Artigos

Publicado em 21 de outubro de 2019 Atualizado em 22 de agosto de 2022

Escola na floresta ou educação através da natureza

Será que a natureza detém a chave para os desafios que as escolas enfrentam actualmente?

A floresta como sala de aula não é uma utopia de outro tempo ou uma nova tendência. Em 1950, a Dinamarca foi o primeiro país a promover este tipo de escola e até a ter orgulho em colocar as crianças fora da sala de aula. A tendência foi então seguida por outros países como a Alemanha (1968), a Escandinávia (1985), o Reino Unido (1993), mais os EUA (2007), seguidos pelo Canadá (2008).

A França é um país que chegou tarde à floresta, tendo a sua primeira classe sido estabelecida em 2018. O que explica o interesse por estas aulas e como é organizado o ensino nestas aulas muito especiais com paredes arborizadas, chão vegetal ou feito de lama ou areia fina? Será que rompem realmente com a sala de aula tradicional ou são apenas uma reprodução transferida para um ambiente natural?

As salas de aula florestais podem responder aos desafios de aprendizagem dos alunos com necessidades especiais? Como são alternativas à actual crise ecológica?

Uma definição difusa da escola florestal

Antes de entrarmos nos princípios que regem as aulas florestais, vamos concordar num ponto: o que é exactamente uma escola florestal? As escolas florestais existem em várias formas, dependendo da quantidade de tempo passado na floresta, seja a tempo inteiro ou parcial, e da frequência (um ou mais dias por semana, uma vez por mês ou uma vez por ano).

Uma observação que pode ser feita é que a classe florestal é definida com contornos borrados que se referem a uma realidade por vezes muito distante do seu nome. De facto, vários ambientes naturais caracterizam estas chamadas "escolas florestais": existem naturalmente florestas como espaços de aprendizagem, mas também quintas, parques ou mesmo praias. Na floresta, muito mais do que numa sala de aula clássica, os cinco sentidos são invocados. Tudo na natureza deve ser um pretexto para a aprendizagem. Aqui, tocamos, cheiramos, provamos, ouvimos e observamos. A experiência de aprendizagem torna-se sensorial.

"A Escola Florestal é um processo inspirador que oferece a todas as idades oportunidades regulares de alcançar e desenvolver a confiança através da aprendizagem prática num ambiente florestal" (Murray & O'Brien)

A Escola Florestal é "um processo inspirador que oferece a todas as idades oportunidades regulares de alcançar e desenvolver a confiança através da aprendizagem prática num ambiente florestal" (Murray & O'Brien)

Quais são os objectivos e princípios?

"O objectivo da escola florestal é construir uma motivação individual intrínseca e uma atitude positiva em relação à aprendizagem, para dar oportunidades à criança de assumir riscos, fazer escolhas e iniciar a sua própria aprendizagem" (Davis, Rea, Waite's 2006)

"A escola florestal deve permitir o desenvolvimento pessoal, social e emocional das crianças. É a auto-estima, confiança e autonomia das crianças que deve ser visada" (Maynard, 2007).

Para ser considerada uma escola florestal, a aprendizagem deve ter lugar durante um longo período de tempo e não apenas alguns passeios organizados de tempos a tempos. Da mesma forma, a aprendizagem deve ser centrada no aluno e tomar o contexto natural como parte integrante do currículo.

Neste tipo de sala de aula, o aluno aprende na e através da natureza (MacEachren, 2013). Além disso, os alunos devem ser guiados pela sua própria curiosidade e não pela conclusão de tarefas ditadas pelo professor. Finalmente, esta aprendizagem deve ser lúdica e fazer parte de uma abordagem exploratória na qual a colaboração e a assunção de riscos são permitidas, por exemplo, escalar árvores ou utilizar facas.

Um dia típico numa sala de aula florestal: como é que é?



Aqui está um breve resumo de um dia típico na floresta por J. L., um professor numa escola rural no Reino Unido.

A manhã começa normalmente com um ritual num círculo de troncos de madeira. Aqui, não há cadeiras ou secretárias e muito menos lousas; a sala parece um acampamento florestal. É também uma oportunidade para o professor recordar aos alunos as instruções de segurança. Aqui, não se trata de entrar no centro se uma fogueira tiver sido acesa.

Depois as crianças tomam posse do seu ambiente de aprendizagem. J.L., o nosso professor, diz que as actividades são realizadas de acordo com os princípios da classe florestal, ou seja, a criança é livre de escolher a actividade, sendo o professor um facilitador da aprendizagem.


