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Publié le 29 mars 2022 Mis à jour le 29 mars 2022

La fable méritocratique de l'école française

Une légende qui a quelques avantages et beaucoup d'inconvénients

L'idéologie derrière l'école occidentale repose sur le précepte de l'égalité de chances. Si le parcours scolaire devait être une discipline sportive, il s'agirait d'un marathon où tous partent de la même ligne de départ. L'idée étant que ceux qui mettront le plus d'efforts franchiront l'arrivée avant les autres. La méritocratie est un aspect central de la philosophie éducative en France bien qu'elle soit l'emprunt d'un concept plus américain.

Une fiction nécessaire?

En fait, cette approche est vue par certains comme une fable essentielle. Elle pousse les élèves à se dépasser, particulièrement avec le système de notes qui permet de jauger l'effort de chacun. En ce sens, elle a mené des générations entières à chercher la réussite dans leur parcours. Voilà pourquoi cette méritocratie est au coeur de l'école de la Cinquième République. Sauf que ce choix n'a pas été naturel. Une longue lutte de différents courants a tenté d'imposer une vision de l'apprentissage. Et si la méritocratie a gagné, son vernis s'est passablement écaillé avec les années.

Même les "défenseurs" de ce système parlent de fiction, de mythe, de fable. Une admission flagrante que l'idée que la somme des efforts mènera forcément à la réussite n'est pas tout à fait honnête. De plus en plus de sociologues comme Paul Pasquali n'hésitent pas à utiliser le terme "d'héritocratie". Il rappelle qu'encore aujourd'hui, le deux tiers des étudiants dans les hautes écoles proviennent de milieux favorisés. Des établissements tels l'ENA sont venus conforter, selon certains experts, cette idée d'une élite bien au-dessus des citoyens dont la lignée pourra toujours bénéficier des grandes études alors que les autres devront se contenter des miettes.

Ainsi, si tous sont partis de la même ligne de départ, ceux ayant déjà une stabilité importante se sentiront plus en confiance de réussir. À l'inverse, ceux ayant l'impression qu'ils démarrent deux foulées derrière auront plus de mal et se décourageront beaucoup plus facilement aux premiers obstacles. D'autant plus que le système leur rappellera, inconsciemment, qu'ils sont "responsables de leur malheur".  Ils n'ont qu'à mettre plus d'efforts. Pourtant, dans bien des cas, d'autres facteurs peuvent jouer, diminuant la responsabilité de l'élève.

À bas la tyrannie du mérite!

Cette tyrannie ne se vit pas qu'en France. Aux États-Unis où le concept est si ancré qu'il transparaît dans les oeuvres de fiction, la course aux diplômes et au mérite a mené à des inégalités particulièrement dans les sphères sociales démunies et chez les personnes de couleur. Au point où des débats, souvent difficiles, sont de plus en plus soulevés par les différents États et districts sur le sujet de la discrimination positive. Parce que certains individus sont fort mal à l'aise à l'idée de favoriser dans les facultés des gens provenant de milieux moins aisés ou sélectionnés, en partie, pour leur couleur de peau. L'Afrique aussi le voit de son côté dans un système qui porte aux nues ceux ayant réussi l'ascension de l'échelle sociale, laissant les autres avec un sentiment d'échec.

Alors, quoi faire de la méritocratie? Faut-il l'abattre? Peut-être mais cela n'est pas si simple puisque la propagande méritocratique a bien opéré auprès de la population et au sein même de l'école. Pourquoi changer quelque chose qui, de prime abord, semble très bien fonctionner? Entre autres, toute la question de la présence des notes dans l'évaluation joue fortement dans cette question d'élitisme.

Et si d'autres projets éducatifs étaient réfléchis afin de réellement donner des chances à tous? L'idée n'est pas bien sûr de freiner les bons élèves mais plutôt de les amener à collaborer avec leurs camarades. En effet, ils pourraient échanger, travailler de concert et même expliquer en leurs termes leur compréhension de la matière. Plutôt donc que d'être de simples "symboles de réussite" d'un professeur, ils pourraient être ses alliés afin d'aider plus de leurs compagnons à réussir. D'autant plus que le corps enseignant serait prêt en majorité à réduire les inégalités dans leur classe. Pour cela, toutefois, il faut cesser de se concentrer et se contenter des quelques "réussites" de la méritocratie.

