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Publié le 04 octobre 2022 Mis à jour le 04 octobre 2022

Arctique : le terrain de jeux des chercheurs

Assister aux effets directs des changements climatiques

Bien que certains continuent de les nier, les changements climatiques ont des effets réels qui se voient progressivement. L'Europe a connu durant l'été 2022 des vagues caniculaires meurtrières. Les inondations ou les sécheresses apparaissent de plus en plus fréquemment. Néanmoins, un endroit de la Terre vit encore plus les répercussions du réchauffement : l'Arctique.

En effet, le pôle Nord de notre planète souffre plus que bien d'autres régions du globe. Une étude publiée en 2022 dans la revue Communications Earth & Environment a évalué le réchauffement de ce cercle polaire. Il serait quatre fois plus élevé que partout ailleurs. Une mauvaise nouvelle d'autant plus qu'en 2021, des scientifiques auraient observé que l'océan Arctique commençait déjà à se réchauffer au début du 20e siècle.

Un laboratoire à ciel ouvert

Conséquemment, pour les scientifiques de différentes branches des sciences de la vie, l'Arctique est devenu un immense laboratoire. Non pas que cette région ne les intéressait pas auparavant. Or, elle s'avère le témoin en temps réel de la situation. Qui plus est, les jours de grand froid se raréfiant, il y est plus facile de s'y rendre pour des équipes. D'ailleurs, différentes universités dans le monde se sont assemblées afin de former la UArctic, partageant ainsi les pratiques, découvertes et autres. Que ce soit l'université de Sherbrooke, au Canada, à celle de Lapland en Finlande, la plupart des facultés des contrées ayant une frontière avec cette immense région nordique en font partie.

Tout peut intéresser les chercheurs en Arctique.

  • Les sols en premier sont fort importants puisque depuis de nombreuses années, on note qu'une part considérable du pergélisol se réchauffe. Or, ces terres contiennent du méthane qui pourrait accélérer le phénomène de réchauffement climatique. Des spécialistes suédois, danois et français ont toutefois publié en 2022 une rare bonne nouvelle. La quantité de gaz relâchée serait moindre que prévu.

  • Beaucoup d'hydrologues et glaciologues s'intéressent à cette région qui devient de moins en moins glacée. Ils étudient la dynamique des glaces dans la mer ou la vitesse de déversement des rivières dans l'océan boréal. Ainsi, ils peuvent observer et partager ce qui se passe au fil des mois et des années. Les scientifiques ont pu estimer que les précipitations de pluie seront plus importantes que celles de neige dans certaines zones arctiques à partir de 2050. Cela se verrait particulièrement à l'automne avant que l'hiver arrive (plus tardivement) et offre un couvert de neige.

  • Les biologistes notent aussi des changements dans la faune boréale. Si certaines espèces comme l'ours polaire ou le lemming ont de sérieuses difficultés à s'adapter à ce monde de moins en moins glacé, d'autres s'y établissent. Les oies des neiges sont plus nombreuses que jamais et le castor est en train de s'installer dans la toundra. Or, leurs installations sur les cours d'eau perturbent les sols et l'écosystème fragile de l'Arctique.

    Même chose avec les orques qui pullulent désormais dans les eaux océaniques de cette région. Les chercheurs essaient de comprendre comment ils se sont adaptés aux nouvelles réalités et l'effet de leur présence importante sur l'environnement.

Ralentir le réchauffement arctique

En bref, il semble que plus que jamais les transformations se font rapidement sur et autour de terres autrefois presque toujours gelées. Les scientifiques savent bien que ces bouleversements se répercuteront sur le reste de la planète. Cela se perçoit déjà au Canada, entre autres, où les hivers voient par moment des froids très mordants même dans les villes les plus au sud du pays. Cela s'explique par la diminution importante du vortex polaire qui gardait les températures plus frigorifiques au nord. Or, avec son rythme ralenti à cause du réchauffement, des bulles de grand froid peuvent atteindre plus de régions au sud. Le phénomène se produit aussi au pôle Sud.

Ainsi, pour les scientifiques, l'Arctique et l'Antarctique ne doivent pas céder à la situation climatique qui se détériore. La recherche essaie donc de comprendre et de proposer des solutions. Certains suggèrent déjà de dépolluer des terres souillées par l'exploitation de diverses ressources. D'autres théorisent sur la possibilité d'injecter des aérosols dans l'atmosphère aux pôles. Un projet de géo-ingénierie qui suscite plus de questions que d'enthousiasme. Parce que si cela était théoriquement envisageable, nul ne sait quelles seraient les répercussions, par exemple, d'une quantité importante de soufre dans l'atmosphère pour les espèces vivantes dans ces biomes. Sans compter que limiter le rayonnement solaire aurait des effets sur les populations nordiques.

