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Publié le 15 octobre 2020 Mis à jour le 28 octobre 2020

L'excès d'écrans chez les enfants : un si grand problème?

Promouvoir de saines habitudes sans interdire

Les écrans sont partout. Déjà, la démocratisation de la télévision a mené à la multiplication d’appareils dans les foyers. Les consoles de jeu et les ordinateurs personnels sont venus s’ajouter petit à petit et depuis plus d’une décennie, les machines portables comme les téléphones et les tablettes ont trouvé leur place dans la sphère domestique. Conséquemment, pour le jeune enfant, ces rectangles projetant des couleurs vives sont très attirants. Pour les parents, ils permettent aussi d’occuper leur progéniture pendant qu’ils peuvent faire autre chose.

Dans les pays occidentaux, des études tendent à montrer qu’un écolier de maternelle passe plus d’un millier d’heures annuellement devant un écran. Chez les lycéens, on parle de 2400 heures en moyenne. Ce qui fait craindre à certains l’effet de cette exposition excessive sur leurs cerveaux en développement.

Les potentiels effets négatifs

Le plus grand pourfendeur du temps exagéré d’écrans chez les enfants en France est le neuroscientifique Michel Desmurget. Celui a même écrit un livre assez évocateur appelé « La fabrique du crétin digital ».

Pour lui, une importante partie des problèmes d’attention, de troubles du sommeil ou du langage vient de cette surexposition. D’autant plus qu’il affirme que seulement 6 % à 10 % des enfants ne sont pas touchés par cette problématique. De quoi inquiéter, à raison, les parents. D’ailleurs, même les grands concepteurs de la Silicon Valley refusent que leurs bambins aient accès à des écrans.

Au début de l’année 2020, une étude montrait qu’exposer les jeunes tôt le matin favoriserait les troubles du langage. Sauf que cette recherche largement médiatisée ne fait aucun lien de cause à effet. Il ne s’agit que d’un lien statistique, c’est-à-dire que chez les enfants sondés ayant un trouble, 44 % contre 22 % regardaient des écrans au lever.

Et voilà, le problème avec toute cette critique de l’usage des appareils auprès des enfants. Certes, diverses études tendent à prohiber l’utilisation d’écrans chez les tout-petits. Or, comme le souligne le sociologue Claude Martin, les familles sont prises entre des mises en garde contre les écrans et la promotion de ces appareils par l’Éducation nationale, entre autres. Pas étonnant qu’ils ne sachent pas comment agir. Sans compter que les critiques s’adressent surtout à des familles moins aisées pour qui, effectivement, l’écran devient parfois une nounou pour arriver au bout de leur journée. Puis, si l’abus est mauvais, les usages ne le sont pas toujours. Un documentaire de ARTE diffusé durant l’automne 2020 montrait d’ailleurs les facettes autant négatives que positives de cette génération entourée d’écrans.

Une saine approche des écrans

La prohibition des écrans avant 3 ans peut se comprendre mais en grandissant, il est forcément plus difficile d'en éloigner les enfants. D’autant plus dans un contexte de confinement comme ceux provoqués par la covid-19. Et si la solution passait par un contrôle sain par le parent, contrôle dans lequel l’enfant est aussi un acteur? Par exemple, choisir avec eux des contenus appropriés qui seront bons pour leur développement. Il existe une pléthore d’applications, de jeux et de contenus multimédias adaptés qui les divertiront tout en les éduquant. Bien sûr, il est possible, chez les préadolescents et adolescents, de vérifier le nombre d’heures passées sur chaque application en consultant l’appareil mais cela participera à l’impression de surveillance par le jeune.

Et puis, toute la question de l’exemple et de la participation du parent est primordiale. En effet, ne serait-il pas hypocrite de leur part d’imposer des règles sévères à leurs enfants si ceux-ci les voient fréquemment le nez collé sur le téléphone ou le moniteur de l’ordinateur pour autre chose que du travail?

Il faut donc leur montrer d’autres façons de passer le temps que ce soit par la lecture, le jardinage, l’activité physique, les arts plastiques, l’écoute de musique, etc.  Leur apprendre à « s’ennuyer » peut être une bonne chose puisque leur cerveau se mettra à vagabonder, réfléchir et imaginer. Et surtout, participer de temps à autre avec eux. Lorsqu’ils sont devant l’écran, l’implication parentale constructive permettra de savoir ce que fait l’enfant sur Internet et d’échanger ensemble des trouvailles appropriées, de discuter, etc.

