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Publié le 10 mars 2021 Mis à jour le 10 mars 2021

Les mythes des origines des langues

Et au commencement, il y eut... pas seulement Babel.

La langue et la mythologie sont-elles liées ? Oui, selon Dominique de Villepin, homme politique français (né en 1953) : « Si nous parlons la langue de l’adversaire, nous nourrissons leur propagande et leur mythologie. »

Mais peut-on parler de mythologie des langues ? Certes, nous connaissons tous la célèbre histoire de la Tour de Babel, mais est-elle universelle ? D’autres cultures ont-elles une mythologie particulière à l’apparition des langues dans l’Histoire des Hommes ? 

Que vous lanciez des éclairs comme Zeus, en Grèce, alliez à la guerre avec Minerve, dans la Rome antique, que vous fassiez peser votre cœur par Anubis, Maat et Thot chez les Égyptiens, cherchiez à toujours atteindre le Vallhala de la mythologie nordique, en vous envolant aux côtés de Quetzalcóatl, le serpent à plumes Maya, ou du magnifique phénix, oiseau légendaire chinois, embarquez avec nous sur les traces des mythologies des langues des quatre coins du monde !

La Tour de Babel

Commençons par le commencement ! Le mythe le plus populaire, celui de la Tour de Babel, rendu populaire par l’œuvre de Bruegel (peintre Flamand, 1525-1569), est celui qui nous est conté dans le livre le plus lu et vendu de tous les temps : la Bible. 

L’histoire se passe après le déluge (celui de l’histoire de l’Arche de Noé), où les hommes -qui parlaient alors tous la même langue- décident de bâtir une ville et entreprennent la construction d’une tour démesurée, dans le seul but de toucher le ciel et de rivaliser avec Dieu. Celui-ci, mécontent de leur arrogance, décide de les châtier en brouillant leur langue. Dans l’impossibilité de se comprendre, les hommes cessent leur échafaudage et se dispersent partout sur terre. Babel (ou Babylone) est née. Ce nom vient d’ailleurs de l’hébreu « bredouiller, confondre », et se trouvait en Mésopotamie (l’actuelle Irak).

Mythe aborigène

Rendez-vous maintenant en Australie, chez le peuple le plus ancien de la Terre parait-il, les Aborigènes, plus exactement chez les Iwaidja, où le premier homme de la Terre était en fait… une femme, du nom de Warramurunguji. Elle aurait eu plusieurs enfants et leur aurait attribué, à chacun d’entre eux, un bout de terre et une langue différente.

Dans une autre de ces tribus autochtones, on raconte aussi l’histoire de Wurruri, une « vieille mégère » qui s’amusait à disperser, à l’aide de son grand bâton, les feux faits par les hommes, la nuit, pour se réchauffer. À sa mort, les hommes de chaque tribu, contents de sa disparition et de ne plus être dérangés, viennent manger un morceau de son corps. Mais la vengeance de Wurruri était terrible : pour cet acte de cannibalisme, les langues de ces tribus furent mêlées et ils ne purent plus se comprendre. En effet, de langue unique à leur arrivée, il existe aujourd’hui plus de 700 langues différentes parlées par les peuples Aborigènes d’Australie (dont plus de la moitié a disparu ou sont en voie d’extinction).

Mythe aztèque

Cette histoire commence avec les mêmes origines que la Tour de Babel. Les deux survivants du Déluge, Coxcox et Xochiquétzal, arrivent en haut de la montagne Colhuacan et ont plusieurs enfants.

Hélas, tous naissent muets. Aux prières de leurs parents, une colombe apparait et leur fait le don de la parole, permettant alors à chacun d’entre eux de parler, mais d’une langue différente, pour, par la suite, se déplacer et peupler toute la Terre.

Mythe chinois

Le mythe chinois de la création des langues fait référence aux deux premiers humains, créés par Pangu, qui, s’inquiétant de ne pas voir la parole venir à leurs trois enfants, firent appel de nouveau à leur dieu.

Celui-ci demanda au père d’aller chercher un bambou et de le couper en trois morceaux. À la mère, il demanda de faire un grand feu dans la maison et de faire venir les enfants. Au premier morceau de bambou jeté dans le feu, lors de son éclatement, un des enfants cria « Ma ya ». Au deuxième morceau, qui éclata à son tour, un deuxième enfant cria « A jian zhi zhe ». Au troisième morceau enfin, le troisième enfant cria « Ah la ye ». Ces trois cris devinrent les langues des trois peuples voisins que sont les Han, les Li et les Lisu.

Mythe africain

Deux histoires sont particulièrement célèbres sur ce grand continent, la première est celle qu’Adam s’étrangla avec sa pomme et, « recracha les morceaux en faisant divers bruits qui devinrent les langues du monde. »

La deuxième histoire est celle d’un peuple africain uni et solidaire qui se voit du jour au lendemain frappé par une terrible famine. Folie et désespoir s’emparent alors de chacun jusqu’au jour où le mal cesse, la paix et l’harmonie revient, mais la langue commune a disparu. Ils ne se comprennent plus, ils parlent des langues différentes dans chaque village.


Finalement, même si la Tour de Babel est l’histoire que nous connaissons sans doute le mieux à travers le monde, plusieurs autres histoires se racontent pour expliquer l’origine des langues. Cependant, on retrouve plusieurs éléments communs aux différentes cultures : une idée d’harmonie originelle qui se voit bouleversée subitement, due à une catastrophe ou à un élément perturbateur.

Peut-on alors dire que finalement, c’est d’une unité bouleversée que naissent les différences ?


Sources et illustrations




Mots-clés: Mythologie

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