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Publicado el 23 de noviembre de 2022 Actualizado el 23 de noviembre de 2022

Vox populi, vox dei

Solos pensamos más rápido, juntos pensamos mejor

Una exposición en la Cité des sciences de París tiene como tema: "La multitud, objeto de la ciencia".

Esta exposición es una propuesta de dos investigadores Mehdi Moussaid (1) y Coralie Chevalier (2) . Destaca el efecto de la dinámica de grupo en la toma de decisiones (3) .

La confrontación, a la aparición de soluciones

Mehdi Moussaid relata una interesante experiencia sobre este tema:

  • Se organiza una partida de ajedrez individual contra cientos de jugadores que deben decidir juntos contra el que juega solo. Al final, el rendimiento colectivo es superior al nivel medio de los jugadores que participan en el experimento. Esto verifica las afirmaciones de los defensores de la inteligencia colectiva.

  • Este investigador también informa sobre un experimento de inteligencia colectiva organizado por David Becker, que planteó una pregunta de investigación en bioquímica. 200.000 personas se pusieron a pensar y al cabo de 5 días se encontró una solución viable.

  • Otro experimento que puede parecer improbable: se coge a una multitud de personas y se les hace una pregunta para la que hay una respuesta (por ejemplo, cuántos ascensores hay en el Empire State Building). Se pregunta a un millón de personas y se hace una media de las respuestas. Entonces se encontrará la respuesta correcta (73).

  • He aquí un experimento que realicé en una escuela hace más de 30 años y que todo el mundo puede reproducir fácilmente: se toma un trozo de madera de aproximadamente 1 metro de longitud, pero nadie sabe la longitud exacta. Se pide que la longitud de este trozo de madera sea evaluada por el mayor número de personas posible. A continuación, se demostrará que, aunque la diferencia entre las respuestas es muy grande (la diferencia entre la respuesta más baja y la más alta), la media de las respuestas se aproxima extrañamente a la realidad.

  • Estos experimentos pueden compararse con los trabajos de Kurt Lewin (4). Kurt Lewin, uno de los inventores de la noción de dinámica de grupo, demostró que la creación de interacciones y enfrentamientos entre varias mujeres que eran clientes potenciales de productos del hogar era más eficaz para desencadenar una compra que la mayoría de las campañas publicitarias.

Más allá del intercambio de información, es el aspecto de la confrontación el que parece tener un efecto importante en la toma de decisiones. Esta forma de inteligencia colectiva destaca la función de la confrontación para hacer evolucionar un pensamiento. Podemos ver cómo se produce una confrontación interna (el foro interno en su sentido original de foro interno). La misma confrontación con uno mismo que el cliente tiene con su terapeuta.

Las interacciones entre las personas tienen un efecto transformador en las representaciones de cada uno, especialmente si se permite la confrontación. Esto se muestra de forma magistral en la película Twelve Angry Men (5) de Sidney Lumet.

Si se permite que los actores de una situación intercambien, discutan y argumenten, entonces cada individuo se acerca a la respuesta correcta. Más allá de la búsqueda de una mejor puntuación que el grupo contrario, el interés de esta confrontación es hacer evolucionar los puntos de vista individuales y las decisiones colectivas.

Este es un efecto destacado por el psicólogo Hugo Mercier (6).

También podemos ver los efectos de la confrontación colectiva en la toma de decisiones: se ha demostrado en los planteamientos de las empresas de aprendizaje que cuando se permite la confrontación instituyéndola como parte del trabajo, las decisiones colectivas son mejores y el compromiso de los actores es máximo.

La democracia, un espacio instituido para la confrontación

Hay que tener en cuenta que la institución de la confrontación es la base misma del funcionamiento democrático: en el sistema legislativo francés, las dos asambleas son en sí mismas un lugar de confrontación entre los representantes elegidos. Y el paso de una cámara a otra es también un proceso de confrontación.

