Technologies

Publié le 30 juin 2022 Mis à jour le 30 juin 2022

Gather.town - Un univers virtuel en 2D pour la classe

Une plateforme collaborative aux allures de jeux vidéo des années 80

Qu'est-ce que c'est ?

Gather.town est une plateforme mélangeant visioconférence et déplacement dans un univers virtuel en 2D. Il peut-être présenté comme un mélange entre Zoom ou Teams et un RPG rétro. Avec un visuel légèrement pixelisé comme les jeux vidéo des années 80, Gather permet à ses utilisateurs de créer des espaces virtuels permanents à l'aide de modèles existants. On pourra notamment y trouver des décors en rapport avec l'école tels que une salle de classe, une bibliothèque ou un laboratoire ce qui permet de proposer une expérience qui se rapproche au plus près de ce qui est vécu dans une vraie salle de cours.

Il est à noter que, dans la version gratuite de Gather, le nombre de participants est limité à 25 personnes dans un même espace.

Comment ça marche ?

Dans la vidéo suivante, Manon Fouques Lasserre (professeur de lettres modernes en collège et membre actif du collectif Team Ludens) nous propose un petit tutoriel pour nous aider à nous lancer dans la création de notre Gather.town.


Pour quels usages ?

- Charlie Rollo & Manon Fouques Lasserre

Dans le cadre d'un article pour Ludomag à l'occasion de l'université d'automne de Ludovia#BE, Charlie Rollo et Manon Fouques, respectivement professeur d'anglais dans l'académie de Versailles et professeur de lettres modernes dans l'académie de Normandie, nous parle de Gather Town.

Tous les deux membres de la Team Ludens, ils nous expliquent que lors de la crise sanitaire ils ont découvert et adopté cette plateforme aux allures de jeu vidéo type Zelda et qui permet à des dizaines de personnes de se retrouver en ligne sous la forme d'un petit personnage. Ils poursuivent en insistant sur le fait que cette plateforme à tous les avantages de la visioconférence, mais va plus loin en permettant également d'en faire un espace permanent sur lequel les apprenants peuvent se retrouver pour travailler en autonomie sans leur enseignant(e). Et que cet espace facilite le travail de groupe ainsi que le partage de liens, vidéos et autres ressources pédagogiques en synchrone comme asynchrone.

Ils nous expliquent également, que la plateforme a été largement plébiscitée par les élèves auprès de qui ils avaient testé diverses plateformes d'enseignement à distance (CNED, Zoom, Jitsi, etc.) et que près de 90% des élèves de 6ème (France) ont demandé sa continuité lors du retour en présentiel. C'est ainsi qu'ils ont pu également l'expérimenter comme extension des cours.

Dans la vidéo suivante, Manon Fouques nous fait découvrir son Gather Town.


- Julien Martineau

Dans le cadre d'un article pour Profweb (maintenant Eductive), Julien Martineau, enseignant de français langue seconde au collège Marianopolis, nous présente comment il a tenté d'établir une dynamique de proximité avec ses étudiants dans le cadre de son cours Poésie, slam et rap francophones.

Comme plusieurs, il a constaté, nous explique-t-il, qu'un des éléments essentiels de l'enseignement à distance est le lien que l'on crée avec les étudiants, mais surtout, que l'on maintient tout au long de la session. Pour Julien Martineau ce n'est pas un exercice facile d'être accessible et disponible auprès des étudiants sans pour autant sacrifier son propre équilibre, voire sa santé mentale ! C'est dans ce contexte, nous dit-il, qu'il a découvert Gather.

Après une première expérience, où il a transposé un exercice de création qu'il faisait habituellement en présentiel,  il a décidé d'utiliser également Gather pour ses heures de bureau. Il voulait avant tout recréer la convivialité et la simplicité des heures de bureau pré-COVID où 1,2 ou 3 étudiants pouvaient en même temps venir le rencontrer. Il voulait par la même occasion recréer ce qui manquait cruellement aux étudiants, c'est-à-dire des espaces de rencontre.

Voici la composition de son bureau virtuel :

  • 1 grande pièce centrale ;
  • 1 petite pièce réservée aux rencontres individuelles ;
  • 1 salle de grandeur moyenne où les étudiants peuvent se rencontrer pour travailler et discuter ;
  • ce qu'on pourrait considérer comme 1 salle de repos contenant différentes activités ludiques.

