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Publicado el 08 de diciembre de 2022 Actualizado el 09 de diciembre de 2022

El inglés como guardián de los intereses de la clase dominante

Qué intereses promueve la lengua inglesa y cómo la enseñanza los contrarresta

Un guardia real del Palacio de Buckingham frente a su puesto, de perfil, con una pierna levantada y un rifle apoyado en el hombro. Autor: Jean Carlo Emer

Hoy en día, un tercio de la población mundial habla inglés, en diversas formas y para diversos fines. Los hablantes no nativos superan a los nativos por cuatro. El inglés es la lengua internacional de nuestro tiempo, pero lo que no es evidente es que es igualmente patrimonio de todos sus hablantes.
Ya sea la Reina Isabel, Will Smith u otra personalidad famosa, la figura del "nativo ideal" sigue viva en el imaginario colectivo. Vídeos con títulos como "deja de decir..." o "suena como un nativo" proliferan por miles en YouTube. Nos hacen creer que hablar un buen inglés equivale a evitar errores. Errores que seguramente no cometeríamos si hubiéramos visto esos vídeos...

Discriminación lingüística


¿Se puede considerar que las personas cuyo inglés difiere de la norma estándar son menos brillantes, capaces o incluso... humanas? Es el resultado de los prejuicios lingüísticos, que, conscientemente o no, influyen en cómo se ve y se trata a alguien en función de su lengua. El sociolingüista Calvin Gidney ha observado que una proporción considerable de los villanos de los dibujos animados para niños tienen un acento diferente (generalmente asociado a un estatus socioeconómico bajo) al de otros personajes.

Un estudio reciente demuestra que la dificultad para entender un acento diferente puede dar lugar a la discriminación de los hablantes de otras lenguas, pero que este sesgo puede contrarrestarse mediante la exposición a una variedad de pronunciaciones.

Un instrumento de control


La enseñanza del inglés como lengua extranjera se ha basado en la figura del "nativo ideal" como modelo a alcanzar por los alumnos, un modelo que no tiene en cuenta la cultura de origen del alumno, sino que promueve la cultura anglo-norteamericana.

El lingüista Robert Phillipson identificó cinco nociones que guiaron la expansión de la enseñanza del inglés como lengua extranjera después de la década de 1960, nociones que no tienen ninguna base teórica y son falsas a la luz de los conocimientos actuales:

  1. El inglés se enseña mejor a través del inglés (la falacia monolingüe)
  2. el hablante nativo es el profesor ideal (la falacia del hablante nativo)
  3. cuanto antes se enseñe el inglés, mejores serán los resultados (la falacia del comienzo temprano)
  4. cuanto más se enseñe el inglés, mejores serán los resultados (falacia de la máxima exposición)
  5. si se utilizan ampliamente otras lenguas, el nivel de inglés bajaría (falacia de la sustracción)
Llamó "imperialismo lingüístico" a la expansión de una lengua y su cultura como método de control; practicado desde la antigüedad por los pueblos dominantes, y activo en el presente a través del mercado de la enseñanza de idiomas, los medios de comunicación y la globalización.

Alternativas a la enseñanza tradicional


Mucho ha cambiado en un siglo, y hoy la mayoría de los intercambios se hacen en inglés entre personas no nativas. Utilizan el inglés como lengua común, lo que la lingüista Jennifer Jenkins ha denominado "inglés como lengua franca" o ELF. Jenkins ha definido elementos de la pronunciación inglesa que favorecen la comprensión y otros que no dificultan la comunicación.

En lugar de tratar de emular un inglés británico o estadounidense, los hablantes de ELF buscan principalmente entenderse. Para ello, utilizan una serie de estrategias, como por ejemplo

  • preguntas de aclaración ("¿qué?")
  • señales de incomprensión ("¿hmm?")
  • repetición ("este es el segundo intento" - "¿segundo intento?")
  • parafraseando ("segunda oportunidad")
  • organización del discurso ("lo que quiero decir ahora es que...")
  • preguntas de confirmación ("¿verdad?")
Otra transformación en la pedagogía del inglés es la pedagogía crítica. En esta pedagogía se dejan de lado los contenidos culturales del Reino Unido y de Estados Unidos. En su lugar, los alumnos proponen temas relacionados con su propia vida para su discusión. Las relaciones de poder se analizan y transforman, empezando por el aula: los alumnos deciden cómo trabajan y cómo se les evalúa.

La lengua inglesa como guardiana de los intereses de la clase dominante mantiene su posición, pero no sin que se cuestione su poder. Y en su vida, ¿hasta qué punto permite ciertas cosas mientras limita el acceso a otras?


Para saber más:

"¿Qué son las "lenguas del mundo"?" - Craig Volkerhttps://www.thenational.com.pg/what-are-world-englishes/
"Así es como tu acento extranjero puede destruir injustamente tu credibilidad"- Monika Schmidhttps://theconversation.com/heres-how-your-foreign-accent-can-unfairly-destroy-your-credibility-125981

"¿Por qué los villanos de los dibujos animados hablan con acento extranjero?" - Isabel Fattal
https://www.theatlantic.com/education/archive/2018/01/why-do-cartoon-villains-speak-in-foreign-accents/549527/

"Por qué la gente puede discriminar los acentos extranjeros: nueva investigación" - Shiri Lev-Ari
https://theconversation.com/heres-why-people-might-discriminate-against-foreign-accents-new-research-172539

"Imperialismo lingüístico" - Robert Phillipson
https://www.researchgate.net/publication/31837620_Linguistic_Imperialism_R_Phillipson

"¿Qué es la ELF? Preguntas y respuestas introductorias para los profesionales de la enseñanza del inglés" - Tomokazu Ishikawa y Jennifer Jenkins
https://tamagawa.repo.nii.ac.jp/?action=pages_view_main&active_action=repository_view_main_item_detail&item_id=1169&item_no=1&page_id=13&block_id=21

"¿Qué es el núcleo de Lingua Franca?" - Laura Patsko
https://elfpron.wordpress.com/2013/11/21/what-is-the-lfc/

Conciencia crítica y enseñanza crítica de la lengua" - Takayuki Okazaki
https://www.hawaii.edu/sls/wp-content/uploads/2014/09/10-Okazaki-Taka.pdf


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