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Publicado el 16 de noviembre de 2022 Actualizado el 17 de noviembre de 2022

Aprender kanji de dos maestros ignorantes

Cómo un filósofo estadounidense y un revolucionario francés pueden ayudarte a aprender kanji

Una pared cubierta de papeles con caracteres japoneses. Imagen de Felipe Alquim.

La persona que quiere aprender japonés se enfrenta pronto a una tarea aparentemente irreductible: la de aprender 2.136 kanji (la lista jōyō kanji, que contiene los caracteres utilizados en los medios de publicación). Para un usuario del alfabeto latino, con unas escasas 26 letras, la perspectiva de poder leer y escribir un día casi mil veces esta cantidad de ideogramas es vertiginosa.

Esta es (sólo) la séptima vez que intento aprender la lengua de mis antepasados. Tras un "trauma" inicial -el recuerdo de mi padre perdiendo la paciencia cuando me veía dudar al leer un hiragana (ni siquiera un kanji)-, mi yo de cinco años concluyó que el japonés no era para mí. Sin embargo, siempre cargué con el peso del analfabetismo y la vergüenza de no pasar de un nivel rudimentario de comunicación. Así que seguí intentándolo a lo largo de los años, empezando y dejando cursos o estudiando por mi cuenta.

Un encuentro fortuito con dos libros (y una motivación extra, la de leer libros sobre el café y los tés japoneses) me dio el impulso necesario para retomar mis estudios y, dos semanas después, retener el significado y la escritura de unos 200 kanji: "El maestro ignorante", que narra una aventura intelectual, y "Recordando los kanji", que propone un aprendizaje alternativo de los kanji. Las ideas de estos dos libros tienen algunos paralelismos, que pueden servir de inspiración para seguir aprendiendo.

Los libros

El maestro ignorante presenta las ideas de Joseph Jacotot, un profesor de literatura francés del siglo XIX que no sabía neerlandés. Sus alumnos no sabían francés pero querían aprender de él. Para sortear este problema, recurrió a una "cosa común" en ambos idiomas, una edición bilingüe de Las aventuras de Telémaco. El profesor instó a sus alumnos a leer la primera mitad del libro, volver a contar lo que habían leído y hacer lo mismo con la última mitad. Esperando resultados ordinarios, Jacotot se sorprendió de la calidad de los textos producidos.

Hasta entonces profesor tradicional, el logro alcanzado por sus alumnos, el de aprender sin explicaciones del profesor, le motivó a dedicarse a la "emancipación intelectual". Para él, el sistema tradicional era "embrutecedor" porque hacía que el alumno dependiera de las explicaciones del profesor, que decidía qué debía aprender y cuándo, manteniendo siempre una posición de superioridad por "saber más" que el que enseñaba.
Unos 150 años después de Jacotot y su método emancipador, el filósofo estadounidense James Heisig llegó a Japón sin hablar el idioma. Frustrado por su retraso con respecto a la clase a la que debía incorporarse, decidió aprender por su cuenta. Hablando con otros estudiantes y profesores, pronto se dio cuenta de la importancia de estudiar los kanji. Tras investigar y reflexionar, Heisig definió un método para su aprendizaje.
En sólo un mes aprendió el significado y la escritura de 1.900 caracteres y estaba seguro de haberlos memorizado. Sus apuntes pronto se compartieron entre sus compañeros y se editaron en el libro Remembering the Kanji (Recordando los kanjis), cuyo objetivo es lograr una competencia nativa en la escritura de los kanjis y asociar sus significados con sus formas.

Premisas y puntos en común

Jacotot y Heisig reflexionaron sobre sus resultados y definieron algunos supuestos para su trabajo.

La emancipación intelectual de Jacotot se basaba en las siguientes proposiciones:

  • las personas son iguales en inteligencia (pero tienen voluntades diferentes; cada una es una voluntad servida por una inteligencia)

  • cada uno tiene la capacidad de instruirse a sí mismo

  • todo está en todo

  • el aprendizaje no es otra cosa que entender y hablar una nueva lengua

Jacotot propuso que incluso una persona analfabeta podría aprender a leer utilizando algo que conoce, como un calendario o el texto de una oración. En palabras de Jacotot: "cuando alguien quiere instruirse, debe partir de las cosas que conoce, y relacionar con ellas lo que no sabe".

