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Publié le 09 février 2022 Mis à jour le 09 février 2022

La philo contre le relativisme ambiant

Se battre conte l'anti-intellectualisme en demandant aux élèves de réfléchir

Au royaume des réseaux sociaux, l'opinion est reine. Tous ont leur vision autant sur le temps que la géopolitique. Cela peut mener à l'idée que, numériquement, nous sommes en train de reproduire l'agora de la Grèce Antique où des citoyens débattaient de choses et d'autres. D'ailleurs, fort probablement que les grands philosophes grecs qui nous ont inspirés se seraient retrouvés sur les plateformes à partager des contenus.

Des personnalités comme Protagoras s'y sentiraient à leur aise, tandis que Socrate et Platon seraient plutôt dévastés du sort de la rhétorique en ligne. En effet, il semble que la plupart des internautes aient adopté une position philosophique sur les réseaux : le relativisme. Ainsi, chacun a droit à son opinion et elle a le même poids que celle des autres. Une posture qui pourrait expliquer les déchirements actuels auxquels nous assistons.

De l'anti-pensée

Dans le Phèdre de Platon, ce dernier raconte l'histoire du dieu égyptien Thot qui offre l'écriture aux hommes. Or, l'expérience ne se passe pas comme le souhaitait la divinité. Les individus peu instruits avec cette nouvelle façon de communiquer se mettent à l'utiliser n'importe comment et à partager des sottises. Ce qui apporte des conflits plutôt qu'une possibilité de partager les savoirs. Voilà pourquoi Platon détestait le relativisme, entre autres.

Or, cette approche du "chacun pense bien ce qu'il veut" est peut-être dans l'air du temps mais elle cache surtout un anti-intellectualisme primaire. Si la vérité dépend de la perception de chacun, alors comment même débattre?

Cette position de protection afin de ne pas douter se trouve, certes en ligne, chez des adultes mais aussi auprès de jeunes lycéens. Quand on leur demandait de s'intéresser à des questions sur des thèmes globaux, ils étaient coincés. Le relativisme leur avait enlevé toutes les chances de réfléchir à la possibilité de certaines réponses plus universelles. Marco Jean, enseignant de philosophie au Cégep de Saint-Laurent, affirme que cette approche est désastreuse sociologiquement : voulons-nous vraiment d'une société où même les plus désaxés pourraient faire tout ce qui leur chante? Après tout, s'il n'existe plus de notions de bien ou de mal...

La cure philosophique

Alors quel est le remède contre ce relativisme ambiant? Plus que jamais, pour monsieur Jean, cela passe par l'enseignement de la philosophie. Pas seulement au niveau postsecondaire (ou fin de cette dernière) mais dès le début de la vie scolaire. En effet, rien n'empêche un enseignant d'adopter des activités philosophiques. Les cercles de philosophie s'organisent très facilement. Il suffit de prendre un livre qui suscitera des questions. Après qu'ils aient lu, ils se mettent en cercle afin d'impliquer chaque élève. Ils déclarent ensuite des interrogations que leur a apportées la lecture. Un vote aboutira sur celle centrale qui sera le sujet de discussion.

L'utilisation de fictions connues des apprenants ou des "memes" chez les adolescents fonctionne et peut mener non seulement à présenter des philosophes mais aussi des réflexions sur différents éléments de la vie. Dans le cadre de ce que les anglophones appellent le "caring thinking", la pensée bienveillante ou attentive serait un nouvel objectif pédagogique dans lequel l'inclusion de la philosophie s'accorde à merveille. Sans compter qu'elle n'a pas besoin d'être seulement enseignée ou utilisée à l'école. Des expériences dans des hôpitaux de jour et des foyers éducatifs semblent mener à des répercussions positives sur les enfants à qui on demande de penser.

Parce que dans la réalité, les jeunes adorent être invités à réfléchir. D'ailleurs, la France comptait dès la rentrée 2021-2022 d'ajouter de la philosophie dans les filières professionnelles des lycées volontaires. Les élèves ayant participé aux projets pilotes affirment leur joie de se sentir qu'ils peuvent exprimer leur pensée entièrement, la remettre en question et échanger avec les autres.

Autre bonne nouvelle, les inscriptions dans des programmes philosophiques en études supérieures au Canada auraient légèrement augmenté. Signe d'un attrait plus grand pour l'art de la rhétorique dans un monde aux questions éthiques multiples? Il est vrai que la covid-19 a soulevé encore plus de débats dont la science humaine de la pensée semble taillée pour répondre.

Néanmoins, restons prudents devant ce regain philosophique. Particulièrement quand les instances publiques, comme celles québécoises, veulent que les universités s'arriment davantage avec les besoins "du marché". Ce qui signifie, par exemple, plus de spécialistes de l'intelligence artificielle et, forcément, moins de "penseurs". Pourtant, le thème même d'intelligence artificielle est un bassin de questions éthiques sur lesquelles il faudra réfléchir.

Photo : geralt sur Pixabay

Références :

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Dautresme, Isabelle. "« C’est Comme Si on Nous Donnait Le Droit D’être Des Lycéens à Part Entière » : La Philosophie Désormais Proposée Dans Les Lycées Professionnels." Le Monde.fr. Dernière mise à jour : 2 mars 2021. https://www.lemonde.fr/societe/article/2021/03/02/ca-prouve-que-l-on-n-est-pas-plus-betes-que-les-autres-la-philosophie-fait-son-entree-en-bac-pro_6071641_3224.html.

Degiovanni, Clara. "Le Relativisme : Une Excuse Pour Ne Pas Penser." Philosophie Magazine. Dernière mise à jour : 8 octobre 2021. https://www.philomag.com/articles/le-relativisme-une-excuse-pour-ne-pas-penser.

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Kanozayire, Benita. "Les Cercles De Philo Chez Les Grands: Pourquoi? Comment? Maintenant!" J'enseigne Avec La Littérature Jeunesse. Dernière mise à jour : 11 avril 2021. https://enseignerlitteraturejeunesse.com/2021/04/10/les-cercles-de-philo-chez-les-grands-pourquoi-comment-maintenant/?doing_wp_cron=1643047649.6323590278625488281250.

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Prioleau, Élise. "Un Plaidoyer Pour La Philosophie." Portail Du Réseau Collégial. Dernière mise à jour : 24 janvier 2022. https://lescegeps.com/pedagogie/approches_pedagogiques/un_plaidoyer_pour_la_philosophie.

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Valois-Nadeau, Benoit. "Enseigner La Philo Avec Des «mèmes»." Journal Métro. Dernière mise à jour : 6 octobre 2021. https://journalmetro.com/inspiration/2706307/a-lecole-du-meme/.


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