Es de suponer que las decisiones relativas a los colectivos sólo pueden tomarse tras una confrontación instituida. Si los expertos y los científicos estuvieran legitimados para tomar decisiones relativas a la vida en común, no necesitaríamos la democracia para gobernar. Debemos recordar lo que dijo Clémenceau: "La guerra es un asunto demasiado serio para ser confiado a los militares. Más allá de la aparente ocurrencia, hay una realidad evidente: la experiencia está hecha para producir información, pero rara vez para tomar decisiones, especialmente en situaciones de incertidumbre.

Lo vimos hace poco en la crisis de los cóvidos; la incertidumbre era tal que ningún experto podía afirmar que proporcionara una solución segura cuyos resultados pudieran predecirse. En este sentido, los juicios a algunos políticos en su gestión de la crisis pueden parecer algo injustos. En esa incertidumbre, no tenemos más remedio que divagar y probar y equivocarnos. Si realmente quisiéramos culparles de algo, podría haber sido de impedir los debates, lo que no fue el caso.

En este sentido, las decisiones tomadas en un sistema democrático son, en esencia, las más viables y adecuadas.

El arte del debate

El uso de la confrontación para transformar las opiniones puede adoptar formas bastante inesperadas (7). Muchos países han aprovechado el fenómeno de las series de televisión para influir en la opinión pública. La India, por ejemplo, lo ha hecho para permitir el desarrollo de la anticoncepción y, más recientemente, como medio para movilizar a las mujeres en la lucha contra el patriarcado arcaico que frena el desarrollo económico del país (8).

Si nos fijamos bien, más allá de la apariencia de la lucha del bien contra el mal, estas series, diseñadas para influir en las opiniones, escenifican enfrentamientos. Esto fomenta el debate intrapsíquico, (el yo interior para el individuo) y también fomenta el debate dentro de las familias o comunidades.

Los que afirman que las instituciones democráticas son una pérdida de energía, tiempo y dinero no ven cómo estos organismos, al producir la confrontación, permiten que un colectivo se autorregule y se autodetermine lo menos posible.

Pero si la posibilidad de confrontación es necesaria, no es suficiente. Esto se ve claramente en los debates sociales actuales, donde la manipulación de ciertas poblaciones ha permitido que surjan líderes como Trump o Bolsonaro. La educación de los ciudadanos sigue siendo la condición necesaria y una preocupación constante para que existan enfrentamientos que sean algo más que batallas de eslóganes que reflejen el miedo y la ignorancia de quienes los portan. Porque en este caso la vox populi puede convertirse en vox diaboli.


Referencias

1 Mehdi Moussaid, investigador de ciencias cognitivas en el Instituto Max Planck y comisario de la exposición; autor de Fouloscopy: what the crowd says about us.
https://fouloscopie.com/

2 Coralie Chevalier, comisaria de la exposición, investigadora en ciencias cognitivas en la Normal Sup.

Documento pdf sobre la exposición Foules
https://www.cite-sciences.fr/fr/au-programme/expos-temporaires/foules

3 Es interesante escuchar el podcast de Radio France sobre esta exposición: La mécanique des foules - France Inter
https://www.radiofrance.fr/franceinter/podcasts/la-terre-au-carre/la-terre-au-carre-du-mercredi-26-octobre-2022-7530201

4 Kurt Lewin (1890-1947), psicólogo estadounidense especializado en psicología social y conductismo, protagonista de la escuela de las relaciones humanas. Para más detalles sobre la experiencia de Kurt Lewin, Le permission marketing
https://www.sam-mag.com/archives/permission.htm

5 https://fr.wikipedia.org/wiki/Douze_Hommes_en_col%C3%A8re_(película)

Hugo Mercier. Instituto Jean Nicod Laboratorio IJN ESC. Equipo COGNICIÓN SOCIAL: DEL CEREBRO A LA SOCIEDAD.
Página web personal. https://sites.google.com/site/hugomercier/

6 Series y política - Cuando la ficción contribuye a la opinión
https://clio-cr.clionautes.org/series-et-politique-quand-la-fiction-contribue-a-lopinion.html

7 Cómo la serie "Yo, mujer, puedo lograrlo todo" está despertando el feminismo en la India
https://www.lesinrocks.com/actu/comment-la-serie-moi-femme-je-peux-tout-accomplir-reveille-le-feminisme-en-inde-138670-21-10-2017/


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