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Se concentrer, une question d'entraînement

Trouver le bon dosage entre travail et pause est essentiel pour une concentration optimale en cours

Par Alexandre Roberge , le 21 mai 2018 | Dernière mise à jour de l'article le 22 mai 2018

Se concentrer. Un acte simple, en apparence. Aux yeux extérieurs, il ne semble pas difficile de porter son attention sur un objet, une personne ou un cours. Mais dans les faits, l'individu peut vite se fatiguer. Et le forcer à garder son regard sur un objet n’aura que peu d’influence. Il se mettra alors à divaguer et à trouver n’importe quel élément de son environnement pour se distraire. Bref, l’art de se concentrer consiste en partie à trouver le bon dosage pour être efficace. Quelque chose qui demande beaucoup d’effort dans une ère de stimuli qui captent, sans vergogne, notre attention.

Se concentrer : une question de temps

La durée de la concentration chez l’humain n’est pas aussi simple à déterminer qu’il n'y paraît; tout dépend des experts consultés et deleur définition de la concentration. Vous dénicherez une tonne de réponses sur Internet, mais elles sont plutôt toutes résumées dans cet article. Un test de vigilance fait durant la deuxième Guerre mondiale auprès d’opérateurs de radar montrait qu’après 30 minutes, ils se mettaient à faire des erreurs. Mais est-ce vraiment applicable de nos jours?

La technique Pomodoro dit que le meilleur cycle est de 25 minutes d’efforts et de cinq minutes de pause. De son côté, l’analyse de ceux utilisant l’application Desktime tend à prouver que les plus efficaces travaillent une heure avec des périodes de 15 minutes de repos. Des études faites sur des champions dans leur domaine (sport, musique, etc.) démontrent qu’ils sont en mesure de suivre des plages de 1 heure et demie intense. Enfin, l’observation du cycle physiologique, bien qu’il n’y ait pas consensus scientifique, affirmerait que le cerveau est capable d’au moins une heure et trente jusqu’à deux heures de concentration. Bref, nous pourrions dire qu’en moyenne, la période de concentration soutenue serait de une à deux heures.

D’accord, mais encore faut-il l’utiliser à des moments où cela sera efficace. Pour ceux qui étudient, les meilleurs instants sont le petit matin (de 6h à 10h) et la fin d’après-midi (de 15h à 20h). Le soir peut être utile pour du rattrapage, mais il vaut mieux éviter d’essayer de retenir des points techniques. Par contre, pour mémoriser des éléments, le faire juste avant de dormir peut être sain.

Mais que fait une personne qui n’arrive pas à se focaliser au moins une heure? Il lui faut déjà voir combien de temps maximal dure sa concentration et ensuite, la travailler. Parce que comme n’importe quelle mécanique humaine, cela peut s’améliorer en s’entraînant. Évidemment, cela dépend de son âge.

Muscler sa concentration

Pour les enfants, leur demander de se concentrer pendant une heure en commencant parait irréaliste. Il vaut mieux proposer des séances de travail de 20 à 40 minutes avec des périodes de 10 minutes de détente. Il faut leur démontrer que l’attention vient de pair avec la concentration. Quand ils adoptent une posture d’ouverture, cela devient plus « facile » de se focaliser sur les propos de leur professeur. De plus, il faut les seconder dans l'élimination des discours intérieurs négatifs sur leurs compétences qui favorisent la perte d'attention. D’autres astuces peuvent être la mise en place; ;’activité physique, par exemple, en offrant des sièges comme des ballons (voir le flexible learning). Jouer à des jeux de mémoire peut aussi aider les petits à se concentrer.

Pour les adolescents et étudiants adultes, il existe de nombreux trucs pour améliorer sa concentration. Voici des exemples d’exercices qu’il est possible de faire dans ses temps libres. Ainsi, dans un trajet en transport en commun où un individu écoute sa musique, il pourrait essayer de se focaliser uniquement sur un instrument. Il le fera plusieurs fois pour chaque instrument afin de décortiquer les différents arrangements. Dans une file d’attente, une autre personne pourrait compter de 100 à 1 à l’envers selon un rythme précis sans se faire déconcentrer. Ou elle pourrait regarder son environnement, tenter de se le reproduire les yeux fermés et les rouvrir pour voir les détails manqués. Un exercice à refaire jusqu’à ce que l’image mentale soit nette.

