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La place de l'enseignant dans l'environnement d'apprentissage personnel

L'environnement d'apprentissage personnel vu comme la zone proximale de développement chère à Vygotski

Par Christine Vaufrey , le 29 janvier 2013 | Dernière mise à jour de l'article le 03 décembre 2014

Depuis une petite dizaine d'années, les promoteurs et praticiens de la formation à distance aiment à dire que la théorie de l'apprentissage dont ils se réclament  est la théorie socio-constructiviste élaborée par Vygotski au début du XXe siècle.

 

Lev Vygotski et le socio-constructivisme

Durant sa brève existence (38 ans), Lev Vygotski a beaucoup observé, beaucoup enseigné, beaucoup écrit aussi : 180 titres, dont 80 non publiés, d'après l'article qui lui est consacré dans Wikipedia

L'influence essentielle de Vygotski sur les théories de l'apprentissage et du développement réside dans la notion de "zone proximale de développement", notion qui est elle-même liée à la théorie plus globale du socio-constructivisme, "approche selon laquelle la connaissance interpersonnelle peut seulement être réalisée par sa construction sociale. Particulièrement appropriées à cet égard, on trouve les processus de communication se produisant dans les situaitons où il y a au moins deux personnes essayant de résoudre un problème" (EduTech Wiki, page Socio-constructivisme). 

La zone proximale de développement désigne l'espace symbolique qui relie les tâches qu'un individu peut accomplir en autonomie, à celles qu'il pourra accomplir avec l'aide d'un tiers, puis accomplir seul une fois l'apprentissage achevé. Plus ce tiers est compétent (dans ses savoir-faire liés à la tâche, mais aussi socialement parlant), plus la zone proximale de développement d'un individu est grande. Ce rôle de tiers sachant est généralement dévolu à l'enseignant ou à un pair de l'apprenant. Il s'agit plus d'une fonction que d'une personne clairement identifiée, la fonction étant assumée par différentes personnes selon les objets et moments d'apprentissage considérés.

 

Autonomie et interaction : les piliers de la FAD haut de gamme

En quoi la formation à distance (du moins, d'une partie d'entre elle) est-elle socio-constructiviste ? Grâce à l'autonomie que construit progressivement l'apprenant, dans une situation où il n'est pas constamment soumis à la règle du groupe en apprentissage édictée par l'enseignant. Cette autonomie n'est pas synonyme de solitude; du moins les concepteurs de formation en ligne s'efforcent-ils de dissocier ces deux notions, notamment en exploitant les outils de communication en ligne et en encourageant l'émergence des communautés d'apprentissage et de pratique. Une formation à distance de qualité est donc celle qui offre tout à la fois de l'autonomie à l'apprenant et un environnement social riche. Si l'environnement d'apprentissage ainsi construit tient ses promesses, il devient alors une "zone proximale de développement" pour chacun des apprenants, telle que la concevait Vygotski.

 

L'apprenant en liberté surveillée

Cette vision est aujourd'hui fortement critiquée par les tenants de l'environnement d'apprentissage personnel, qui fustigent les plateformes de formation à distance et les conceptions de l'apprentissage qui vont avec, sans qu'aucune ne mérite d'être distinguée. Leur principal défaut serait d'être des environnements fermés, dont toute l'organisation reviendrait à l'enseignant (ici synonyme d'institution). Ces environnements ne seraient que les derniers avatars de l'enseignement industriel en cours depuis la fin du XIXe siècle, comme le souligne Graham Attwell avec cette citation : 

"Le centre de gravité des modèles industriels de gestion de cours réside dans les professeurs qui génèrent les contenus, les professeurs qui rassemblent les ressources, les professeurs qui organisent et séquencent les informations, les professeurs qui transmettent les informations aux étudiants". 

Nous comprenons donc que dans le cadre de ces dispositifs d'e-learning, même si les apprenants disposent d'une large marge de liberté au niveau du processus d'apprentissage lui-même, ce qu'ils doivent apprendre, quand et sous quelle forme, reste maîtrisé par l'enseignant. Il ne s'agit donc pas de dispositifs socio-constructivistes à proprement parler.