Illustration : mohamed_hassan sur Pixabay

Références :

Bellot, Marina, et Paul Pasquali. "Héritocratie : Une Histoire Critique De La « Méritocratie » à La Française." RetroNews. Dernière mise à jour : 2 septembre 2021. https://www.retronews.fr/societe/interview/2021/09/01/herocratie-lechec-de-la-meritocratie-francaise.

Béraud, Anne-Laetitia. "La Méritocratie Scolaire Existe-t-elle Encore ?" 20 Minutes. Dernière mise à jour : 23 septembre 2021. https://www.20minutes.fr/podcast/3129451-20210923-entre-ideologie-discours-structurant-meritocratie-scolaire-existe.

Darnon, Céline. "Pratiques compétitives : quels risques pour les élèves les plus fragilisés ?" Lab School Paris. Dernière mise à jour : 15 octobre 2021. https://www.labschool.fr/post/pratiques-comp%C3%A9titives-quels-risques-pour-les-%C3%A9l%C3%A8ves-les-plus-fragilis%C3%A9s.

Darnon, Céline. "Croire Au Mérite Aide-t-il (ou Non) Les élèves à réussir ?" The Conversation. Dernière mise à jour : 21 septembre 2021. https://theconversation.com/croire-au-merite-aide-t-il-ou-non-les-eleves-a-reussir-167590.

De Closets, François. "«ENA: La Méritocratie a Peu à Peu Cédé La Place à La Reproduction». La Tribune De François De Closets." L'Opinion. Dernière mise à jour : 4 novembre 2021. https://www.lopinion.fr/politique/ena-la-meritocratie-a-peu-a-peu-cede-la-place-a-la-reproduction-la-tribune-de-francois-de-closets.

Durieux, Guillaume. "Education : Les Fausses Notes De La Méritocratie." Libération. Dernière mise à jour : 8 avril 2021. https://www.liberation.fr/idees-et-debats/tribunes/education-les-fausses-notes-de-la-meritocratie-20210408_B4CYJL22PRFTPJFSVFMMRQTZCY/.

Levenson, Claire. "États-Unis : La Méritocratie Scolaire Est-elle "raciste" ? Le Débat Fait Rage à New-York." Marianne. Dernière mise à jour : 10 mai 2021. https://www.marianne.net/monde/ameriques/etats-unis-la-meritocratie-scolaire-est-elle-raciste-le-debat-fait-rage-a-new-york.

N'Diaye, Aïda. "Aïda N’Diaye : « La Tyrannie Du Mérite »." JeuneAfrique.com. Dernière mise à jour : 24 octobre 2021. https://www.jeuneafrique.com/1254890/societe/aida-ndiaye-la-tyrannie-du-merite/.

Scappaticci, Elena. "La Course Aux Diplômes Va-t-elle Achever La Notion De Mérite ?" Usbek & Rica. Dernière mise à jour : 3 mai 2021. https://usbeketrica.com/fr/la-course-aux-diplomes-va-t-elle-achever-la-notion-de-merite.

Terrail, Jean-Pierre. "Visages Du Progressisme Scolaire En France (1880-2021) : Méritocratie Ou Démocratie?" Démocratisation Scolaire. Dernière mise à jour : 20 décembre 2021. https://www.democratisation-scolaire.fr/spip.php?article338.

Théault, Laurence. "«Héritocratie, Les Grandes écoles Et Les Mésaventures Du Mérite (1870-2020)» De Paul Pasquali." RFI. Dernière mise à jour : 18 septembre 2021. https://www.rfi.fr/fr/podcasts/livre-france/20210918-h%C3%A9ritocratie-les-grandes-%C3%A9coles-et-les-m%C3%A9saventures-du-m%C3%A9rite-1870-2020-de-paul-pasquali.

"TRIBUNE. "La Méritocratie Scolaire Est Une Croyance Plus Qu'une Réalité"." Lejdd.fr. Dernière mise à jour : 28 août 2021. https://www.lejdd.fr/Societe/Education/tribune-la-meritocratie-scolaire-est-une-croyance-plus-quune-realite-4063899.

"“Le Mérite...une Fiction Nécessaire”." SNUipp.fr. Dernière mise à jour : 5 décembre 2021. https://www.snuipp.fr/publications/articles/le-merite-une-fiction-necessaire.


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