Neste caso, não se trata de forçar uma determinada actividade mas de dar rédea solta à escolha do aluno, uma vez que, lembremo-nos, este é um dos próprios princípios da sala de aula da floresta: a iniciativa deve ser deixada ao aluno. Contudo, este professor declara que outras actividades são propostas seguindo os princípios da educação ao ar livre com objectivos a serem alcançados pelo professor. Ao meio-dia, os alunos reúnem-se novamente no círculo para almoçar antes de regressarem às suas actividades.

À noite, antes de partir, o círculo é mais uma vez o local para intercâmbios nas actividades do dia. O professor aproveita este momento para rever o dia com todos os alunos. É também uma oportunidade de partilhar as suas criações com os seus colegas de turma.

Certo: a criação de um estudante com elementos encontrados no ambiente natural
Abaixo: uma parede musical feita por crianças para crianças em idade pré-escolar


Do ponto de vista organizacional, os limites são redefinidos

Na investigação publicada em 2017, Frances Harris salienta que o ambiente natural redefine as fronteiras entre a sala de aula tradicional e a sala de aula florestal, e entre o aprendente e o professor, proporcionando assim um novo espaço de aprendizagem.

Este novo ambiente natural é um verdadeiro privilégio, pois J.L., uma professora de uma escola primária rural no Reino Unido, falou-me da sua experiência de ensino na sala de aula da floresta.

"É um grande privilégio trabalhar neste tipo de sala de aula sem paredes. Comove-me sempre ver a alegria e a maravilha das crianças na sua descoberta da natureza e das mudanças de estação, o que não lhes seria possível experimentar numa sala de aula tradicional. J.L

Isto está de acordo com os resultados da investigação de Liz O'Brien. Segundo o investigador, dois espaços emergem neste novo ambiente: um espaço físico maior e um espaço comportamental no qual, uma vez que as paredes da sala de aula caem, outra barreira também cai, gerando uma sensação de liberdade para crianças e professores.

A configuração da sala de aula florestal permite uma aprendizagem mais centrada no aluno, permitindo-lhe aprender ao seu próprio ritmo, fazer a actividade que quer fazer e trabalhar em grupo ou sozinho quando sente a necessidade.



Como ensinar matemática, história ou o alfabeto na floresta?

Dependendo das escolas e abordagens favorecidas, o termo "escola florestal" tem os seus limites se nos cingirmos a certos princípios, tais como deixar a criança escolher as suas actividades de aprendizagem. Assim que os objectivos são estabelecidos, já não se trata realmente de deixar o aluno livre na sua aprendizagem, uma vez que aqui a aprendizagem é orientada, daí uma certa forma de confusão com o termo escola florestal.

Seria preferível falar de educação ao ar livre, que tem lugar num ambiente natural mas que permanece ancorado e ligado ao currículo para além de um determinado nível escolar. Isto é verdade para alguns níveis escolares onde o contexto natural já não representa uma parte significativa dos benefícios identificados, por exemplo no desenvolvimento motor das crianças.

Em muitos cenários, as duas abordagens são mistas. O ensino na floresta deve ter em conta o ambiente natural e imediato do aprendente e romper com a abordagem tradicional. Não se trata, portanto, de reproduzir a sala de aula fora das paredes. Aqui, "aprendemos na e através da natureza". O ambiente natural é utilizado como auxiliar de ensino. Por exemplo, alguns professores não hesitam em levar os adolescentes para fora quando chove. Aprender em imersão significa também poder calcular a quantidade de chuva que caiu, não numa reprodução artificial mas numa escala real.

Os benefícios da aprendizagem na natureza

Nesta sala de aula em particular, a natureza é omnipresente, e não apenas num formato multimédia como o é na sala de aula. Tendo em conta os numerosos estudos realizados sobre o tempo passado na natureza e a relação causal com os níveis de stress e os sentimentos de bem-estar, é quase óbvio que este ambiente natural beneficia as crianças na sua carreira escolar.

Os efeitos directos da natureza na aprendizagem foram apresentados numa revisão bibliográfica por Ming Kuo, Michael Barnes e Catherine Jordan. Os autores salientam que a exposição à natureza sob várias formas (escola florestal, educação ao ar livre, passeios florestais, aventuras, viveiros baseados na natureza, etc.) reúne cinco condições favoráveis à aprendizagem: atenção, autodisciplina, redução do stress, envolvimento e motivação.

