27 janvier 2020 Mis à jour le 27 janvier 2020

Les exemples concrets du génie mécanique

En quoi les ingénieurs mécaniques améliorent-ils notre monde dans différents domaines?

Que font ceux qui étudient en génie ? Nous supposons qu’ils ressortent des facultés avec des idées plein la tête qu’ils essaient de réaliser. Certaines branches ingénierie paraissent plus concrètes que d’autres; par exemple, ceux se spécialisant dans le bâtiment vont réfléchir et superviser des constructions humaines. Par contre, savons-nous vraiment ce que peuvent faire les ingénieurs mécaniques? Très peu seraient capables de dire ce qu’ils font et pourtant, ils sont derrière d’innombrables innovations.

Une profession qui chamboule le monde

Une liste sur Wikipédia montre les jalons de l’histoire de l’ingénierie telle que soulignée par la société américaine des ingénieurs mécaniques. À la fin 2019, 273 inventions étaient recensées. Cela donne une bonne idée de ce à quoi travaillent ces professionnels. Ils sont nombreux à avoir amélioré les technologies navales, aériennes, ferroviaires et terrestres en ce qui a trait aux moyens de transport.

Autant des petites pièces pour perfectionner le fonctionnement des véhicules que la conception elle-même de celles-ci. S’y retrouvent aussi des mécaniques utilisées dans le milieu de l’énergie et même dans l’élaboration des habits d’astronautes pour l’exploration spatiale. Si ce temple de la renommée est très américain, certaines trouvailles étrangères sont soulignées également.

En fait, depuis le début des temps, la mécanique a permis d’enrichir la vie des humains dans leurs déplacements et dans des usages quotidiens. En effet, déjà dans la Grèce Antique, des mécanismes étaient créés pour prédire des phénomènes astrologiques. Depuis, de l’imprimerie de Gutenberg aux voitures supersoniques, les ingénieurs n’ont de cesse d’améliorer le développement de nos sociétés.

Ainsi, ceux qui sortent en génie mécanique ont un éventail de possibilités avec leur diplôme en poche. Ils peuvent autant travailler dans des entreprises énergétiques que dans d’autres en transport, en machinerie, etc. Ils peuvent aussi travailler comme chercheurs pour développer d'autres technologies qui partiront à la conquête du monde.

À la recherche continuelle d'innovations

Par exemple, des étudiants du MIT sont en train d’œuvrer sur un aérogel qui pourrait entrer dans la fabrication de fenêtres afin de diminuer les pertes énergétiques. Ainsi, les demeures conserveraient mieux la douceur par temps froid ou la laisser sortir lors de grandes chaleurs. Dans le même établissement où sont formés une importante partie des ingénieurs américains, d’autres produisent un électroadhésif capable de ramasser des items mille fois plus fins qu’un cheveu humain. Une technologie qui pourrait faciliter les manipulations de petits éléments électroniques.

Sur le front québécois, des étudiants de Concordia en génie mécanique ont développé un drone aquatique en mesure de déceler le plastique dans l’océan et le collecter. Des prototypes qui potentiellement mèneraient à des modèles plus grands de bateaux nettoyeurs qui sillonneraient les vastes étendues d’eau pour éliminer les continents de détritus.

Du côté de l’école Polytechnique de Montréal, des chaires de recherche travaillent sur des types d’avions plus légers et silencieux. L’idée étant de réduire la pollution sonore et ainsi que l’empreinte carbone des vols. Des étudiants de l’Université de Sherbrooke ont essayé, sous l’impulsion d’une conseillère municipale, de rendre le transport en commun plus intéressant pour les Sherbrookois. Par exemple, une équipe a travaillé sur des lumières intelligentes qui pourraient capter le nombre de personnes dans un véhicule et prioriser les autobus et d’autres sur le positionnement des arrêts.

Ces quelques exemples montrent bien comment le milieu du génie mécanique est vivant et dynamique. Il semble aussi en diapason avec son monde en se préoccupant de questions autant locales que mondiales, particulièrement avec les changements climatiques.

De plus, des découvertes en mécanique augmentent encore le champ des possibilités en ingénierie. Ainsi, des mécanismes ddéveloppables, autrefois liés à la fiction, seraient maintenant une réalité avec laquelle les ingénieurs pourront travailler dans le futur.

Nous pourrions donc voir des appareils s’adaptant à la manière de l’armure d’Iron Man. Un chirurgien pourrait, par exemple, avoir un scalpel qui découpe les tissus et déploie de la lumière en même temps ou des engins spatiaux dont sortiraient des roues supplémentaires lorsque vient le moment de grimper des surfaces rocailleuses.

Illustration : Christian Reil de Pixabay

Références

Boisse, Meagan. « Cinq étudiants En Génie De Concordia Conçoivent Un Prototype De Drone Aquatique Qui Nettoie L’océan. » Concordia University. Dernière mise à jour : 25 avril 2019.
https://www.concordia.ca/fr/actualites/nouvelles/2019/04/25/cinq-etudiants-en-genie-de-concordia-concoivent-un-prototype-de-drone-aquatique-qui-nettoie-l-ocean.html

Bourcier, Nicolas. « Des Chaires De Recherche Pour Des Avions Plus Légers Et Plus Silencieux. » La Presse. Dernière mise à jour : 25 avril 2019.
https://www.lapresse.ca/affaires/201904/24/01-5223426-des-chaires-de-recherche-pour-des-avions-plus-legers-et-plus-silencieux.php

Brigham Young University. "Study Unfolds a New Class of Mechanical Devices." EurekAlert!. Dernière mise à jour : 13 février 2019.
https://www.eurekalert.org/pub_releases/2019-02/byu-sua021219.php

Chu, Jennifer. « 'Electroadhesive? Stamp Picks Up and Puts Down Microscopic Structures. » MIT News. Dernière mise à jour : 11 octobre 2019.
http://news.mit.edu/2019/electroadhesive-stamp-microscopic-manufacturing-1011

« Des étudiants En Génie De L’Université De Sherbrooke Proposent Des Idées Pour Améliorer Le Transport Durable. » Radio-Canada. Dernière mise à jour : 9 avril 2019.
https://ici.radio-canada.ca/premiere/emissions/Par-ici-l-info/segments/entrevue/113330/sherbrooke-genie-mecanique-evelyne-beaudin-transport-collectif-commun-voiture-auto-universite-etudiant

Gallagher, Mary Beth. « Preventing Energy Loss in Windows. » MIT News. Dernière mise à jour : 6 janvier 2020.
http://news.mit.edu/2020/preventing-energy-loss-through-windows-0106

Society of Women Engineers. "Day in the Life of a Mechanical Engineer." All Together. Dernière mise à jour : 18 novembre 2019.
https://alltogether.swe.org/2019/11/day-in-the-life-of-a-mechanical-engineer-2/


Mots-clés: Innovation Technologique Innovation Scientifique Mécanique Changements Climatiques Économies D'énergie transports maritime génie mécanique Transports terrestres Transport en commun Avions Local

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