Le principe de ses heures de bureau est très simple : chaque semaine, il est disponible dans son Gather pendant un certain nombre d'heures (par exemple, tous les jeudis de 9h à 12h). Les étudiants peuvent ainsi venir le rencontrer, discuter avec lui ou alors simplement travailler de leur côté , seuls ou en équipes. 

Un autre avantage de Gather, qu'il souhaite souligner, est la possibilité de recréer la dynamique d'une salle de classe avec l'ajout de différents éléments interactifs.

Dans la vidéo suivante de TacTic de prof, il nous présente son Gather Town et ce qu'il fait en classe avec cet outil.

 

- David Croteau

Dans le cadre d'un article pour L'Ecole branchée, David Croteau, enseignant de musique aux services éducatifs à distance du Centre de services scolaire de Montréal (CSSDM), a offert à Martine Rioux une visite guidée de l'environnement virtuel Gather Town qu'il utilise avec ses élèves du primaire.

Dans son « monde virtuel », il a recréé des salles de pratique pour différents instruments de musique, une salle de classe traditionnelle avec un tableau blanc, une salle de cinéma pour visionner des vidéos en lien avec la matière, etc. Les élèves peuvent alors circuler en fonction des tâches qu'ils ont à accomplir. Il y voit déjà d'autres possibilités, notamment pour permettre aux élèves de différentes classes d'interagir entre eux. Comme l'outil est accessible même en dehors des heures de classe, il a d'ailleurs constaté que des élèves s'y donnent rendez-vous pour discuter en soirée ou la fin de semaine.

N.B. : Vous pouvez retrouver quelques consignes d'utilisation dans la Trousse numérique du CSS de Laval.

Mon avis sur Gather.town

Avec la pandémie lié au coronavirus, les outils de visioconférence sont vite devenus populaires. Toutefois, le caractère un peu trop statique de ces outils pose des limites en termes de présence, de communication et d'interaction en ligne.

Gather offre plutôt un environnement plus flexible et une façon différente d'interagir. Il se révèle être ainsi un outil intéressant pour produire des activités pédagogiques difficilement réalisables avec d'autres outils de visioconférence comme, par exemple, la production d'activités d'exposition virtuelle à la manière d'un musée. Il favorise également le développement d'échanges informels entre les étudiants, ce qui contribue grandement à créer un climat d'apprentissage positif dans le cadre d'une formation à distance.

La plateforme est au final très largement plébiscitée par les élèves, dont certains ont même souhaité que cette approche persiste malgré le retour en présence, et de nombreux enseignants entendent poursuivre son utilisation. Cette popularité est, à mon avis, largement méritée au vu des potentialités de cette solution technologique.

Gérald TIROT

Sources 

      « Créer une dynamique de proximité avec ses étudiants, même à distance : un accompagnement en continu (2/2) ». Profweb, https://www.profweb.ca/publications/recits/creer-une-dynamique-de-proximite-avec-ses-etudiants-meme-a-distance-un-accompagnement-en-continu-2-2. Consulté le 29 juin 2022.

      Enseigner à distance avec Gather Town? www.youtube.com, https://www.youtube.com/watch?v=cJPCdxrq-SE. Consulté le 29 juin 2022.

      Gather Town, qu’est-ce que c’est ? Tuto de découverte. www.youtube.com, https://www.youtube.com/watch?v=wv5niRaD2ck. Consulté le 29 juin 2022.

      Gather Town, tuto création. www.youtube.com, https://www.youtube.com/watch?v=wXdNmUCIx2Q. Consulté le 29 juin 2022.

      Gather Town : une fenêtre sur le futur de l’éducation? https://cursus.edu/fr/23393/gather-town-une-fenetre-sur-le-futur-de-leducation. Consulté le 29 juin 2022.

      redaction. « Ludopédagogie : Gather Town, à la recherche du point G ». Ludomag, 19 octobre 2021, https://www.ludomag.com/2021/10/19/gather-town-a-la-recherche-du-point-g/.

      Rioux, Martine. « De nouveaux environnements virtuels pour socialiser ». École branchée, 26 avril 2021, https://ecolebranchee.com/gather-town/.

      Sandrine Favre, Léonard Truscello, Didier Dorsaz. Gather. https://edutechwiki.unige.ch/fr/Gather.

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