Os efeitos da natureza sobre a atenção do aprendiz foram demonstrados por numerosos estudos. Por exemplo, os investigadores mostraram em 2016 que os estudantes com vista para uma paisagem verde tiveram melhores resultados nos testes de atenção do que aqueles com uma janela com vista muito mais convencional (Li e Sullivan). Do mesmo modo, um estudo conduzido por Andrea Faber Taylor e Frances E. Kuo em indivíduos com idades compreendidas entre os 7 e os 12 anos com transtorno de défice de atenção (TDAH) concluiu que vinte minutos passados num parque eram suficientes para aumentar a atenção não só na população em geral, mas também em tais indivíduos com TDAH.

Foram também observados efeitos benéficos de uma visão da natureza num grupo de estudantes do ensino secundário no que diz respeito ao ritmo cardíaco e à redução dos níveis de stress. Outros investigadores mostraram que a educação florestal semanal ajudou a baixar os níveis de cortisol e a melhorar o ritmo diurno, ou melhorou o ritmo diurno e baixou a hormona do stress cortisol num grupo de estudantes que eram ensinados na floresta uma vez por semana. O relatório salienta também que estar em contacto com a natureza promove a autodisciplina em crianças neurotípicas ou crianças com distúrbio do défice de atenção (TDAH) ou com dificuldades de aprendizagem. Foram também observados efeitos na motivação e envolvimento dos aprendentes em numerosos estudos (Skinner & Chi, 2014- Alon and Tal, 2015) ou num aumento da motivação intrínseca dos aprendentes (Fagerstam e Blam).

Outros efeitos indirectos mas não menos significativos são destacados na revisão bibliográfica de Ming Kuo, Michael Barnes e Catherine Jordan: aumento da actividade física durante estas aulas de natureza, que compensa a diminuição da actividade observada em crianças e adolescentes fora da escola.Outros benefícios de tal ambiente de aprendizagem também foram demonstrados em termos de actividade física (Mayard, 2007). O desenvolvimento de competências sociais também foi identificado nas crianças. Finalmente, este ambiente representa um quadro contextual positivo que apoia a aprendizagem: a calma e o relaxamento são observados nos estudantes, assim como uma maior colaboração.

O relatório conclui que estas cinco condições estão reunidas num ambiente de aprendizagem ligado à exposição à natureza, e que os seus efeitos nos resultados escolares se reflectem neste ambiente.


Desafios?

Neste tipo de ambiente fora da sala de aula, há vários desafios.

Antes de mais, há o tempo. Aprender no exterior em todas as épocas do ano?

Chuva, brilho ou neve, não se trata de não assistir às aulas, a menos que os sinais meteorológicos vermelhos sejam activados (vento forte, tempestade, etc.). Aqui, tudo depende naturalmente do tipo de estrutura e do espaço natural em que a aprendizagem tem lugar. Para J. H, o nosso professor numa zona rural, em caso de chuva, os alunos são convidados a refugiar-se sob um abrigo até que seja construído um mais adequado. No entanto, é tudo uma questão de perspectiva.

Na Escandinávia, por exemplo, existe um ditado popular que diz que o mau tempo não existe, apenas roupas ruins. Isto põe em causa a nossa percepção do tempo. De facto, porque devemos querer falar de mau tempo quando está a chover? Não será esta uma grande oportunidade de aprendizagem?

Em termos de organização, o quadro alargado desta classe em particular implica uma maior mobilização da equipa docente por turma. De facto, por razões de segurança, cada professor deve encarregar-se de um mínimo de 6 alunos, o que explica a presença de 2 a 3 supervisores por turma, ou mesmo a redução do grupo de alunos no caso de pequenas estruturas privadas sem recursos financeiros suficientes.

Outro risco relacionado com o espaço de aprendizagem é o de vaguear. Embora supervisionado, não existe tal coisa como risco zero para crianças num ambiente natural como uma floresta. Geralmente, são necessários dois a três supervisores para um grupo de seis alunos. No entanto, tudo depende do tipo de estrutura (pública ou privada) e dos meios financeiros disponíveis para a escola.

Além disso, há também receios e desconfiança ligados às actividades realizadas pelas crianças, que incluem riscos medidos, tais como subir a árvores ou manusear uma faca. Finalmente, os pais mais cépticos interrogam-se sobre o sucesso académico destes jovens "elfos" da floresta nos seus futuros estudos. No entanto, os resultados da investigação têm tido o efeito de os tranquilizar.



A escola florestal como alternativa aos actuais desafios ecológicos?

O facto alarmante de as crianças passarem cada vez menos tempo na natureza e os consequentes efeitos sobre a saúde (redução da actividade física, diminuição da capacidade de atenção, etc.) sugerem que a escolarização florestal é uma boa alternativa para compensar a "síndrome do défice de natureza", uma expressão utilizada pelo jornalista e escritor Richard Louv em 2005 no seu livro "Last Child in the Wood" para se referir a esta falta de contacto.

