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Publicado el 26 de septiembre de 2022 Actualizado el 29 de septiembre de 2022

Escuela en fuga [Tesis].

La investigación de un aprendiz de vendedor ambulante

Silueta de una mujer abriendo su abrigo para revender productos recuperados de los contenedores de los grandes almacenes en el Boulevard Barbes de París

" La honestidad no te hace comer


Cada año se desperdician 1.300 millones de toneladas de alimentos, es decir, un tercio de la producción mundial. Sólo en Europa se desperdicia la cantidad equivalente de alimentos necesarios para erradicar el hambre en el mundo. Al mismo tiempo, desde hace algunos años se está produciendo un proceso de empobrecimiento de las sociedades que lleva a miles de millones de personas a la pobreza.

Intentando llegar a fin de mes vendiendo productos de dudosa procedencia con el máximo beneficio, ya no es raro ver vendedores ambulantes aquí y allá. Los curiosos deambulan por estos mercados, reconocidos por todos como ilegales, sin dejarse sorprender por los cigarrillos y los souvenirs, los alimentos y los bienes de consumo. La venta ambulante es la venta de productos en la vía pública sin autorización especial y sin instalaciones fijas, de modo que puedan escapar rápidamente en caso de control.

Aquí, los comerciantes de alimentos ofrecen precios inmejorables en lotes recogidos antes de los residuos y los productos no vendidos de los grandes almacenes. La venta ambulante requiere habilidades específicas en función de la mercancía que se vaya a revender para ser vista por los clientes sin ser vista por las autoridades, pero también para hacer frente a la competencia y a los compradores deshonestos.

¿Cómo se obtienen los bienes? ¿En qué se basa la relación comercial? ¿Cuáles son las sutilezas que hay que dominar? ¿Cuál es el lugar de la astucia y el engaño? ¿Cómo escapar de esta economía? Esto es lo que Gauthier Bayle se propone descubrir a escondidas en su tesis"Comercio, astucia y engaño: etnografía de la venta ambulante en París ".

La oportunidad hace al ladrón: por qué leer esta tesis

Como aprendiz de vendedor ambulante, Gauthier Bayle optó por un modo de investigación conocido como "al aire libre", en el que toda la gente estaba al tanto de sus intenciones. A fuerza de contactos regulares y transparentes, consigue mezclarse con la masa y dejar de preocupar a sus súbditos para recoger datos sin interferir en las situaciones observadas. Esto permite al autor revelar un conjunto de aspectos económicos, sociológicos o incluso antropológicos que permanecían ocultos debido a la ilegalidad del tema estudiado.

Trabajar es una forma de ganarse la vida o de complementar unos ingresos con dignidad. Sin embargo, en Francia, para trabajar se necesitan papeles y para vender en el espacio público se necesita una autorización que implica varios impuestos y el respeto de códigos o normas. La venta a escondidas, bajo cuerda o en la naturaleza está prohibida en Francia. De la Torre Eiffel al Boulevard Barbes, pasando por las salidas del metro y los contenedores de las tiendas locales, el autor analiza la realidad distópica de los vendedores ambulantes en una de las ciudades más idealizadas del mundo.

Lejos de las simplificaciones sensacionalistas de los medios de comunicación, el autor capta todos los matices de su tema. Un mundo en el que se entremezclan innumerables personalidades con el telón de fondo de un modelo de lealtad que teje vínculos invisibles entre todos los actores que componen una comunidad insólita en la que la astucia y el engaño se transforman en savoir-vivre y legitimidad. Junto a la dureza de la realidad denunciada, el autor ofrece, a modo de tópicos que puntúan su tesis, nuevos puntos de vista que hacen emerger de sus datos la esperanza, la humanidad y el deseo de existir.

Extracto: Encuentros y relaciones de investigación: Jeanne

"La avenida de la Porte de Montmartre bordea la circunvalación de la autopista en el extremo norte de París y acoge un mercado municipal de alimentos todos los jueves por la mañana. En algún lugar de su acera derecha, cerca de una marquesina de autobús, el camino de entrada de una residencia no admite puestos convencionales. En este espacio de unos veinte metros cuadrados se pueden hacer todo tipo de negocios bajo la capa. Algunas falsificaciones: cinturones, perfumes, relojes, juguetes... Algunos productos básicos: pasta de dientes, champú, cuchillas de afeitar, chocolate, pañales para bebés. Pero sobre todo comida.

Por una combinación de circunstancias, conocí a Jeanne 3 el 26 de febrero de 2015. Bajo su aspecto de matrona con antebrazos musculosos, fue la única que se libró de una incautación policial aquel día. Con su carrito y su gran bolsa de nailon, fingió esperar el autobús. Me dijo que tenía sesenta y siete años, era francesa de nacimiento y antigua empleada de una compañía discográfica. Entonces me senté a su lado y me explicó que en doce años, si había aprendido algo útil, era a no esparcir demasiada mercancía para poder recogerla rápidamente cuando fuera necesario.