Donc, le futur de l'Arctique passe par de réelles transformations des activités humaines. Il faudra donc donner un solide coup de barre afin de ralentir la progression des changements climatiques. Entre-temps, scientifiques et étudiants dans les sciences de la vie auront malheureusement la lourde tâche de constamment rappeler les effets de notre inaction sur les pôles par  des recherches et quelques images chocs.

Crédit photo : fr.depositphotos.com

Références :

Cagan, Anne. "L’Arctique Se Transforme Radicalement Sous L’effet De La Crise Climatique." Numerama. Dernière mise à jour : 15 décembre 2021. https://www.numerama.com/sciences/791501-larctique-se-transforme-radicalement-sous-leffet-de-la-crise-climatique.html.

"Deep Insights Into the Arctic of Tomorrow." CIRES. Dernière mise à jour : 28 février 2022. https://cires.colorado.edu/news/deep-insights-arctic-tomorrow.

"La Dynamique Des Glaces De Mer." Fondation Canadienne Pour L'innovation. Dernière mise à jour : 8 décembre 2021. https://www.innovation.ca/fr/projets-resultats/exemples-succes-recherche/dynamique-glaces-mer.

"L'Arctique Se Réchauffe Quatre Fois Plus Vite Que Le Reste De La Terre, Selon Une étude." Europe 1. Dernière mise à jour : 11 août 2022. https://www.europe1.fr/sciences/larctique-se-rechauffe-quatre-fois-plus-vite-que-le-reste-de-la-terre-selon-une-etude-4127802.

"L’Arctique Pourrait Connaître Plus De Pluie Que De Neige D’ici 30 Ans." Radio-Canada.ca. Dernière mise à jour : 30 novembre 2021. https://ici.radio-canada.ca/nouvelle/1843804/arctique-etude-precipitations-pluie-dominante-rechauffement.

"L’Arctique Se Réchauffe Depuis Plus Longtemps Que Ce Que L’on Croyait." Radio-Canada.ca. Dernière mise à jour : 25 novembre 2021. https://ici.radio-canada.ca/nouvelle/1842518/ocean-arctique-rechauffement-climatique-fonte-glace.

Mayer, Nathalie. "La Géoingénierie Pour Refroidir Les Pôles ? « Pas Un Climatologue Ne Pense Que C’est Une Bonne Idée »." Futura. Dernière mise à jour : 24 septembre 2022. https://www.futura-sciences.com/planete/actualites/rechauffement-climatique-geoingenierie-refroidir-poles-pas-climatologue-ne-pense-cest-bonne-idee-100837/.

Mayer, Nathalie. "Réchauffement Climatique : Les Rivières Se Vident Dans L’océan Arctique à Grande Vitesse." Futura. Dernière mise à jour : 30 novembre 2021. https://www.futura-sciences.com/planete/actualites/arctique-rechauffement-climatique-rivieres-vident-ocean-arctique-grande-vitesse-95231/.

McGill University. "Killer Whale Populations Are Invading the Arctic – Unlocking Secrets From Their Blubber." SciTechDaily. Dernière mise à jour : 28 mai 2022. https://scitechdaily.com/killer-whale-populations-are-invading-the-arctic-unlocking-secrets-from-their-blubber/.

"Méthane De L’Arctique: Des Fuites Moins Importantes?" Agence Science-Presse. Dernière mise à jour : 27 mai 2022. https://www.sciencepresse.qc.ca/actualite/2022/05/27/methane-arctique-fuites-moins-importantes.

Perreault, Mathieu. "L’Arctique, Véritable Laboratoire En été." La Presse. Dernière mise à jour : 28 août 2022. https://www.lapresse.ca/actualites/sciences/2022-08-28/l-arctique-veritable-laboratoire-en-ete.php.

Raymond, Stéphanie. "L’Arctique : Un Sujet Chaud à L’UdeS." Université De Sherbrooke. Dernière mise à jour : 31 août 2022. https://www.usherbrooke.ca/actualites/nouvelles/environnement/details/48195.

UArctic. Consulté le 27 septembre 2022. https://www.uarctic.org/.


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