 

L'EAP, ou la route de la liberté socio-constructviste

Mais Vygotski fait un retour remarqué sur la scène pédagogique avec les environnements d'apprentissage personnels. Ces derniers en effet disposent de deux qualités qui autorisent à les labelliser "socio-constructivistes premier choix" :

- L'apprenant est maître du choix de ses objets et modalités d'apprentissage. Il décide aussi des outils à utiliser pour mobiliser et étendre son réseau social, identifier des ressources, les traiter, les réutiliser, etc.

- L'apprenant apprend avec ceux qui partagent avec lui un objet d'apprentissage ou au moins un intérêt. Les interactions nourrissent la grande entreprise globale d'apprentissage, les éléments décisifs provenant d'une multiplicité de sources considérées comme autant de "tiers sachants", rôle qui n'est plus exclusivement dévolu à des personnes. 

Certains théoriciens poussent le raisonnement jusqu'à une issue prévisible : la disparition de l'enseignant, puisque toute la connaissance du monde est potentiellement accessible, à un moment ou à un autre, par le biais des ressources, personnes et objets sachants / de savoir qui circulent sur la toile, cette dernière étant alors considérée comme une gigantesque zone proximale de développement. 

Ismael Peña-López, enseignant à l'Université ouverte de Catalogne qui ne dispense que de la formation en ligne, réfute ce raisonnement. Il voit dans la part croissante de l'environnement numérique d'apprentissage un affaiblissement de la position de l'enseignant dispensateur du savoir, mais un renforcement de son rôle en tant que facilitateur des parcours, capable d'organiser et de rendre intelligible le processus d'apprentissage.

Les tâches imparties à l'enseignant dans cette perspective sont désormais bien connues et rappelées par G. Attwell sur lequel s'appuie I. Peña-López : éveiller l'attention de l'apprenant, soutenir son engagement et sa concentration, découper les tâches en sous-tâches plus faciles à apréhender, aider à la conceptualisation et à la systématisation des apprentissages une fois la tâche réalisée... Autant de tâches familières à nombre d'enseignants, mais qui passent au premier plan lorsque l'apprentissage s'effectue en milieu hybride ouvert, tirant profit de toutes les sources de connaissances possibles. 

 

Toute formation est désormais hybride

Selon ces auteurs, l'apprentissage en milieu ouvert, qui passe par la création de leur EAP par les apprenants, n'est pas incompatible avec l'enseignement académique. Il est même fortement compatible avec la formation académique à distance ou hybride. En poussant un peu plus loin le raisonnement, on peut d'ailleurs dire que tout enseignement est devenu hybride, tant il est vrai que les murs de la classe et les limites de l'espace d'e-learning ne signalent plus (et l'ont-ils jamais fait ?) la frontière indépassable de l'espace d'apprentissage. Ils marquent dans le meilleur des cas pour les apprenants un point de repère et de rendez-vous avec les enseignants - facilitateurs et leurs pairs les plus proches, un endroit un peu à part dans leur EAP qui signale peut-être, mais pas systématiquement, une zone proximale de développement. 

Sources : 

Lev Vygotski sur Wikipedia : http://fr.wikipedia.org/wiki/Lev_Vygotski

Le socio-constructivisme sur Edutech Wiki, université de Genève : http://edutechwiki.unige.ch/fr/Socio-constructivisme

Graham Attwell : Personal Learning Environments and Vygotsky. Pontydysgu - Bridge to learning, 22 avril 2010. 

Peña-López, I. (2012) “Personal Learning Environments and the revolution of Vygotsky’s Zone of Proximal Development” In ICTlogy, #107, August 2012. http://ictlogy.net/20120831-personal-learning-environments-and-the-revolution-of-vygotskys-zone-of-proximal-development/

 

photo : looseends via photopin cc

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