Después volví con regularidad durante varios meses. A veces me invitaba a tomar un café a las dos de la tarde, cuando terminaba el mercado. Si tenía que escabullirse mientras vendía, también me pedía que vigilara su mercancía durante un rato. En otras ocasiones, insistió en que me fuera con productos que no había podido vender, no sólo a mí, sino también a otros vendedores. Así es como me di cuenta de que había algún tipo de norma al respecto. En efecto, los regalos de productos no son infrecuentes entre los revendedores. También pueden comprar y vender bienes entre sí. Sin embargo, es mucho menos frecuente que revelen el lugar de origen. Dicho esto, tuve la suerte de descubrir uno de estos puntos de recogida por mi cuenta. A partir de ahí, había decidido (por un tiempo) compartirlo con Jeanne llevándole el jueves por la mañana lo que había encontrado el día anterior.

Entre 2015 y 2017 y a un ritmo variable, participé en la recuperación de bienes desechados (pero aún consumibles) y luego en su reventa al margen de los mercados de barrio del norte de París. He frecuentado los puntos de reventa de alimentos por observación directa durante los primeros meses, y luego por observación participante. Yo fui, como cada uno de ellos, el primer beneficiario de los alimentos que encontré, lo que me permitió (en un periodo de escasez) reducir a la mitad mi presupuesto para alimentos, a razón de dos recuperaciones por semana en el momento de mayor actividad. Por otro lado, mi participación se limitaba normalmente a una o dos horas de venta y ganancias de entre tres y ocho euros. Investigar de este modo me permitió abastecerme de forma independiente y regular. Pude hacerlo tan a menudo porque en la tienda que está al final de la calle había un puñado de personas dos veces por semana esperando para recoger su mercancía no vendida. Llegué a conocer a este grupo de recuperadores, así como a algunos de los comerciantes que allí se encontraban, y las notas de campo que recopilé con ellos son casi tan numerosas.

¿Escuela Superior de Negocios a la carrera?

El cruce de los datos recogidos por Gauthier Bayle permite revelar una red social en la que cada individuo busca evitar una escalada de deslealtad. Descubrimos que todos los actores de este microcosmos, incluida la policía, suavizan sus egos para permitir el compromiso, si no la responsabilidad mutua. Buscando una forma de paz social al permitir la coexistencia de todos, se intercambian favores, se dan consejos, se logra la mutualización y se establecen reglas informales. Sin embargo, esta desescalada de tensiones se ve debilitada por todos los fracasos o sentimientos de traición que la destrozan.

Si no se gradúan en una escuela de negocios, los vendedores ambulantes aprenden a ganarse la vida en la escuela de la calle mediante un aprendizaje social que copia los éxitos de los más audaces. Los trucos del oficio se asimilan mediante la suma de la experiencia personal y el compañerismo directo o indirecto con sus compañeros, sus clientes y la policía. De este modo, se construyen habilidades y conocimientos informales, basados principalmente en la desconfianza y la astucia, como demuestra una frase utilizada a menudo por el autor: "hasta tu mejor cliente es un ladrón".

¿De los vicios a los debates?

El autor revela el mundo de la venta ambulante y su coherencia con el contexto social de una metrópolis. Tras la falsa apariencia de alegría de algunos de los intercambios recogidos, se perciben tensiones y una fuerte angustia social. Una suma de individuos raramente viciados, que viven en un entorno estructurado por juegos de confianza y traición en una calle que, a diferencia de ellos, no les dará crédito.

Gauthier Bayle da visibilidad a una comunidad y a sus relaciones humanas, normalmente eclipsadas por nuestras rutinas. Vislumbramos cómo se tejen, se transmiten y se adquieren los diferentes comportamientos sociales de un grupo que puebla las ciudades.

Motivados por los problemas de empleo, justicia y hambre que surgen de la pobreza urbana, estos insólitos empresarios crean alternativas a la economía convencional. De tal manera que algunos de estos vendedores ambulantes están aprendiendo a desempeñar un papel social a su pesar, proporcionando una variedad de productos de consumo a las poblaciones más precarias a precios inmejorables, al tiempo que rentabilizan el desperdicio de alimentos.

¿Y tú? ¿Estás preparado para formarte como vendedor ambulante?

Disfrute de su lectura

Este trabajo fue defendido el 17 de noviembre de 2021 para obtener el título de doctor en Sociología por la Universidad de París Nanterre en la Escuela de Doctorado de Economía, Organizaciones y Sociedad (ED: 396) dentro del Laboratorio de Instituciones y Dinámicas Históricas de la Economía y la Sociedad (UMR 8533) (Nanterre - Francia)

Fuentes

Gauthier Bayle. Comercio, engaño y decepción: etnografía de la venta ambulante en París. Sociología. Universidad de Nanterre - París X, 2021. En francés. ⟨NNT: 2021PA100114⟩. ⟨tel-03649494⟩

Tesis: https: //tel.archives-ouvertes.fr/tel-03649494/

PDF: https: //tel.archives-ouvertes.fr/tel-03649494/document


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