En utilisant des approches où l’enfant et le parent co-construisent les moments avec ou sans écrans, il est évité une frustration liée à des interdits. Les contenus pédagogiques, amusants et interactifs sur les différents appareils existent et n’attendent que d’être consultés. Il suffit de les prioriser et de montrer l’exemple en effectuant aussi souvent que possible des activités avec les jeunes qui n’ont rien à voir avec le numérique.

Illustration : StockSnap de Pixabay

Références :

Michel Desmurget - «La fabrique du crétin digital - Les dangers des écrans pour nos enfants»
https://www.decitre.fr/livres/la-fabrique-du-cretin-digital-9782021423310.html

Bardonnaud, Philippe, Vanessa Descoureaux, et Géraldine Hallot. « Ces écrans Qui Capturent Nos Enfants. » France Inter. Dernière mise à jour : 12 janvier 2020. https://www.franceinter.fr/emissions/interception/interception-12-janvier-2020

« Comment Gérer L’usage Des écrans De Mon Enfant Durant La Période De Confinement ? » Pédopsychiatrie, Hôpital Robert Debré. Dernière mise à jour : 2 avril 2020.
https://www.pedopsydebre.org/post/comment-g%C3%A9rer-l-usage-des-%C3%A9crans-de-mon-enfant-durant-la-p%C3%A9riode-de-confinement

« Enfant + écran = Danger ? Un Documentaire Sur Arte Se Penche Sur Ce Que Dit La Science. » CNEWS. Dernière mise à jour : 11 septembre 2020.
https://www.cnews.fr/divertissement/2020-09-11/enfant-ecran-danger-un-documentaire-sur-arte-se-penche-sur-ce-que-dit-la

« Faut-il Réguler L’accès Des écrans Aux Enfants ? » Jam. Dernière mise à jour : 24 avril 2020.
https://www.hellojam.fr/articles/faut-il-reguler-l-acces-des-ecrans-aux-enfants

Huot, Alice. « “Confinement Ou Pas, Les Parents Doivent Garder Le Contrôle Sur Les écrans”. » L’ADN. Dernière mise à jour : 30 avril 2020.
https://www.ladn.eu/nouveaux-usages/usages-et-style-de-vie/interview-anne-lise-ducanda/

Dossier «Traîner, mais pas pour rien» - Thot Cursus
https://cursus.edu/dossiers/190/trainer-mais-pas-pour-rien

Le Marois, Marie. « Évitez La Guerre Des écrans Avec Les Enfants. » Psychologies.com. Dernière mise à jour : 14 août 2020.
https://www.psychologies.com/Culture/Ma-vie-numerique/Articles-et-Dossiers/Les-ecrans-les-eteindre-ou-les-apprivoiser/Evitez-la-guerre-des-ecrans-avec-les-enfants

Mallaval, Catherine. « Enfants Et écrans : “Les Adultes Sont Face à Des Injonctions Contradictoires”. » Libération.fr. Dernière mise à jour : 28 janvier 2020.
https://www.liberation.fr/france/2020/01/28/les-adultes-sont-face-a-des-injonctions-contradictoires_1775862

« Mettre Des Enfants Tôt Le Matin Devant Un écran Favoriserait Les Troubles Du Langage. » RTBF Tendance. Dernière mise à jour : 15 janvier 2020.
https://www.rtbf.be/tendance/bien-etre/psycho/detail_mettre-des-enfants-tot-le-matin-devant-un-ecran-favoriserait-les-troubles-du-langage?id=10406973

« Pendant Le Confinement, Comment Garder Le Contrôle Et Ne Pas Passer Son Temps Sur Les écrans. » AXA Prévention. Dernière mise à jour : 1er avril 2020.
https://www.axaprevention.fr/confinement-exces-ecran

Santi, Pascale, et Stéphane Foucart. « Troubles De L’attention, Du Sommeil, Du Langage… “La Multiplication Des écrans Engendre Une Décérébration à Grande échelle”. » Le Monde.fr. Dernière mise à jour : 23 octobre 2019.
https://www.lemonde.fr/sciences/article/2019/10/21/michel-desmurget-la-multiplication-des-ecrans-engendre-une-decerebration-a-grande-echelle_6016350_1650684.html

Sergerie, Marie-Anne. « Comment Gérer Le Temps D’écran En Temps De Pandémie? » Cyberdependance.ca. Dernière mise à jour : 27 mars 2020.
https://cyberdependance.ca/2020/03/27/comment-gerer-le-temps-decran-en-temps-de-pandemie/


Mots-clés: Téléphone portable Addiction Ordinateurs Télévision Tout-Petits Tablettes Effets écrans Psychologues Excès Confinement

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