Pour ce qui est des cours, il y a des façons de se motiver avant pour assurer une plus grande attention. Consulter le plan de cours peut servir à comprendre les thèmes qui risquent d'être traités et leur importance. Durant la classe, prendre des notes peut garder attentif plus longtemps. Si cela se fait sur un ordinateur portable, il vaut mieux éliminer les sources de distraction (réseaux sociaux, navigateurs Web, etc.). Quand vient le moment de faire un travail, ces mêmes applications doivent rester fermées.

Pour s’assurer d’être concentré à la tâche, l'étudiant doit travailler dans un endroit et environnement qui donne envie de se mettre à la tâche. Se rappeler de prendre des pauses régulièrement de quelques minutes. Par la suite, pour améliorer sa concentration, il suffit de chronométrer le temps où cela se fait sans peine. Le travail s’organise alors en fonction de ce rythme auquel s’ajoutent des pauses de quelques minutes à la fin de chacune de ces laps de temps. Après un mois où il maîtrise bien ce type d’horaire, il peut ainsi essayer d’augmenter de cinq minutes sa période de concentration. Un cycle qu'il répétera les mois suivants.

Évidemment, la question de la concentration n’est pas évidente dans un monde de distraction électronique. Pour les professeurs, il s’agit souvent d’une bataille acharnée contre les appareils mobiles. Voilà ce qui motive certains à prôner leur interdiction en classe. Toutefois, cela serait se priver d’appareils qui peuvent agrémenter la pédagogie. D’autant plus qu’il existe de nombreuses applications payantes ou non qui peuvent aider à éviter les distractions sur son ordinateur, sa tablette ou son téléphone. Nous vous invitons d’ailleurs à consulter notre liste à jour de ces solutions afin de garder le focus sur le travail scolaire.

Illustration : robertDouglass Lucy Drawing via photopin (license)

Références

« 6 Astuces Pour Faciliter La Concentration En Classe. » Blog Hop'Toys. Dernière mise à jour : 10 octobre 2017. https://www.bloghoptoys.fr/6-astuces-faciliter-concentration-classe.

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Hery, Ismaël. « Concentration Et Attention En Profondeur : Durée Moyenne Et Durée Idéale. » Le Temps Reconquis. Dernière mise à jour : 15 décembre 2016. http://letempsreconquis.fr/concentration-et-attention-en-profondeur-duree-ideale/.

Kamga, Gervais. « Améliorer Sa Faculté De Concentration. » Apprendreaapprendre.com. Dernière mise à jour : 19 août 2017. https://www.apprendreaapprendre.com/reussite_scolaire/ameliorer-faculte-concentration/.

Longour, Michèle. « Etudiants, Musclez Votre Concentration Pour Travailler Efficace. » Réussir Sa Vie : Des Pistes De Réflexion Pour Construire Son Projet De Vie. Consulté le 17 mai 2018. https://www.reussirmavie.net/Etudiants-musclez-votre-concentration-pour-travailler-efficace_a2094.html.

Millot, Florence. « Comment Fonctionne L’attention Et La Concentration. » PEDAGOGIE INNOVANTE. Consulté le 17 mai 2018. http://pedagogieinnovante.com/index.php/comment-fonctionne-lattention-et-la-concentration/.

« Quels Outils Pour Rester Concentré ? » Thot Cursus. Dernière mise à jour : 16 mai 2018. https://cursus.edu/technologies/29488#.Wv4ylUgvyM_.

Shehadeh, Marianne. « Les Meilleurs Horaires Pour Réviser. » DigiSchool Media. Dernière mise à jour : 9 septembre 2017. https://www.digischool.fr/methodologie/revisions/meilleures-heures-pour-reviser-9576.html.

Tillier, Thierry. « Comment Fonctionne Le Cerveau. » COURSDINFO SL. Consulté le 17 mai 2018. http://coursdinfo.fr/articles/comment-apprendre-comment-enseigner/le-fonctionnement-du-cerveau.php.

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