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Publicado em 30 de setembro de 2018 Atualizado em 11 de julho de 2022

Porque é que o inglês domina o mundo?

Explicações político-históricas

Em 2017, a população mundial foi estimada em 7,55 mil milhões de pessoas. Destes 7,5 mil milhões, existem 1,5 mil milhões de falantes de inglês: 372 milhões de falantes nativos, 611 milhões de falantes de segunda língua e 600 milhões de falantes de línguas estrangeiras. Estes números colocam o inglês bem à frente dos seus outros concorrentes, nomeadamente o mandarim (pouco mais de mil milhões de falantes), o espanhol (577 milhões), o árabe (538 milhões), o hindi (381 milhões) e finalmente, em 6º lugar, o francês (291 milhões). A popularidade de exames como o TOEIC e sítios como o GlobalExam são prova disso.

A língua inglesa domina o mundo, mas alguma vez se perguntou porquê? Porquê inglês em vez de espanhol, francês ou português, que eram as grandes potências coloniais do passado?

Vamos mergulhar na história das línguas e descobrir de onde vem esta hegemonia linguística inglesa...

Um pouco de história

O século XVI foi o século dos grandes descobrimentos. "Dos quatro cantos da Europa, gigantescos veleiros partiram para conquistar o Novo Mundo, transportando homens ávidos de sonhos, aventura e espaço, em busca de fortuna" (se reconhecermos estas poucas linhas, é porque, como eu, fomos embalados em criança pelas Cidades Misteriosas de Ouro, o emblemático desenho animado dos anos 80!)

A Inglaterra, sendo uma das grandes potências, também decidiu descobrir o mundo e alargar o seu império. Composto por domínios, colónias, protectorados, mandatos e outros territórios governados ou administrados pelo Reino Unido, o Império Britânico também tinha postos de comércio em todo o mundo.

Como em toda a colonização, quando marinheiros, peregrinos, mercadores e missionários viajavam e se instalavam nestas novas terras, também colonizavam a sua língua: o inglês. No final do século XVI, a língua de Shakespeare podia ser ouvida em Inglaterra, nas Índias, na América do Norte, nas Caraíbas e nas costas da África Oriental, bem como em Hong Kong, Austrália e Nova Zelândia, e mesmo na África do Sul e no Egipto (mais atrás no tempo). No início do século XX, foi dito que "o sol nunca se põe no Império Britânico"... e por uma boa razão, representava mais de um quarto do planeta, sem contar com os Estados Unidos!

No entanto, era graças às suas "crianças rebeldes" que os ingleses iriam realmente descolar para o estrangeiro...

Nascido nos EUA

De facto, são os Estados Unidos que são responsáveis pela globalização da língua inglesa. Os Pais Fundadores compreenderam a importância de unir todo o povo americano sob a mesma língua a fim de reforçar a identidade nacional (várias línguas dos primeiros colonos eram então faladas na América do Norte, mas o inglês era a maioria). Embora ainda hoje seja este o caso, nenhum documento se refere a uma língua oficial nos Estados Unidos. É surpreendente ver que para além do espanhol, que é a segunda língua mais falada, há muito alemão e tagalo (a língua das Filipinas)!

Mas como é que os Estados Unidos levaram à predominância do inglês? Temos de olhar para o período de guerra, mais precisamente para a Segunda Guerra Mundial, que permitiu aos americanos desfrutar de um período económico próspero graças a uma indústria florescente e a um sistema de comunicação florescente, permitindo-lhes exportar em massa a sua cultura por toda a Europa, que tentava recuperar após a guerra, mas também para o mundo inteiro.

Porque é que o inglês ainda hoje domina o mundo?

Mais de 500 anos após o início do Império Britânico, o inglês ainda lidera o mundo.

É importante lembrar que o objectivo desta expansão colonial era principalmente fazer negócios, não necessariamente estabelecer-se, e é por isso que em África e na Ásia os ingleses nunca se apropriaram realmente.

O inglês era a língua da administração, educação e negócios, mas não a língua do povo... Isto foi confirmado quando as referidas colónias se emanciparam da tutela britânica (nomeadamente na Índia) e regressaram naturalmente à sua língua original. No entanto, estas antigas colónias ainda hoje são multilingues, pelo que é possível fazer-se entender em inglês, sem qualquer problema, em Hong Kong ou Nova Deli.

Negócios, cultura e consumo

O inglês ainda hoje domina o mundo. Esta língua pode ser usada de uma forma séria para fazer negócios, assim como de uma forma fresca e sexy que atrai os consumidores (basta olhar para a quantidade de anúncios em inglês!), sem esquecer a cultura popular de língua inglesa que irradia por todo o mundo: Quem não bebe Coca-Cola, usa calças de ganga Levis Strauss e ouve rock'n'roll? Além disso, aprender inglês permite-lhe passar por qualquer parte do mundo, independentemente do país para onde viaja. É também uma língua bastante simples e rápida de aprender, sem qualquer conjugação complicada ou gramática. O inglês é também a língua das novas tecnologias e da globalização.

Mas e o amanhã? E se o inglês reproduzir o padrão sociolinguístico do latim, que foi aprendido na altura com o objectivo de subir a escada social e ganhar acesso ao conhecimento... mas e o latim hoje em dia?

Falada apenas por padres e pelos mais eruditos, tornou-se uma língua morta... que, embora o mundo esteja a mudar, as línguas estejam a evoluir e as fronteiras a mudar, é uma aposta segura que a língua inglesa ainda tem um futuro brilhante à sua frente!

Fontes

Lista de línguas por número total de falantes, Wikipedia
https://fr.wikipedia.org/wiki/Liste_de_langues_par_nombre_total_de_locuteurs

Grandes descobertas, Wikipedia,
https://fr.wikipedia.org/wiki/Grandes_découvertes

O Império Britânico, https://fr.wikipedia.org/wiki/Empire_britannique

Como o inglês se tornou a língua mais falada no mundo, ESL Stories, 2014,
https://blog.esl.fr/blog/apprendre-les-langues/anglais-premiere-langue-internationale/

Porque é que o inglês se tornou a língua internacional, Communicaid,
https://www.communicaid.fr/blog/langues/pourquoi-langlais-est-il-devenu-la-langue-internationale/


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