Além disso, a perspectiva eco-psicológica reclama a necessidade de renovar a ligação entre o indivíduo e a natureza. Para o sociólogo Michel Maxime Egger, este afastamento do homem da natureza explicaria em parte porque é que o homem não pode ser tocado pelos males que afectam o planeta apesar de ter acesso à informação. O homem colocou-se como superior à natureza e fora dela. Uma reconexão iria, segundo ele, gerar uma mudança de comportamento para poder, como ele diz, "curar" os males da Mãe Terra.

Por outro lado, o desenvolvimento desta ligação à natureza desde a infância permite um melhor conhecimento e apego à natureza, o que consequentemente favorecerá o desenvolvimento de uma consciência ecológica na criança que se torna adulta (C. Nixon).

Tendo em conta todos estes dados, podemos dizer que as classes florestais são uma boa alternativa, proporcionando às crianças um cenário em que se podem expressar e todo o seu potencial. Não é, portanto, surpreendente observar uma loucura por este tipo de estrutura.

Além disso, ao encorajar o conhecimento da natureza por parte das crianças desde tenra idade, leva-as a cuidar melhor dela e, portanto, a querer protegê-la. Escusado será dizer que nem todas as escolas do mundo se vão instalar numa floresta, mas esta é uma alternativa interessante que deve ser considerada para ajudar as gerações mais jovens a promover melhor os valores da natureza, a fim de enfrentar os desafios ambientais que afectam este planeta.

Créditos das fotografias:

Cortesia de:

Header, 1,3,5: N. Prosser, líder da escola Forest na Cwtsho Coe ded Forest School, Reino Unido

2: D. Leo

4: L. Vee

5: J.H, professor da escola florestal no Reino Unido

6: J. Benson
9: L. Cooke

Referências

Espaços de aprendizagem ao ar livre: O caso da escola florestal (Frances Harris)

O que é a escola florestal? https://www.forestschoolassociation.org/what-is-forest-school/

Aprender ao ar livre: A abordagem da Escola Florestal (Liz O'Brien)
https://www.researchgate.net/publication/233024636_Learning_outdoors_The_Forest_School_approach

Explicar o papel do líder do programa Escola Florestal na promoção da aprendizagem e desenvolvimento
https://www.forestschoolportfolio.com/unit-3-learning-and-development-at-a-forest-school-programme/4-1-explain-role-forest-school-programme-leader-promoting-learning-development/

Será que as experiências com a natureza promovem a aprendizagem? Provas convergentes de uma relação de causa e efeito (Ming Kuo1, Michael Barnes, Catherine Jordan)
https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fpsyg.2019.00305/full

https://www.theguardian.com/education/2019/jun/25/forest-schools-more-marketing-than-outdoor-education?fbclid=IwAR06HhnO2HO3s8h6IPo9A7MH2pYdPr-T4NDPK1H7mxBRNN3J_w7TNt6J4t0

Recordar por que razão as escolas florestais são importantes: Alimentar a consciência ambiental nos primeiros anos (Christopher Nixon)
http://digitool.library.mcgill.ca/webclient/StreamGate?folder_id=0&dvs=1571552170278~738

A relação entre desatenção na sala de aula e realização da leitura: parte B: um estudo explicativo (Rowe, K. J., e Rowe, K. S. (1992)

Recordar por que razão as escolas florestais são importantes: Alimentar a consciência ambiental nos primeiros anos (Christopher Nixon)

As crianças com défices de atenção concentram-se melhor depois de caminharem no parque. A. Faber Taylor e F.E.KuoImpacto das paisagens escolares na recuperação do stress e da fadiga mental (Li, D., W.Sullivan)

Ecopsicologia: curar a terra através do bem-estar humano
https://www.franceculture.fr/emissions/les-racines-du-ciel/l-ecopsychologie


Veja mais artigos deste autor

Notícias de Thot Cursus RSS

Acesso a serviços exclusivos de graça

Assine e receba boletins informativos sobre:

  • Os cursos
  • Os recursos de aprendizagem
  • O dossiê desta semana
  • Os eventos
  • as tecnologias

Além disso, indexe seus recursos favoritos em suas próprias pastas e recupere seu histórico de consultas.

Assine o boletim informativo

Adicionar às minhas listas de reprodução


Criando uma lista de reprodução

Receba nossas novidades por e-mail

Mantenha-se informado sobre o aprendizado digital em todas as suas formas, todos os dias. Idéias e recursos interessantes. Aproveite, é grátis!