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Publié le 12 janvier 2021 Mis à jour le 12 janvier 2021

La bataille pour l'attention des élèves

Les technologies : le poison et l'antidote pour récupérer l'attention

Si les enseignants mènent de nombreux combats de front pour s’assurer que l’éducation donnée soit la meilleure, à en écouter certains, une guerre semble presque perdue d’avance : il s’agit de celle de l’attention des élèves.

En effet, les jeunes générations qui grandissent avec des appareils qui ne cessent d’envoyer des notifications. Difficile, du coup, pour des cours magistraux de rivaliser. Encore moins dans un contexte à distance où les étudiants peuvent être distraits par le téléphone, le chat, un parent qui passe en coup de vent dans la chambre, etc.

Constamment distraits

En 2015, une étude de Microsoft avait montré que le temps d’attention moyen était passé de 12 à 8 secondes avec l’avènement des technologies mobiles. Avec les appareils, il devient facile de continuellement surveiller les potentielles notifications des réseaux sociaux, entre autres. De plus, les neurosciences rappellent que la partie responsable de l’attention n’atteint la fin de son développement que dans la mi-vingtaine. Ainsi, les profs doivent jouer le rôle du cortex préfrontal de dizaines, voire de centaines de jeunes.

Bien des gens ont argumenté que le cerveau humain était capable d’être multitâche. Or, les expériences tendent à montrer que cela est très limité. Au contraire, si quelqu’un nous demande de résoudre une équation compliquée en marchant, nous aurons pour réflexe de ralentir ou même nous arrêter pour y réfléchir. Combien de chauffeurs baissent le son de la radio quand vient le moment d'effectuer un créneau un brin complexe? D’ailleurs, des études ont été faites auprès d’étudiants très multitâches et d’autres l’étant moins. Les premiers avaient de pires résultats dans tous les tests comparés aux seconds.

Lorsqu'on demande aux directions d’école l’effet des appareils mobiles sur la distraction en classe, la majorité (71 %) dit que les élèves sont plus distraits. Cela affecterait même leurs compétences sociales, 40 % des enfants auraient plus de souci à gérer des problèmes en face à face selon eux. D’ailleurs, les jeunes admettent eux-mêmes être déconcentrés. Dans cette école du Minnesota, sur 107 élèves interrogés, 48,6 % disaient tomber dans la lune à tous les cours et 47,7 % affirmaient que ça leur arrivait parfois. Que ce soit en présentiel ou à distance, il semble qu’ils aient de grandes difficultés à rester concentrés.

Technologies : le poison et le remède

Évidemment, facile de pointer du doigt les appareils numériques comme sources de distraction. Nous ne pouvons nier qu’il est aisé de s’y perdre avec les différentes applications, dont plusieurs ludiques. D’ailleurs, beaucoup sont désespérés de voir la complexité de garder concentrés des élèves à distance alors qu’ils peuvent passer des heures devant leur écran à jouer ou écouter des vidéos. Or, ces deux dernières activités ont été pensées et conçues précisément afin de maintenir le spectateur ou le joueur captif. En jouant, entre autres, l’enfant est récompensé et le jeu s’adresse à lui, s'adapte à lui.

Les enseignants font-ils la même chose? Parce qu’il peut être facile de devenir plus distant à cause de la vidéoconférence. Or, les apprenants ont besoin de connexion émotionnelle d’autant plus avec le filtre de l’écran. Ça peut sembler simpliste mais le simple fait de prendre en compte les individualités, de les appeler par leur prénom régulièrement et de les encourager à interagir peut grandement changer l’ambiance et attirer l’attention.

En fait, une leçon, particulièrement en ligne, demande de s’adapter au public et au format. Il ne sera peut-être pas possible de tout dire dans un cours et ce n’est pas grave. Les enseignants peuvent s’inspirer de cette leçon pensée pour des élèves de 5-6 ans avec peu d’attention.

Il vaut mieux mettre en place différentes activités pour donner de l’interaction et envie aux apprenants de continuer à écouter et participer. Et là, nous tombons dans un paradoxe puisque les mêmes technologies dénoncées pour diminuer la concentration peuvent aider afin de dynamiser un cours. Il devient plus facile de créer des solutions interactives avec des sites, de produire des capsules d’apprentissage, etc. 

Ainsi, tout comme les venins de serpent ou d’araignée ont servi pour concevoir des antidotes, le « poison » technologique a toutes les possibilités de distraire mais aussi de proposer de formidables approches interactives qui garderont attentifs les apprenants en classe ou à distance.

Illustration : chenspec de Pixabay

Références :

Agrawal, Harish. "How EdTech Can Help Improve Declining Student Attention Spans." Magic Box. Dernière mise à jour : 1er juin 2020.
https://www.getmagicbox.com/blog/edtech-improve-declining-student-attention-spans/

Didau, David. « Classroom Distractions – What Task-switching Does to Students’ Attention Spans. » Teachwire. Dernière mise à jour : 22 septembre 2020.
https://www.teachwire.net/news/classroom-distractions-what-task-switching-does-to-students-attention-spans

King, Britanny K. « ELearning Is Beneficial For Shrinking Attention Spans. » ELearning Industry. Dernière mise à jour : 3 septembre 2020.
https://elearningindustry.com/why-elearning-is-beneficial-shrinking-attention-spans

Klein, Alyson. « Why Principals Worry About How Mobile Devices Affect Students' Social Skills, Attention Spans. » Education Week. Dernière mise à jour : 2 juin 2020.
https://www.edweek.org/technology/why-principals-worry-about-how-mobile-devices-affect-students-social-skills-attention-spans/2020/06

Lang, James M. « Distracted Minds: 3 Ways to Get Their Attention in Class. » The Chronicle of Higher Education. Dernière mise à jour : 19 octobre 2020.
https://www.chronicle.com/article/distracted-minds-3-ways-to-get-their-attention-in-class

Pachina, Elizaveta. "A Sample Lesson Plan for Students with a Low Attention Span." TEFL Course. Dernière mise à jour : 28 janvier 2020.
https://www.teflcourse.net/blog/a-sample-lesson-plan-for-students-with-a-short-attention-span/

Palmer, Erik. « 7 Ways to Keep Students’ Attention in an Online Class. » Houghton Mifflin Harcourt. Dernière mise à jour : 7 juillet 2020.
https://www.hmhco.com/blog/7-ways-to-keep-students-attention-in-an-online-class

Ramada, Mohamed. « 12 Ways To Get (And Keep) Students' Attention In Class. » English Language Teaching & Testing Guide. Dernière mise à jour : 2 juin 2020.
https://elttguide.com/12-ways-to-get-and-keep-students-attention-in-class/

Valley, Elizabeth. "Students Struggle to Pay Attention in Class." Knight Errant. Dernière mise à jour : 5 mai 2020.
https://bsmknighterrant.org/2020/05/05/students-struggle-to-pay-attention-in-class/

« Why Can't Children Pay Attention During Online Learning? » Elementary Matters. Dernière mise à jour en septembre 2020.
https://www.elementarymatters.com/2020/09/why-cant-children-pay-attention-during.html


Mots-clés: Concentration Technologies en classe Attention Multitâches Études réseaux sociaux Formation à distance

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