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Publicado el 03 de octubre de 2022 Actualizado el 16 de diciembre de 2022

¿Cómo es que un litro de gasolina de 750 gramos emite 2,3 kilos de CO2?

La combustión de todos los combustibles fósiles forma parte de la misma química

Puede que ya le hayan intrigado las cifras de por viajar en coche o en avión. Por ejemplo:

  • Un viaje de 1.000 km en coche emite unos 270 kg de CO2;
  • Un vuelo de ida de París a Nueva York en avión representa aproximadamente entre 1,25 y 1,5 toneladas de CO2 por pasajero.

Sin embargo, en ambos casos, parece haber mucho más CO2 que en el coche, En ambos casos, parece haber un conflicto con nuestras impresiones: un depósito lleno de gasolina no pesa un tanque lleno de gasolina no pesa 200 kg y un avión con 300 pasajeros 300 pasajeros no podían despegar con 400 toneladas de combustible. ¿Nos toman por tontos? Antes de que tus alumnos empiecen a molestarte, aquí tienes las respuestas. Se encuentran en la química de la combustión.

Una cuestión de combinación

Gasolina se compone de hidrocarburos, es decir, de hidrógeno (H) (H) y átomos de carbono (C) que forman cadenas moleculares de hidrocarburos (CxHx) (CxHx), como el octano (C8 H18), el heptano (C7 H16), el benceno (C6 H6) y decenas docenas de otros.

Para entender el cálculo, hay que saber que

  • el hidrógeno es con un peso atómico de 1,
  • El carbono tiene un peso atómico de 12 y
  • el oxígeno es 16.

Cuando el combustible se quema, se combina con el oxígeno para formar moléculas de agua H2O y moléculas de CO2, al tiempo que libera mucha energía. También se emiten otras moléculas como el monóxido de carbono (CO), pero en proporciones mínimas respecto al total.

Cada átomo de carbono (12) se une a dos átomos de oxígeno (16), dando lugar a una molécula de CO2 con un peso molecular de 44 (12+16+16). En otras palabras, cada kg de carbono que se quema en el aire produce 3,67 kg de CO2 (44/12 = 3,67).

Por ejemplo, un litro de gasolina, que pesa 750 gramos y contiene unos 630 gramos de carbono, produce 2,3 kg de CO2. (0,630 x 3,67)

Para que te hagas una idea del volumen ahora, un kg de CO2 ocupa un volumen de 510 litros a presión y temperatura normales. Por tanto, nuestro litro de gasolina emite más de 1.100 litros de CO2. Afortunadamente, el CO2 es invisible e inodoro.

Un poco más

Este litro de gasolina o parafina se fabrica a partir de petróleo crudo. La extracción del petróleo, su transporte, el refinado y la distribución emiten CO2 en cada etapa, además de otros muchos gases como el metano, los compuestos de azufre y otros.

  • La extracción a grandes profundidades, en zonas remotas o a partir de arenas bituminosas aumenta la huella de carbono.
  • El transporte por barco, el transbordo o las fugas en los oleoductos, el refinado y, sobre todo, la quema de gases volátiles difíciles de licuar y poco rentables, también emiten su parte de CO2.
  • Por último, el transporte y la distribución de los productos refinados a través de la red, a menudo a grandes distancias, también consumen combustibles fósiles.

En resumen, la producción y distribución del litro de gasolina que echas en tu depósito ya ha emitido una buena cantidad de CO2 antes de ser consumido.

La compensación individual de emisiones de carbono debe complementarse con la compensación de la industria, que empieza a sumar un total impresionante por kilómetro final recorrido. Seguramente podemos hacerlo mejor y de forma más eficiente. Se trata de mover personas y mercancías, no necesariamente coches y camiones, y el litro de gasolina no consumido vale mucho más que cualquier compensación de carbono.

Eso aún no es suficiente

Las locomotoras de carbón han desaparecido, al igual que la calefacción doméstica de carbón, pero el uso del carbón sigue creciendo en todo el mundo, especialmente para satisfacer la creciente demanda de electricidad.

El carbón es muy energético y tiene entre un 50% y un 97% de carbono. Una tonelada de carbón emite casi 3,50 toneladas de CO2 y muchos otros gases sulfurosos. Las reservas mundiales de carbón se estiman en 22.000 billones de toneladas, suficientes para transformar la atmósfera; ¡multiplicar por 3,67!

Estas reservas están repartidas por todo el mundo y muchos países no pueden, por el momento, prescindir de su uso. ¿Qué gobierno podría proponer a su población una reducción radical del consumo de energía y un futuro económico inevitablemente limitado? Hay que hacer muchos cambios, sobre todo en la mente de las personas.

La atmósfera no conoce límites, y nuestras políticas tampoco.

Imagen: DepositPhotos - ssuaphoto

Referencias

Cálculo de las emisiones de CO2 - Climat Mundi - https://www.climatmundi.fr/

Calcule su huella de carbono - vuelo - Ecotree - https://ecotree.green/calculer-co2-vol

Huella de carbono - https://calculator.carbonfootprint.com/calculator.aspx

Datos: Consumo de combustible y CO2 - Recursos Naturales de Canadá
https://www.rncan.gc.ca/sites/www.nrcan.gc.ca/files/oee/pdf/transportation/fuel-efficient-technologies/autosmart_factsheet_6_f.pdf

¿Cómo se calcula el CO2 en kilogramos?
https://www.rtbf.be/article/comment-calcule-t-on-le-co2-en-kilos-9158054

Carbón - Wikipedia - https://fr.wikipedia.org/wiki/Charbon


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