Heisig propuso los siguientes criterios sobre la escritura de los kanji:

  • es posible aprender a escribir independientemente de cualquier otro aspecto de la lengua

  • el mejor orden de aprendizaje es el que facilita la memorización, no el orden de frecuencia que siguen las escuelas japonesas

  • aprender a escribir y leer kanji al mismo tiempo es contraproducente: la lectura se rige mucho menos por principios lógicos y se deja para un segundo momento

Heisig partió de un número limitado de elementos básicos, a los que llamó primitivos, que forman una especie de alfabeto, con una imagen y una palabra clave asociadas a cada uno, y que combinados entre sí crean nuevas imágenes. De este modo, no es necesario recurrir a la memoria visual (recordar la escritura de los kanji), sino a la memoria imaginativa, que utiliza situaciones e imágenes. Una imagen eficaz es llamativa y contiene en su interior el significado del personaje y sus componentes.
Tanto Jacotot como Heisig se enfrentaron a circunstancias que condicionaron el autoaprendizaje. Los alumnos de Jacotot, guiados por la tarea del profesor, sólo contaban con el libro bilingüe y sus conocimientos de neerlandés. James Heisig, por su parte, no explica con detalle cómo organizó sus elementos primitivos, pero uno imagina que utilizó un diccionario y su capacidad de organización para ordenar los personajes.
Jacotot se dio cuenta de que podía enseñar incluso temas que desconocía, como la música o el arte, aprovechando su ignorancia para estimular el aprendizaje de sus alumnos. Preguntaba al alumno y comprobaba el nivel de interés y la coherencia de sus respuestas. Heisig, en su nota para la cuarta edición del libro, 22 años después de la primera, cuenta que nunca supo de un extranjero que aprendiera a escribir todos los jōyō kanji con un profesor japonés. Uno se imagina que un profesor japonés es la persona más indicada para enseñar a escribir los kanji, pero sus métodos están orientados a los niños japoneses, que aprenden los kanji a lo largo de su escolarización. Nunca antes se había pensado en estructurar el aprendizaje para aprovechar la capacidad de la mente adulta de tratar con principios generalizados.

Dos libros contra "No puedo hacerlo".


Jacotot quería que su "método" fuera utilizado por los más pobres y los más alejados del sistema educativo; no creía en un sistema pedagógico que se sirviera de sus prácticas, ya que ello implicaría una sistematización que traería consigo la jerarquía entre ilustrados e ignorantes.
James Heisig escribe en la introducción que su libro está orientado al autoaprendizaje: su uso en el aula es desaconsejable debido a las diferencias de ritmo entre los alumnos, y al que siente cada uno de ellos semana a semana. El libro está dividido en tres partes, y poco a poco el autor abandona la escena para que el alumno utilice su imaginación.
De todos modos, Heisig y Jacotot se basaron en sus observaciones y experimentaron con otras formas de aprender y enseñar. Aunque sus métodos no se adapten a todo el mundo, sus historias demuestran que no siempre los sistemas establecidos son los más eficaces, y que experimentando y observando es posible encontrar formas más adecuadas para que la inteligencia sirva a las más variadas voluntades.

Referencias

Recordando los kanji - James W. Heisig
https://en.wikipedia.org/wiki/Remembering_the_Kanji_and_Remembering_the_Hanzi

Le Maître ignorant - Jacques Rancière
https://fr.wikipedia.org/wiki/Le_Ma%C3%AEtre_ignorant

La persona, el maestro y la experiencia - Denis Cristol
https://cursus.edu/fr/21783/la-personne-le-maitre-et-lexperience

El profesor en la antesala de la autodidaxia - Martine Dubreucq
https://cursus.edu/fr/7765/lenseignant-a-lepreuve-de-lautodidaxie

Je n'y connais rien, et c'est pour ça que je peux vous former ... - Frédéric Duriez

https://cursus.edu/12356/je-ny-connais-rien-et-cest-pour-ca-que-je-peux-vous-former

Joseph Jacotot y el principio de apertura educativa - Denys Lamontagne

https://cursus.edu/fr/7146/joseph-jacotot-et-le-principe-de-labrutissement-educatif


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