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70% da população mundial deita os seus resíduos na água, sem os tratar. Esgotos, aterros sanitários, descargas industriais e mineiras tornam os rios e as águas subterrâneas inseguros. Mas à medida que as fontes de água potável se tornam mais escassas, há uma necessidade crescente de assegurar que o que é descarregado a montante seja limitado e devidamente tratado.

A qualidade da água é apenas uma faceta da gestão da água; o volume da utilização da água pela agricultura, indústria e cidades é pelo menos igualmente problemático. Em muitos países, tanta água é retirada das águas subterrâneas e dos cursos de água que os lagos, rios e poços circundantes são drenados e mesmo as cidades estão a afundar-se. Só então começamos a pensar em como utilizar a água de forma mais eficiente e como promover a recarga.

Num contexto de aquecimento global, a dinâmica da água é alterada: a atmosfera quente pode absorver mais humidade e a água evapora mais rapidamente. Como resultado, as secas são mais frequentes e a precipitação mais intensa. Excesso e escassez, de um ano para o outro, por vezes um após o outro. A rega do solo (remoção de asfalto e betão), construção de reservatórios, desvio de drenagem, restauração de planícies aluviais e reflorestação são todas soluções de baixa tecnologia e acessíveis. A boa gestão da água é um dado adquirido, toda a vida precisa de água, por isso o assunto está a tornar-se rapidamente político e internacional e oferece a oportunidade de acordos exemplares de boa vizinhança.

Em "A Vida Secreta das Árvores", aprendemos que os primeiros 60 quilómetros de costa, se cobertos por árvores, asseguram chuvas regulares em áreas enormes. Se as florestas perto da costa forem cortadas, as regiões do interior secam. Os romanos praticamente desertificaram toda a bacia mediterrânica, cortando árvores costeiras para construir os seus navios durante séculos. Os métodos de gestão da água não são apenas técnicos, são também sobre a natureza e a própria vida.

As escolas e universidades estão a fazer o seu melhor para aumentar a sensibilização para os problemas e procurar soluções práticas. A gestão da água é uma prioridade vital.

Denys Lamontagne - [email protected]

Ilustração DepósitoFotos - psnoonan

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